Explosion dans des immeubles en Sicile: au moins sept morts

Publié le à Rome (AFP)

Quatre nouveaux corps ont été retrouvés par les sauveteurs dans les décombres d'immeubles effondrés ou touchés par une explosion survenue samedi soir et qui pourrait être due à une fuite de gaz, portant à au moins sept le décompte officiel des morts, a annoncé lundi la protection civile.

Deux autres personnes étaient toujours portées disparues après l'explosion qui a détruit quatre immeubles résidentiels dans la ville de Ravanusa, dans le Sud de l'île italienne, a ajouté l'unité régionale de la protection civile de Sicile sur Facebook.

Les quatre corps ont été retrouvés à l'aube. "Un nouveau jour de recherches commence douloureusement", selon un commentaire d'une photographie montrant des pompiers debout dans les ruines des immeubles, publiée sur le compte Twitter de leur service régional.

Parmi les victimes, une infirmière de 30 ans, enceinte de neuf mois et qui devait accoucher la semaine prochaine. Le corps de Selene Pascariello a été dégagé avec ceux de son mari, Giuseppe Carmina, et des parents de ce dernier.

Un enseignant à la retraite, remis récemment d'une forme grave du Covid-19, figure également au nombre des victimes.

Deux femmes avaient été retrouvées vivantes dans les décombres tôt dimanche par des chiens renifleurs mais les sauveteurs n'ont perçu aucun signe de vie depuis lors.

L'explosion a mis à terre quatre immeubles, dont un de quatre étages, dans un quartier résidentiel du centre de Ravanusa, ville de quelque 11.000 habitants, selon l'unité de la protection civile.

Des images télévisées montrent un amoncellement gigantesque de gravats avec, aux alentours, des immeubles calcinés et endommagés.

Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'explosion, survenue samedi à 19H30 GMT. Les autorités estiment qu'elle pourrait être liée à une fuite de gaz.

La compagnie de distribution de gaz naturel Italgas a expliqué dans un communiqué n'avoir reçu aucun rapport sur des fuites de gaz durant la semaine qui a précédé le sinistre.

Aucun chantier n'était en cours sur la section affectée et le réseau de distribution de la ville a subi des inspections complètes en 2021 comme en 2020, selon la compagnie.

"Des voisins m'avaient dit qu'il y avait une odeur de gaz", a déclaré à des médias italiens un habitant, Calogero Bonanno.

"J'ai entendu un énorme fracas, comme si une bombe avait explosé ou un avion s'était écrasé sur la maison", a-t-il encore raconté.

"Puis, les fenêtres ont explosé. Nous sommes immédiatement descendus dans la rue, il y avait du feu partout, des débris tout autour", a poursuivi cet homme qui s'est enfui avec son épouse, leurs trois enfants et ses beaux-parents. "C'est un miracle que nous soyons vivants".

Selon le quotidien La Repubblica, le réseau de gaz de la ville - déployé il y a 36 ans - est l'un des plus anciens d'Italie et s'étend sur un sol instable, exposé à l'érosion et aux glissements de terrain.

La Sicile, une des régions les plus pauvres du pays, pâtit d'infrastructures déficientes et vieillissantes. De nombreux bâtiments ont été construits au cours des décennies passées avec du matériel bon marché en raison de contrats véreux captés par la mafia.

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