Hong Kong: le décès d'un étudiant suscite l'indignation

Publié le à Hong Kong (AFP)

Plusieurs milliers de militants pro-démocratie se sont rassemblés vendredi soir en plusieurs points de Hong Kong dans une atmosphère tendue pour rendre hommage à un étudiant décédé, victime selon eux de violences policières.

Alex Chow, tombé le weekend dernier d'un parking à étages lors d'affrontements entre la police et les manifestants, est mort vendredi. Il est le premier étudiant décédé depuis le début il y a cinq mois des manifestations dans l'ex-colonie britannique.

Les circonstances de sa chute demeurent obscures mais pour les manifestants, ce décès est le résultat de violences policières.

A l'endroit où l'étudiant est tombé, des milliers de personnes ont fait la queue pour déposer des fleurs, allumer des bougies et écrire des messages de condoléance.

"Aujourd'hui, nous pleurons la perte d'un combattant de la liberté à Hong Kong", a déclaré sur Twitter Joshua Wong, figure du mouvement pro-démocratie à Hong Kong.

"L'atmosphère à Hong Kong est comme une bombe à retardement", a commenté de son côté Lo Kin-hei, un homme politique local et militant pro-démocratie. "Les Hongkongais ne font pas confiance à la police pour nous dire la vérité".

Une source policière a indiqué à l'AFP que plusieurs policiers avaient été entourés par des manifestants dans le quartier de Yau Ma Tei et qu'ils avaient été dépassés par leur nombre, ce qui a obligé l'un d'entre eux à recourir à un tir d'avertissement.

Différents forums en ligne coordonnant le mouvement de protestation sans véritable leader avaient invité non seulement les manifestants mais toute la population à venir avec des bougies participer vendredi soir à ces veillées.

Cet étudiant en informatique de 22 ans avait été conduit inconscient à l'hôpital très tôt lundi matin à l'issue d'une nuit d'affrontements entre la police et les manifestants dans le quartier de Tseung Kwan O, à l'est de Hong Kong.

Vendredi matin, l'hôpital dans lequel il se trouvait dans le coma a annoncé son décès.

Alex Chow avait été retrouvé gisant inconscient dans une flaque de sang à l'intérieur d'un parking à proximité duquel la police avait tiré des gaz lacrymogènes, répliquant à des manifestants qui lançaient des objets depuis le bâtiment.

- La police rejette les accusations -

La police a reconnu l'usage de gaz lacrymogènes afin de disperser les manifestants près du parking d'où Alex Chow a chuté, mais a nié tout acte répréhensible, et rejeté les accusations selon lesquelles elle aurait gêné l'intervention des secours ou bloqué l'ambulance.

"Quant aux accusations selon lesquelles la police aurait pris en chasse l'étudiant décédé, ou bien l'aurait poussé ou encore aurait causé sa chute d'aucune façon, nous déclarons solennellement que rien de tel ne s'est passé", a déclaré vendredi le commissaire Ewing Wu, chargé de cette affaire.

Dans une courte déclaration, le gouvernement de Hong Kong a exprimé a exprimé sa "grande tristesse" et 'ses regrets" après la mort de l'étudiant, sans faire de commentaire sur les circonstances du décès.

Alex Chow étudiait à l'Université des sciences et technologies de Hong Kong où se tenait vendredi matin une cérémonie de remise de diplômes.

Le directeur de l'université, Wei Shyy, a interrompu le déroulement des événements pour annoncer la mort du jeune homme et appeler à observer une minute de silence.

A l'issue de la cérémonie, des centaines d'étudiants se sont rassemblés pour pleurer Alex Chow et condamner ce qu'ils qualifient de brutalité policière.

"Entraver les sauveteurs, c'est une tentative de meurtre!", ont scandé les étudiants.

Après 22 weekends de manifestations, la mobilisation ne semble pas marquer le pas et les rassemblements dégénèrent de plus en plus souvent en heurts violents avec les forces de l'ordre.

Hong Kong est une région semi-autonome dirigée sous le principe "Un pays, deux systèmes", et jouit à ce titre de libertés inconnues dans le reste de la Chine, et ce jusqu'en 2047.

Mais les militants pro-démocratie accusent Pékin de s'asseoir sur ses promesses en augmentant son emprise politique, notamment depuis l'arrivée au pouvoir du président Xi Jinping.

Ils demandent notamment l'instauration d'un véritable suffrage universel et une enquête sur l'attitude de la police.

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