Face au Covid, Shanghai admet une préparation "insuffisante"

Publié le à Shanghai (AFP)

"Des préparatifs insuffisants": un haut responsable de Shanghai a concédé jeudi que la capitale économique chinoise n'était pas totalement prête à affronter l'actuelle flambée de Covid, qui force la ville à confiner ses 25 millions d'habitants.

La métropole affronte sa pire vague de contamination depuis le début de l'épidémie. Le variant Omicron met à rude épreuve la stratégie nationale "zéro Covid" qui vise à tout faire pour empêcher de nouveaux cas.

Les Shanghaïens habitant dans la partie Est de la ville (Pudong) sont confinés à domicile depuis lundi matin et font l'objet d'un dépistage général. Ce confinement durera jusqu'à vendredi matin, date à laquelle l'Ouest (Puxi) sera mis sous cloche.

La nouvelle avait été annoncée au dernier moment, dimanche soir vers 21h, provoquant un afflux d'habitants dans les commerces afin de s'approvisionner en produits alimentaires. Avec la demande, le prix des légumes a bondi cette semaine.

Si la logistique du confinement fonctionne généralement bien, certains Shanghaïens se plaignent de n'avoir pas suffisamment de produits frais ou de ne pouvoir accéder aux hôpitaux, faute d'autorisation de quitter leur domicile ou d'avoir un test Covid négatif.

Au moins deux patients nécessitant une dialyse et deux autres atteints d'asthme seraient ainsi décédés, selon des messages de proches postés sur les réseaux sociaux.

Confronté à la grogne, un haut responsable de la mairie, Ma Chunlei, a concédé jeudi selon un communiqué officiel que "face à la forte augmentation du nombre de personnes infectées, nos préparatifs étaient insuffisants".

- "La galère" -

Il a précisé que les autorités renforçaient leurs stocks de matériel de dépistage, la construction de centres de quarantaine et l'installation de lits.

"Nous acceptons avec humilité les critiques et faisons de notre mieux pour nous améliorer", a souligné M. Ma.

Le ministère de la Santé a rapporté jeudi plus de 5.600 nouveaux cas positifs à Shanghai - la grande majorité asymptomatiques.

Plusieurs parcs d'exposition de la ville ont été convertis en centres de quarantaine. Des vidéos diffusées par les médias montrent d'innombrables rangées de lits et de cloisons installées dans de grands halls.

Dans l'Ouest de Shanghai, le confinement général ne débutera que vendredi. Mais la résidence de Dong Jun, un habitant de cette partie de la ville, a été confinée dès mercredi après la découverte d'un cas.

"J'ai pris l'habitude de remplir mon frigo en permanence depuis les confinements précédents. Mais j'ai quand même été pris au dépourvu quand j'ai appris au réveil qu'un confinement avait été décidé", explique-t-il à l'AFP.

"C'est un peu la galère de maintenir un stock de produits de première nécessité".

Mais confinement peut aussi rimer avec humour.

Trois rappeurs locaux, chantant en dialecte shanghaïen, ont composé une chanson humoristique assortie d'un clip où ils parlent de la ruée sur la nourriture et des dépistages. Virale, elle a déjà été partagée par des millions d'internautes.

- Appel de l'OMS -

La stratégie zéro Covid consiste en plusieurs mesures: confinements dès l'apparition de quelques cas, visas attribués au compte-goutte, longue quarantaine à l'arrivée sur le territoire ou encore traçage des déplacements via des applications mobiles.

Ces mesures ont permis à la majorité des Chinois de vivre quasi-normalement depuis le printemps 2020, d'éviter l'engorgement des hôpitaux ainsi que les morts -- avec seulement deux décès du Covid-19 en plus d'un an.

Le ministre de la Santé a appelé mercredi à poursuivre cette stratégie, car même un faible taux de mortalité entraînerait selon lui de nombreux morts parmi la population chinoise (1,4 milliard d'habitants).

"Aucun pays n'a un système de santé capable de faire face à de tels chiffres", a souligné Ma Xiaowei pour appuyer son propos.

Interrogé sur Shanghai, le directeur des urgences de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Michael Ryan, a toutefois déclaré mercredi qu'il était nécessaire pour tous les pays, Chine comprise, d'avoir un plan pour lever à terme les restrictions anti-Covid.

"Cette stratégie de sortie (...) doit être prudente, surtout lorsque vous avez connu un tel succès jusqu'à présent", a-t-il cependant souligné devant la presse à Genève.

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