Hommage national aux deux militaires tombés "en héros" au Burkina

Publié le à Paris (AFP)

La France a rendu un hommage national mardi aux deux membres des forces spéciales tués en libérant des otages au Burkina Faso, le président Emmanuel Macron saluant le "sacrifice suprême" de deux "héros" lors d'une cérémonie empreinte d'émotion aux Invalides.

"Ces officiers mariniers étaient des soldats hors normes comme peu d'armées dans le monde ont la chance d'en compter", a déclaré le président Emmanuel Macron lors d'une allocution très solennelle dans la cour d'honneur des Invalides, sous un soleil de printemps éclatant.

Recouverts du drapeau bleu-blanc-rouge, les cercueils des commandos marine Cédric de Pierrepont, 33 ans, et Alain Bertoncello, 28 ans, sont entrés dans la cour, portés par leurs frères d'armes au visage masqué pour préserver leur anonymat. Une "sangle de vie", identique à celle reliant les nageurs de combat dans les opérations, était tendue entre les deux cercueils, symbole de destins liés dans l'action comme dans la mort.

"Une nation n'est libre et forte que d'avoir des héros dont elle doit se montrer digne, en s'élevant à leur hauteur et en restant soudée", a insisté M. Macron. "La mission était difficile (..) Elle était nécessaire", a-t-il ajouté, devant les familles et les compagnons d'armes des deux militaires, ainsi que les plus hautes autorités de l'Etat.

Les deux hommes sont tombés lors d'une mission à haut risque au Burkina Faso pour libérer deux touristes français, Patrick Picque et Laurent Lassimouillas, qui avaient été pris en otages au Bénin et étaient sur le point d'être transférés à un groupe jihadiste au Mali.

"La France est une nation qui n'abandonne jamais ses enfants", a lancé le président en promettant de poursuivre "sans relâche" la lutte contre le terrorisme au Sahel, au Levant comme en France. Il a dit penser à Sophie Pétronin, otage au Mali. "Nous ne l'oublions pas", a-t-il souligné, alors que le chef d'état-major français, le général François Lecointre, a indiqué dans la matinée ne pas avoir "d'éléments sur l'endroit où était détenue la médecin humanitaire, enlevée le 24 décembre 2016.

Le chef de l'Etat a ensuite fait les deux militaires chevalier de la Légion d'honneur à titre posthume.

"Nous devons à la fois en tirer des leçons d'humilité et d'exemplarité", a souligné le président de l'Assemblée nationale Richard Ferrand en quittant la cour d'honneur, alors que la classe politique dans son ensemble s'est associée à l'hommage. Dans l'après-midi, députés, gouvernement et sénateurs ont observé une minute de silence à l'Assemblée et au Sénat.

"La France a perdu deux de ses fils", a rappelé la ministre des Armées, Florence Parly, en mettant en garde les "terroristes": "rien ne vous protègera".

- Hommage citoyen -

Dans la cour des Invalides, Emmanuel Macron, accompagné de son épouse Brigitte, avait longuement salué les familles des deux militaires ainsi que leurs compagnes, tentant de réconforter l'un ou l'autre d'un mot ou d'une caresse sur le bras. Certains tenaient à la main des photos des deux soldats en civil.

Leurs cercueils, suivis des familles et du président, ont ensuite été portés par leurs camarades des Forces spéciales au son du chant militaire "Loin de chez nous", clôturant une cérémonie d'environ 45 minutes.

"Je n'ai jamais vu autant de monde pour un tel hommage", a confié un officier à l'AFP.

Avant de rejoindre les Invalides, les deux cercueils avaient traversé la Seine, sous escorte de motards et les applaudissements de la foule.

"On montre aux familles, aux soldats qui se battent encore qu'on pense à eux", a dit à l'AFP Céline Saenz, cachée derrière ses lunettes de soleil.

Cette tradition d'hommage citoyen aux soldats tombés au combat, sur le plus beau pont de la capitale française, est relativement récente: elle remonte à 2011, à l'initiative d'associations d'anciens combattants et du gouverneur militaire de Paris, alors que l'armée française était déployée en Afghanistan.

Une cérémonie d'honneurs militaires, réservée aux familles et aux proches des deux membres des Forces spéciales, avait déjà eu lieu lundi aux Invalides, au cours de laquelle le chef d'état-major de la Marine, l'amiral Christophe Prazuck, a décoré les commandos tués de la médaille militaire et de la Croix de la valeur militaire.

- "Il a fait son job" -

Les obsèques d'Alain Bertoncello auront lieu samedi chez lui en Haute-Savoie "dans l'intimité familiale". Ceux qui le souhaitent pourront se recueillir devant sa dépouille, à la maison funéraire d'Annecy. Celles de Cédric de Pierrepont auront lieu mercredi après-midi en l'église de Larmor-Plage, dans le Morbihan.

Les compagnes des deux hommes avaient confié à la presse la profondeur de leur engagement et de leur détermination.

Pour Florence Charton, compagne de Cédric de Pierrepont, "il est mort pour ce qu'il aimait faire, ce pour quoi il était fier. Il a fait son job. C'est ce qu'il m'aurait dit", a-t-elle dit à TF1.

Léa Latourte, militaire de 26 ans basée à Bordeaux, compagne d'Alain Bertoncello, a déclaré à RTL qu'il "était conscient des dangers encourus et il les affrontait avec réalisme. Si c'était à refaire, il le referait".

Le père d'Alain, Jean-Luc Bertoncello, a également rappelé l'engagement de son fils, qui l'avait conduit jusqu'au prestigieux commando Hubert, élite de l'élite au sein de la Marine.

"Les Français ont fait un super boulot. Nous leur en sommes vraiment reconnaissants", a salué le président Donald Trump. Une otage américaine ainsi qu'une ressortissante sud-coréenne ont également été libérées lors de l'opération.

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