Guaido en route vers la frontière colombienne pour faire entrer l'aide américaine

Publié le à Caracas (AFP)

L'opposant Juan Guaido a quitté Caracas jeudi pour se rendre avec des partisans à la frontière avec la Colombie pour tenter de faire entrer au Venezuela l'aide humanitaire envoyée par les Etats-Unis et bloquée par l'armée fidèle au président Nicolas Maduro.

"C'est confirmé, il est en route", a indiqué à l'AFP un collaborateur de l'opposant, qui a choisi de parcourir par la route les 900 kilomètres séparant la capitale de la frontière avec la Colombie.

Une caravane d'une dizaine de véhicules a quitté Caracas, ont constaté des journalistes de l'AFP, sans pouvoir dire si M. Guaido se trouvait précisément dans ce convoi.

Un autre convoi composé de plusieurs autocars a quitté Caracas avec à son bord de nombreux députés d'opposition. Il a été brièvement intercepté sur la route. "Nous savons que le régime va dresser tous les obstacles possibles pour nous empêcher d'arriver à la frontière. Mais rien ne va nous retenir, nous allons continuer d'avancer", a déclaré la députée Yanet Fermin.

Mercredi, Nicolas Maduro avait une nouvelle fois dénoncé un "show" politique et répété que le président américain Donald Trump projetait une intervention militaire pour le renverser. "Ils ont inventé une supposée aide humanitaire de nourriture pourrie, cancérigène et veulent la faire entrer par la force", a-t-il accusé.

En riposte, le gouvernement, qui nie toute crise humanitaire dans le pays, a annoncé jeudi l'envoi d'environ 20.000 caisses de vivres à destination de la population de la ville colombienne de Cucuta, transportées par une dizaine de camions. C'est dans cette ville qu'est entreposée depuis le 7 février le gros de l'aide d'urgence envoyée par les Etats-Unis.

Reconnu comme président par intérim par une cinquantaine de pays, Juan Guaido prévoit que des brigades de volontaires se rendent samedi en "caravanes" en différents points de l'Etat de Tachira (ouest), frontalier avec la Colombie, et celui de Bolivar (sud), frontalier avec le Brésil, où de l'aide d'urgence doit également être stockée.

"L'aide humanitaire entrera quoi qu'il arrive, par mer, par terre", a réaffirmé le chef de file de l'opposition, qui a choisi pour l'entrée de l'aide la date symbolique du 23 février, un mois tout juste après s'être proclamé président par intérim du pays.

- "Hand off" contre "Aid Live" -

Mais le gouvernement a ordonné aux militaires de renforcer le blocage des frontières terrestres et maritimes : le pont de Tienditas, reliant Cucuta à Urena (Venezuela) est barré de conteneurs, et les vols et liaisons maritimes sont suspendus avec l'île néerlandaise de Curaçao, autre point de stockage de l'aide.

Des manifestations pro-Guaido et pro-Maduro sont prévues dans tout le pays samedi, une journée qui s'annonce sous haute tension.

Comme un symbole du bras de fer qui se joue entre Juan Guaido et le président Nicolas Maduro, deux concerts, l'un pour demander l'acheminement de l'aide, l'autre pour la refuser, auront lieu vendredi à quelque 300 mètres de distance, de part et d'autre du pont de Tienditas.

"Venezuela Aid Live", le concert organisé par le milliardaire britannique Richard Branson pour récolter des dons, aura lieu vendredi à Cucuta, en présence des présidents colombien, chilien et paraguayen. Un porte-parole des organisateurs, Fernan Ocampo, espère 250.000 spectateurs.

Parmi les stars internationales attendues : les Espagnols Alejandro Sanz et Miguel Bosé, le Dominicain Juan Luis Guerra, les Colombiens Carlos Vives et Juanes, le Portoricain Luis Fonsi, ainsi que plusieurs célébrités vénézuéliennes (José Luis Rodriguez, Nacho, Ricardo Montaner).

Une trentaine de vols privés emmenant les artistes sont attendus ces prochains jours à Cucuta, tandis que 1.500 policiers et militaires seront déployés pour assurer la sécurité de l'événement.

La liste des participants à "Hand off Venezuela" (Pas touche au Venezuela), le contre-concert organisé dès vendredi et pour trois jours par le gouvernement, n'était en revanche pas connue.

La façon dont Juan Guaido et ses partisans comptent rompre le blocus militaire mis en place par le gouvernement est aussi encore très floue. Mercredi, l'opposant a tenté une énième fois, sans succès, de convaincre les militaires, soutien clé du pouvoir chaviste, de se ranger derrière lui.

Mais si l'armée a neutralisé certains points de passage, la frontière de 2.200 km séparant le Venezuela de la Colombie est très poreuse, avec des larges zones contrôlées par les narco-trafiquants, des groupes mafieux qui font régulièrement passer en contrebande des marchandises et de l'essence.

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