Géorgie: plusieurs milliers de manifestants exigent de nouvelles élections

Publié le à Tbilissi (AFP)

Des milliers de partisans de l'opposition ont manifesté dimanche dans la capitale géorgienne Tbilissi pour demander l'organisation de nouvelles élections législatives, au lendemain de la victoire contestée du parti au pouvoir.

Selon les estimations de la Commission électorale, après le dépouillement des bulletins de quasiment toutes les circonscriptions, le Rêve géorgien, la formation dirigée par le milliardaire Bidzina Ivanichvili, l'a emporté de justesse avec 48% des voix, contre 45,6% pour les partis d'opposition.

Les protestataires, agitant des drapeaux géorgiens rouges et blancs, se sont réunis sur la place principale de Tbilissi à l'appel de l'ex-président en exil, Mikheïl Saakachvili, 52 ans, chef du parti Mouvement National Uni (MNU).

"Toutes les formations d'opposition ont décidé ensemble de ne pas faire partie du nouveau Parlement", a lancé à la foule Nika Melia, l'une des figures du MNU, appelant à une nouvelle manifestation dimanche prochain.

D'autres opposants ont dénoncé des fraudes électorales sous les applaudissements des manifestants qui portaient pour la plupart des masques de protection contre le coronavirus.

"Nous ne laisserons par le Rêve géorgien voler nos votes", a affirmé à l'AFP Tornike Meladze, un comptable de 54 ans bien décidé à manifester "jusqu'à l'annonce de nouvelles élections".

Le scrutin proportionnel doit renouveler 120 des 150 sièges de l'assemblée dans ce pays du Caucase d'environ quatre millions d'habitants.

Le Rêve géorgien "a gagné les élections pour la troisième fois de suite", a déclaré M. Ivanichvili, un ancien Premier ministre de 64 ans, se félicitant de la victoire d'une "équipe formidable".

Pour sa part, le Premier ministre Giorgi Gakharia a affirmé sur Twitter qu'il s'agissait "d'une nouvelle étape importante" dans le renforcement de la démocratie.

S'exprimant depuis l'Ukraine où il travaille pour le président ukrainien Volodymyr Zelensky, Mikheïl Saakachvili a lui enjoint ses partisans à une "mobilisation massive pour défendre les votes".

Cette année, sa formation avait réussi à rassembler plusieurs groupes d'opposition pour affronter le Rêve géorgien de M. Ivanichvili, au pouvoir depuis 2012.

- "Recul pour la démocratie" -

La Géorgie est un rare exemple de pluralisme parmi les ex-républiques d'URSS mais est régulièrement secouée par des manifestations anti-gouvernementales et des accusations de fraudes électorales.

Dans un communiqué, les observateurs internationaux de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) et l'Assemblée parlementaire de l'OTAN ont estimé que l'élection avait respecté "les libertés fondamentales" mais était "loin d'être irréprochable".

Des observateurs locaux se sont montrés plus durs : la filiale locale de l'ONG Transparency International a qualifié le vote de "recul pour la démocratie en Géorgie", tandis que le groupe géorgien GYLA a relevé de "sérieuses violations".

L'ONG ISFED, basée à Tbilissi, soutient elle que dans certaines circonscriptions le nombre de votes obtenus par le parti au pouvoir dépasse le nombre de suffrages exprimés.

Selon la Commission électorale, le taux de participation était d'environ 56% malgré l'épidémie de coronavirus, contre 51% lors des législatives de 2016.

Etant donné que 30 mandats de députés doivent être désignés lors de scrutins uninominaux avec un possible deuxième tour, la constitution définitive du nouveau Parlement pourrait n'être connue que fin novembre.

M. Saakachvili a connu ces dernières années une carrière politique rocambolesque en Ukraine. En 2013, il avait dû fuir le pays après son deuxième mandat présidentiel, craignant d'être arrêté pour des accusations d'abus de pouvoir.

En huit ans de pouvoir, le parti Rêve Géorgien a pour sa part vu sa popularité s'effriter sur fond de stagnation économique et d'accusation d'atteintes à la démocratie. Il est reproché à son chef, Bidzina Ivanichvili, d'avoir exercé des pressions sur ses adversaires et favorisé la corruption.

Redoutant une vague d'instabilité, l'expert géorgien Gela Vasadze estime que "le Rêve géorgien aura dans tous les cas une majorité très instable au nouveau Parlement".

Sur le plan international, les deux camps disent soutenir un rapprochement de la Géorgie de l'Union européenne et de l'Otan, une ambition très mal perçue à Moscou.

En août 2008, les tensions avaient dégénéré en une guerre éclair entre la Géorgie et la Russie. Après ce conflit de cinq jours perdu par Tbilissi, le Kremlin a reconnu l'indépendance de deux républiques sécessionnistes, l'Ossétie du Sud et l'Abkhazie.

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