Foot: le Real d'Ancelotti rafle sa 35e couronne d'Espagne

Publié le à Madrid (AFP)

Le Real Madrid roi d'Espagne ! Leader du début à la fin, le Real a raflé la 35e couronne nationale de son histoire contre l'Espanyol Barcelone (4-0) samedi, quatre journés avant la fin du championnat, faisant de Carlo Ancelotti le premier entraîneur à remporter les cinq grands championnats.

Sans la plupart des cadres, laissés au repos avant la demi-finale retour de Ligue des champions contre Manchester City mercredi, le Real a signé un festival pour porter l'estocade : deux buts du jeune Rodrygo (33e, 44e), un troisième de Marco Asensio (55e), et un dernier de l'inévitable Karim Benzema (81e), meilleur buteur et meilleur passeur de Liga.

Les Madrilènes sont champions avec 17 points d'avance sur leur dauphin provisoire, le Séville FC, accroché 1-1 par Cadix vendredi. L'Atlético Madrid, lui, a encore trébuché à Bilbao (2-0), et met en péril sa qualification pour la prochaine Ligue des champions.

Entré à l'heure de jeu, Benzema, porteur du brassard durant toute la saison, a accompagné Marcelo, capitaine officiel et titulaire samedi, soulever le trophée devant les près de 80.000 spectateurs du Santiago-Bernabéu, avant de le porter devant les 250.000 supporters réunis à la fontaine Cibeles, traditionnel lieu de célébration des sacres du Real à Madrid.

- Marcelo en légende -

Pour le latéral brésilien, ce titre a une saveur particulière: remplaçant de Ferland Mendy toute la saison, Marcelo, 34 ans le 12 mai, a dépassé samedi la légende Paco Gento et ses 23 sacres, devenant ainsi le joueur ayant glané le plus de trophées au sein du Real Madrid avec 24 titres.

Après deux échecs de Mariano Diaz de la tête (13e, 22e), le vétéran madrilène a servi son jeune compatriote brésilien Rodrygo, qui a ouvert le score (33e) et la voie du titre au Real Madrid, avant de doubler la mise juste avant la pause (44e), encore du droit. De quoi déclencher les premiers "Campeones, campeones !" (Champions, champions, en espagnol) dans les tribunes.

Et au retour des vestiaires, Marco Asensio a accru l'écart à la conclusion d'un contre (55e). Le but d'Isco (72e) a été annulé pour une position de hors-jeu, mais Karim Benzema a eu le temps de marquer le quatrième, sur une remise de Vinicius (81e), pour s'approcher à deux buts de la légende Raul et ses 323 buts.

Avec ce nouveau trophée, Carlo Ancelotti est devenu samedi le premier entraîneur de l'histoire à remporter les cinq grands championnats de la planète football: il a vaincu en Italie avec l'AC Milan (2004), en Angleterre avec Chelsea (2010), en France avec Paris (2013) et en Allemagne avec le Bayern (2017), avant de régner sur l'Espagne.

- Ancelotti dans l'histoire -

Le sorcier italien, 63 ans le 10 juin, a brillamment repris le lourd flambeau laissé par Zinédine Zidane. Vainqueur de la dernière Liga remportée par le Real Madrid au début de la pandémie de Covid-19 en 2020, "Zizou" était parti l'été dernier, lassé par les critiques et le manque de soutien des dirigeants.

Avec son savoir-faire, Ancelotti a réussi à construire un cadre sain. Il a gardé une colonne vertébrale d'expérience avec Thibaut Courtois, Casemiro, Toni Kroos, Luka Modric, et Karim Benzema, et a élaboré un cocktail gagnant, avec l'éclosion de Vinicius et Eduardo Camavinga, la confirmation d'Eder Militao et de Ferland Mendy, et l'intégration réussie de David Alaba.

"C'est la première fois que je gagne un titre au Bernabéu, et l'ambiance, c'est vraiment quelque chose de spécial. Mes larmes, c'est génétique. Mon père aussi s'émouvait facilement, mon grand-père aussi... Si je pleure, c'est que je suis heureux", a glissé "Carletto", très ému au coup de sifflet final.

Sous ses ordres, le Real s'est emparé de la première place dès la 3e journée de championnat le 28 août, et ne l'a plus quittée pour finir par en faire son trône.

Désormais "roi" d'Espagne, le Real rêve plus grand. Les auto-proclamés Rois d'Europe ambitionnent de renverser Manchester City mercredi au Bernabéu après l'haletant 4-3 de l'aller pour accéder à la finale et s'octroyer une chance d'ajouter une quatorzième couronne continentale à leur collection.

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