Euro: malaise et grosse frayeur pour Eriksen, Danemark-Finlande interrompu puis relancé

Publié le à Copenhague (AFP)

Frayeur à l'Euro de football: le milieu danois Christian Eriksen s'est effondré en plein match samedi, suscitant une immense émotion au deuxième jour du tournoi, avant d'être transporté "éveillé" vers un hôpital de Copenhague.

Après une longue période d'inquiétude et d'incertitude, les nouvelles sur son état de santé ont été rassurantes et le match Danemark-Finlande, interrompu juste avant la pause au moment du malaise du joueur, a repris à 20h30 (18h30 GMT) après qu'"il a été confirmé aux joueurs qu'Eriksen était OK", selon la fédération danoise.

"Des événements comme ça remettent les choses en perspective, je souhaite à Christian une guérison rapide et complète", a réagi le président de l'UEFA, le Slovène Aleksander Ceferin.

L'état de santé d'Eriksen est un soulagement pour l'Europe du football tant les images du milieu offensif de l'Inter Milan s'écroulant subitement sur la pelouse, les yeux révulsés, ont fait craindre le pire.

- "Urgence médicale" -

Le match a été aussitôt interrompu, l'encadrement médical de l'équipe danoise est intervenu, rapidement rejoint par les services médicaux du tournoi, tandis que ses partenaires se sont rassemblés pour former un cercle autour du milieu de terrain de 29 ans, certains d'entre eux en larmes.

Après de longues minutes alors que les services médicaux pratiquaient un massage cardiaque, l'arbitre a renvoyé les deux équipes aux vestiaires.

"C'est un tel monument national, il est comme notre meilleur ami", a réagi Rasmus Ottosen, un supporter danois âgé de 34 ans. "Je pouvais voir quand on lui faisait (le massage cardiaque) et tout le monde autour de moi disait: +Je ne peux pas regarder+."

Eriksen, 29 ans, a finalement été évacué sur une civière, toujours escorté par ses coéquipiers, tandis que les quelque 16.000 spectateurs, dans leur grande majorité danois, dont sa compagne, venue jusqu'au bord du terrain, étaient plongés dans la stupeur. Sur des photographies prises par l'AFP, on voit Eriksen sur sa civière, l'air hagard et la main portée au front.

La rencontre a été aussitôt "suspendue en raison d'une urgence médicale", a annoncé l'UEFA sur le compte Twitter du tournoi.

L'instance européenne a ensuite précisé qu'il était "dans un état stable", tandis que la Fédération danoise de football (DBU) s'est montrée rassurante en indiquant qu'il était "éveillé" et qu'il subissait des examens au principal hôpital de Copenhague.

"J'ai pu parler à son père. Christian serait hors de danger. Il est conscient et peut parler", a dit son agent Martin Schoots, très ému, sur la chaîne néerlandaise NOS. "C'est une nouvelle violente. Tout le monde (dans son entourage) est sous le choc. C'est normal. Sa petite amie est avec lui à l'hôpital."

L'annonce de la reprise du match est intervenue "à la demande des joueurs", a dit l'UEFA dans un communiqué. Les quatre dernières minutes de la première mi-temps devaient d'abord être jouées, puis la seconde période après une brève pause, a précisé le speaker du stade de Copenhague.

Une décision critiquée par Gustav Schoendorff, un étudiant âgé de 19 ans: "C'est mal éthiquement", a-t-il jugé. "Cela devrait plutôt reprendre demain (dimanche), nous devrions avoir le temps de nous recueillir et de lui témoigner notre respect."

- "Forza" -

Ces images particulièrement glaçantes, qui ont renvoyé les amateurs de football à d'autres drames survenus sur des terrains ces dernières années comme le décès en plein match du Camerounais Marc-Vivien Foé en 2003, ont aussitôt suscité une vague d'émotion dans le monde du ballon rond.

Dans les tribunes, les supporters finlandais ont scandé le nom du Danois et les joueurs des deux sélections se sont rassemblées en cercle avant la reprise du match en signe d'unité.

En Italie, la Lega Serie A, qui organise le Championnat d'Italie, a apporté son soutien à Eriksen, sur Twitter avec le message "Forza" (Courage), tout comme des stars du ballon rond comme le Croate Luka Modric ou encore son club, le Real Madrid.

"Courage Chris, toutes nos pensées sont avec toi", a tweeté l'Inter.

L'autre rencontre du groupe B devait opposer la Belgique à la Russie à Saint-Pétersbourg (21h00/19h00 GMT), dans une ambiance forcément refroidie par cet incident, d'autant que la Belgique compte dans ses rangs l'attaquant Romelu Lukaku, coéquipier d'Eriksen à l'Inter.

Selon la RTBF, Roberto Martinez a affirmé que les joueurs belges qui évoluent avec Eriksen ou ont évolué avec lui (Lukaku, Alderweireld, Vertonghen et Chadli) étaient "très émus" mais prêts à jouer ce soir.

Reste à savoir quelle sera l'atmosphère au stade de Saint-Pétersbourg pour cette rencontre opposant la Belgique, l'un des favoris du tournoi, à la Russie, l'un des pays hôtes.

Un peu plus tôt dans la journée, dans le groupe A, Gallois et Suisses se sont neutralisés (1-1) à Bakou, au lendemain d'un match d'ouverture dominé par l'Italie contre la Turquie dans une ambiance de fête (3-0). Avant que les événements survenus à Copenhague ne refroidissent brusquement l'atmosphère...

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