Huit tués dans des salons de massage asiatiques d'Atlanta, un suspect arrêté

Publié le à Atlanta (Etats-Unis) (AFP)

Huit personnes, dont six femmes d'origine asiatique, ont été tuées par balle mardi dans trois salons de massage de la région d'Atlanta dans le sud-est des Etats-Unis, selon la police qui a arrêté un suspect âgé de 21 ans.

On ignorait si ces attaques avaient un mobile raciste, mais elles sont intervenues dans un contexte de recrudescence des actes anti-asiatiques aux Etats-Unis, alimentant la crainte que des commerces gérés par des Asiatiques soient visés.

Une première fusillade faisant quatre morts et deux blessés a eu lieu mardi aux environs de 17H00 locales (21H00 GMT) dans un salon de massage à près de 50 km d'Atlanta, plus grande ville de l'Etat de Géorgie, a indiqué un porte-parole de la police du comté, cité par le quotidien Atlanta Journal-Constitution.

Plus tard dans l'après-midi, deux nouvelles fusillades ont fait quatre morts dans deux salons de massage voisins à Atlanta, a annoncé la police de la ville, dans un communiqué transmis à l'AFP.

"A leur arrivée, les policiers ont retrouvé trois femmes décédées à l'intérieur (du salon de massage) de blessures par balle visibles. Toujours sur place, les policiers ont été informés de tirs effectués de l'autre côté de la rue", où ils ont retrouvé une autre femme décédée, précise le communiqué.

Un suspect, Robert Aaron Long, âgé de 21 ans, a été appréhendé à l'issue d'une course poursuite, à plus de 240 km au sud d'Atlanta. Il est en garde à vue depuis mardi soir.

Sur la base des images de vidéo-surveillance, le porte-parole de la police d'Atlanta, le sergent John Chafee, a indiqué à l'AFP qu'il était "très probable" que le suspect soit impliqué dans les trois fusillades.

La police fédérale américaine, le FBI, participe également à l'enquête.

- "Boucs émissaires" -

Le quotidien Atlanta Journal-Constitution rapporte que deux femmes d'origine asiatique, une femme blanche, et un homme blanc sont décédés dans la première fusillade, et un homme hispanique blessé. Les quatre victimes des deux autres fusillades sont aussi d'origine asiatique, selon le journal qui cite la police.

A Séoul, le ministère des Affaires étrangères a confirmé que quatre des victimes sont d'origine sud-coréenne, selon l'agence de presse Yonhap.

Adriana Mejia, dont l'oncle a été blessé, a déclaré que la famille était "catastrophée" et qu'elle priait pour qu'il se rétablisse.

"On ne sait jamais qu'on se trouve au mauvais moment au mauvais endroit, tout s'est passé très soudainement", a-t-elle dit.

Dans un discours à la tonalité grave jeudi dernier, le président Joe Biden avait condamné les violences contre les Américains d'origine asiatique, "attaqués, harcelés, blâmés et utilisés comme boucs émissaires".

Selon les militants antiracistes, le ressentiment a été alimenté par le discours de l'ancien président Donald Trump, qui désignait souvent le coronavirus comme le "virus chinois".

Ces fusillades sont intervenues quelques heures après la publication d'un rapport du groupe anti-discrimination Stop AAPI (Américains d'origine asiatique et des îles du Pacifique) Hate, faisant état d'une hausse des crimes motivés par le racisme anti-asiatique, ciblant particulièrement les femmes.

Selon le rapport, entre mars 2020 et février 2021, près de 70% des personnes d'origine asiatique interrogées ont déclaré avoir été victimes de harcèlement verbal, et un peu plus d'une sur 10 a affirmé avoir été agressée physiquement.

-"Minorités marginalisées"-

Bien qu'il soit parfois difficile d'établir le mobile xénophobe d'une attaque, de tels crimes ont presque triplé, passant de 49 à 122 l'année dernière dans les 16 plus grandes villes américaines, d'après une étude du Center for the Study of Hate and Extremism basé à San Bernardino, en Californie.

La Géorgie compte près de 500.000 habitants d'origine asiatique, soit un peu plus de 4% de sa population, selon l'Asian American Advocacy Fund, un groupe de défense des droits des personnes asiatiques aux Etats-Unis.

"Les attaques de ce soir (mardi) contre les membres de la communauté Asiatique-Américaine de Géorgie sont absolument horrifiantes. Tandis que les informations continuent d'affluer, cette attaque suit malheureusement la tendance de violences contre les Asiatiques-Américains qui ont explosé à travers la pandémie", a réagi la présidente du parti démocrate de Géorgie Nikema Williams dans un communiqué.

Mardi soir, la police de New York a annoncé "par mesure de prudence" l'envoi de patrouilles en renfort dans les zones concentrant des habitants d'origine asiatique.

"Les meurtres tragiques d'aujourd'hui à Atlanta réaffirment la nécessité d'agir et de protéger TOUTES les minorités marginalisées d'Amérique contre le racisme", a tweeté le célèbre avocat Ben Crump, connu pour représenter les proches de George Floyd.

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