Inde: renforts paramilitaires à Delhi après des heurts entre agriculteurs et policiers

Publié le à New Delhi (AFP)

Le gouvernement indien a ordonné mardi le déploiement de 2.000 paramilitaires en renfort des forces de l'ordre à New Delhi, après des heurts entre des milliers d'agriculteurs indiens et la police lors d'une manifestation contre les réformes agricoles du gouvernement, en marge des célébrations de la fête nationale.

Une importante opération de sécurité avait été mise en place mardi pour empêcher les agriculteurs de perturber le défilé militaire qui marque le Jour de la République, qui s'est finalement déroulé comme prévu.

Mais des convois de tracteurs bondés d'agriculteurs ont réussi à forcer les barrages et circulé à vive allure sur les grandes artères de la ville.

Un agriculteur a été tué quand son tracteur s'est accidentellement retourné et au moins 86 blessés ont été recensés dans les rangs de la police, selon un communiqué officiel.

Au vieux Fort rouge de Delhi, érigé il y a plus de 400 ans, les manifestants ont haussé les couleurs de leur mouvement là où flotte habituellement le drapeau indien, avant d'être chassés des remparts par les forces de l'ordre.

Des affrontements se sont produits entre des centaines de personnes rassemblées devant le quartier général de la police de Delhi et les forces de sécurité.

Partout dans la capitale, ces dernières ont tiré du gaz lacrymogène et chargé, matraque au poing, les manifestants qui ont répliqué avec leurs bâtons. Certains se sont même emparés de bus qu'ils ont utilisés pour bloquer les convois policiers.

A la tombée de la nuit, les autorités ont coupé les liaisons internet et téléphoniques dans les endroits à la périphérie de Delhi où les agriculteurs ont installé leurs campements.

Le ministre de l'Intérieur Amit Shah a ordonné mardi le déploiement de 15 compagnies de forces paramilitaires en renfort des forces de sécurité dans la capitale, selon des médias.

Des manifestations d'agriculteurs de moindre ampleur ont par ailleurs eu lieu dans les métropoles de Bombay et de Bangalore ainsi que dans l'Etat rural d'Haryana.

- Appel à manifester le 1er février -

Des chefs du mouvement de protestation ont blâmé les autorités pour la violence exercée contre les agriculteurs, affirmant que la police les avait provoqués.

La police a répondu dans un communiqué avoir été forcée à agir après que les manifestants ont choisi "la voie de la violence et de la destruction".

"Quand on attaque une manifestation pacifique, alors les difficultés pour le gouvernement vont s'accentuer à coup sûr", a déclaré à l'AFP le dirigeant syndical Kawalpreet Singh Pannu, avant d'annoncer une nouvelle manifestation pour le 1er février devant le Parlement au moment où le gouvernement rendra public le budget.

Satnam Singh Pannu, le chef de l'un des principaux comités d'agriculteurs, a prévenu que les manifestants avaient suffisamment de vivres pour faire le siège de Delhi pendant un an si nécessaire et assuré qu'ils bénéficiaient d'un "soutien populaire massif".

Des dizaines de milliers d'agriculteurs campent depuis novembre sur les principaux axes routiers aux portes de la capitale et comptaient sur cette journée de fête nationale pour donner un plus large écho à leur lutte contre les réformes visant à libéraliser les marchés agricoles.

Certains manifestants ont gagné un grand carrefour à seulement trois kilomètres du site où le Premier ministre Narendra Modi assistait au défilé de la fête nationale : une file de chars et de soldats survolée par des avions de combat, dont des Rafale récemment achetés à la France et mis en vedette pour l'occasion.

En revanche, la taille de la parade a été réduite cette année en raison de la crise du coronavirus, tout comme le nombre des spectateurs autorisés à se masser sur le long boulevard Rajpath a été abaissé de 125.000 à 25.000.

Le 26 janvier est célébré l'anniversaire de l'entrée en vigueur en 1950 de la Constitution indienne, consécutive à l'indépendance de l'Inde vis-à-vis de la Grande-Bretagne.

Le Premier ministre Narendra Modi a salué la foule des spectateurs avant de regagner sa résidence, évitant toute confrontation directe avec les agriculteurs.

Le bras de fer qui dure depuis des mois constitue l'épreuve la plus rude que le gouvernement nationaliste hindou ait eu à relever au cours de ses six années d'existence.

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