Hong Kong: des centaines de personnes rassemblées en soutien aux opposants inculpés

Publié le à Hong Kong (AFP)

Des centaines de militants pro-démocratie se sont rassemblés lundi aux abords d'un tribunal de Hong Kong, scandant des slogans en soutien à 47 figures du camp pro-démocratie inculpées pour "subversion".

Pékin a engagé en 2020 une reprise en main musclée de sa région semi-autonome, dans la foulée de l'immense mobilisation pour la démocratie qui a ébranlé l'ex-colonie britannique pendant des mois en 2019.

L'un des principaux outils de cette répression est une loi draconienne sur la sécurité nationale, en vertu de laquelle les 47 militants ont été inculpés dimanche pour "subversion".

Cette décision a été fermement condamnée par les capitales occidentales, à commencer par Washington et Londres, qui accusent Pékin de renier sa promesse de préserver les libertés hongkongaises faite au moment de la rétrocession par la Grande-Bretagne en 1997.

Et l'audience de lundi, au cours de laquelle ces inculpations devaient être confirmées a été l'occasion d'un rassemblement de protestation d'une ampleur inédite depuis plusieurs mois dans la ville.

Les interdictions de rassemblement quasi permanentes ordonnées pour lutter contre le coronavirus avaient permis aux autorités d'empêcher presque toutes les velléités de manifestation.

Des centaines de personnes s'étaient présentées très tôt lundi matin au tribunal de Kowloon, où un important dispoitif policier avait été déployé, dans l'espoir de pénétrer dans la salle d'audience.

- "Libérez Hong Kong" -

"Libérez les prisonniers politiques", "Libérez Hong Kong, la révolution de notre temps", scandaient des protestataires, un slogan qui est désormais illégal en vertu de la loi sur la sécurité nationale.

Certains faisaient le salut à trois doigts, symbole de résistance dans plusieurs pays asiatiques, comme la Thaïlande ou la Birmanie.

Tout au long de l'après-midi, la tension n'a pas cessé de fluctuer. La police a brandi des pancartes avertissant que ce rassemblement ainsi que les chants entonnés étaient illégaux.

Devant le tribunal, les forces de l'ordre ont dispersé les manifestants, invoquant les restrictions liées au Covid-19.

La foule a largement accepté de se plier à cette injonction. Certains, en quittant les lieux, n'ont pas manqué de bousculer des policiers et d'entonner des chants.

Kwan Chun-sang, un conseiller local, a passé la nuit dans la rue, près du tribunal, pour être sûr de figurer parmi les premiers dans la file d'attente permettant d'accéder aux bancs du public, dans la salle d'audience.

"Peu après que les poursuites ont été lancées hier, j'ai décidé de venir et de passer la nuit ici", a-t-il dit à l'AFP. "Je veux montrer mon soutien aux militants pro-démocratie."

Un petit groupe de partisans du gouvernement était également aux abords du tribunal pour crier leur soutien aux autorités.

"Punissez sévèrement les traîtres, appliquez la loi sur la sécurité et jetez-les derrière les barreaux", pouvait-on lire sur une banderole.

Les personnes inculpées dimanche représentent un spectre très large de l'opposition locale, avec d'anciens députés comme Claudia Mo, des universitaires comme Benny Tai, des avocats, des travailleurs sociaux et nombre de militants plus jeunes comme Joshua Wong, déjà détenu dans une autre affaire.

- Opposition illégale -

Les accusés étaient si nombreux que trois salles d'audience avaient été réservées. Après une brève comparution, l'audience a été déplacée à la fin de l'après-midi.

Ils sont poursuivis en lien avec les primaires de l'opposition, auxquelles 600.000 personnes ont participé en juillet, dans l'optique de capitaliser sur l'immense popularité de la mobilisation de 2019 aux législatives de septembre - finalement reportées d'un an au prétexte du coronavirus.

Ces primaires avaient déclenché les foudres de la Chine qui les a présentées comme une "grave provocation", une tentative de paralyser le gouvernement de la ville, et a prévenu que la campagne pouvait relever de la "subversion" en vertu de la loi sur la sécurité nationale.

La plupart de ces candidats avaient par la suite été disqualifiés par les autorités.

Mais les détracteurs de Pékin estiment que son rejet des primaires signifie au final que toute forme d'opposition est désormais illégale à Hong Kong.

Les 47 militants avaient été arrêtés début janvier lors d'un vaste coup de filet et inculpés dimanche pour "complot en vue de commettre un acte de subversion".

La subversion est avec la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères, un des quatre crimes visés par la loi sur la sécurité nationale que Pékin a imposée fin juin 2020 et qui prévoit des peines de prison à vie.

"Toutes les voix importantes du mouvement pro-démocratie à Hong Kong sont désormais soit emprisonnées, soit en exil, soit inculpées pour subversion", a dénoncé dans un tweet la militante Sophie Mak.

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