GP des 70 ans de la F1: Bottas bat Hamilton pour la pole

Publié le à Silverstone (Royaume-Uni) (AFP)

Valtteri Bottas (Mercedes) partira dimanche en pole position à Silverstone (Royaume-Uni) pour le Grand Prix des 70 ans de la Formule 1 après avoir réalisé samedi le meilleur temps des qualifications devant son coéquipier Lewis Hamilton.

Les Mercedes ont confirmé leur domination de ce début de saison et ont devancé le surprenant Nico Hülkenberg (Racing Point) qui remplace pour cette course Sergio Pérez, testé positif au coronavirus.

Bottas, qui vient de reconduire son contrat avec Mercedes pour 2021, décroche ainsi la 13e pole position de sa carrière. "Je suis très content", a-t-il déclaré après sa performance. "Il ne reste qu'à gagner la course", a souligné le Finlandais. Il compte actuellement 30 points de retard au classement provisoire du championnat du monde sur Hamilton après quatre courses, dont trois ont été remportées par le Britannique et une par le Finlandais.

Hamilton n'a pu que constater que sa performance n'avait pas été aussi bonne que celle de son coéquipier et a rappelé que la grande inconnue pour la course serait les pneus.

Le sextuple champion du monde britannique avait gagné le Grand Prix de Grande-Bretagne sur cette même piste la semaine dernière en franchissant la ligne d'arrivée avec un pneu avant crevé dans le dernier tour. Bottas, lui, avait terminé hors des points après avoir subi la même mésaventure juste avant son coéquipier.

- Hülkenberg à la fête -

Quant à Hülkenberg, il a reconnu que les dernières semaines avaient été "folles".

"Je suis un peu surpris de me retrouver ici", a dit l'Allemand, qui remplaçait déjà Pérez la semaine dernière mais n'avait pas pu prendre le départ de la course en raison d'une panne mécanique juste avant le départ.

Cette performance vient pour lui à point nommé alors qu'il cherche un volant pour l'an prochain après ne pas avoir été reconduit par Renault à la fin de la saison dernière. Il avait déjà obtenu une pole position au Brésil en 2010 mais possède à 32 ans le record peu enviable d'être le pilote de F1 ayant participé au plus grand nombre de Grands Prix (194 engagements, 177 départs) sans être jamais monté sur le podium.

"C'est seulement samedi aujourd'hui, c'est la course dimanche qui compte", a-t-il souligné, fort de cette expérience.

Derrière le trio de tête, Max Verstappen (Red Bull) partira sur la 2e ligne aux côtés de "Hulk", alors que la 3e ligne sera partagée par Daniel Ricciardo (Renault) et Lance Stroll (Racing Point), respectivement 5e et 6e samedi.

Verstappen semble avoir opté pour une stratégie différente en matière de pneus et sera le seul des dix premiers à partir dimanche avec des pneus durs alors que les autres seront en pneus "medium".

- Vettel à la dérive -

Les Ferrari se sont encore montrées à la peine avec une 8e place pour Charles Leclerc et seulement une 11e pour Sebastian Vettel qui s'est de nouveau complètement raté et n'a même pas pu se qualifier pour la 3e portion des qualifications (Q3).

Le quadruple champion du monde allemand sait qu'il ne sera plus chez Ferrari l'an prochain et semble à la dérive cette saison.

Interrogé sur les tactiques probables pour la course dimanche après les crevaisons subies la semaine dernière par les Mercedes mais aussi par la McLaren de Carlos Sainz Jr, Hamilton a estimé qu'il était improbable que certaines d'entre elles choisissent une stratégie à un seul arrêt pour changer de pneus.

Pirelli, le manufacturier qui équipe l'ensemble du plateau de Formule 1, a décidé de longue date d'apporter pour ce weekend des gommes plus tendres que celle de la semaine dernière, ce qui devrait compliquer encore davantage les calculs des ingénieurs de course.

Il devrait faire assez chaud sur le circuit de Silverstone pour la course, dont le départ sera donné à 15h10 heure française. Les grandes courbes très rapides de ce circuit sont connues pour soumettre les pneumatiques à rude épreuve.

Du côté des pilotes français, Pierre Gasly (Alpha Tauri) a obtenu une belle 7e place alors qu'Esteban Ocon (Renault) n'a pu faire mieux que 11e et a en plus été pénalisé de trois places sur la ligne de départ pour avoir gêné George Russell (Williams). Romain Grosjean (Haas) a pour sa part obtenu le 14e temps mais partira 13e sur la grille en raison de la pénalité d'Ocon.

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