Euro: Sterling et Kane délivrent l'Angleterre, en quarts aux dépens de l'Allemagne

Publié le à Londres (AFP)

A la fin, c'est l'Angleterre qui a gagné! Souvent battue par l'Allemagne, la sélection anglaise a pris sa revanche mardi à l'Euro (2-0) grâce à Raheem Sterling et Harry Kane, rejoignant les quarts et précipitant le dernier match de Joachim Löw avec la Mannschaft.

Dans le mythique stade de Wembley où Anglais et Allemands se sont souvent affrontés, ce huitième de finale a souri aux "Three Lions", appliqués à défaut d'être créatifs et finalement libérés par deux buts très similaires, venus de centres de la gauche repris par Sterling (75e) puis par le capitaine Kane (86e).

Ce dernier, enfin buteur après un début de tournoi poussif, a hurlé sa joie de trouver enfin les filets adverses, communiant avec le public massé dans les gradins de Wembley.

Après les Pays-Bas éliminés samedi, le Portugal champion d'Europe en titre sorti dimanche et la France championne du monde évincée lundi, voilà l'Allemagne déboutée d'un tournoi continental de plus en plus ouvert aux appétits des outsiders.

Et voilà l'Angleterre qualifiée pour quart de finale de "son" Euro, qu'elle dispute quasiment à domicile: après ses trois matches de poules et ce huitième à Londres, elle rêve sans doute d'y revenir pour la demie (7 juillet) et la finale (11 juillet) également prévues à Wembley, et de décrocher son premier titre européen.

- Crève-coeur pour Löw -

L'ancien attaquant Gary Lineker avait théorisé qu'à la fin, les Allemands gagnent toujours. Mais cette fois, ce sont les Anglais qui ont triomphé de ce classique du football européen qui a laissé nombre d'épisodes marquants, de la finale du Mondial-1966 à la demi-finale de l'Euro-1996... où un certain Gareth Southgate avait raté un tir au but et précipité l'élimination anglaise.

C'est une sacrée revanche pour le sélectionneur anglais, et probablement un crève-coeur pour son homologue Joachim Löw, qui n'a pas réussi à finir en beauté son long mandat sur le banc allemand avant de passer la main cet été à son ancien adjoint Hansi Flick.

Après près de 15 ans en poste, "Jogi" Löw restera dans les mémoires comme l'homme du titre mondial conquis en 2014 au Brésil, avec notamment un festival contre la Seleçao en demi-finale (7-1). Mais sa fin de mandat a été un lent déclin, avec une humiliation dès le premier tour du Mondial-2018 puis une sortie oubliable mardi à Wembley.

Tout aurait pu changer, bien sûr, si l'Allemand Thomas Müller n'avait pas raté une balle d'égalisation à 1-1, croisant trop sa frappe seul face à l'excellent gardien Jonathan Pickford (81e).

Mais le résultat est là: les Anglais sont en quarts de finale, pas les Allemands. Ni les Portugais et les Français d'ailleurs, tous trois issus d'un "groupe de la mort" où chacun d'eux a laissé des plumes.

- La France ramenée sur terre -

Pour la France, l'élimination subie lundi à Bucarest contre la Suisse au bout d'un match échevelé et d'une séance de tirs au but (3-3 a.p., 5-4 t.a.b.), a ramené sur terre les champions du monde 2018, qui s'étaient peut-être vue trop beaux en clamant avoir "la meilleure attaque du monde".

"On ne méritait pas plus", a reconnu Didier Deschamps qui a vécu le premier échec retentissant de sa carrière de sélectionneur débutée en 2012.

Toutefois, cette élimination prématurée ne devrait pas remettre en cause son contrat courant jusqu'au Mondial-2022 au Qatar: "J'ai beaucoup d'affection pour lui, je connais les difficultés du foot (...) Ça tient à tellement peu de choses" a expliqué le président de la Fédération française Noël Le Graët, qui a toutefois reconnu avoir "besoin de discuter".

Tout un symbole, c'est Kylian Mbappé, celui qui était présenté comme le meilleur joueur français avant l'Euro, qui a scellé l'élimination en ratant son tir au but et en restant muet tout au long du tournoi.

"Très difficile de tourner la page. La tristesse est immense après cette élimination", a-t-il écrit sur ses réseaux sociaux. "J'ai voulu aider l'équipe mais j'ai échoué."

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