Inondations en Australie: 12 morts, les pluies se dirigent vers Sydney

Publié le à GRAFTON (Australia) (AFP)

Les inondations qui ravagent l'Australie ont fait au moins 12 morts, selon un nouveau bilan, et les pluies se dirigeaient mercredi vers Sydney où les autorités ont mis en garde la population.

Depuis une semaine, des pluies diluviennes s'abattent sur la côte est du pays. Les eaux de crue ont emporté des voitures et forcé des dizaines de milliers de personnes à évacuer leurs maisons dont les balcons et les toits ont été complètement submergés.

"C'est terrible. Une vie perdue, c'est (une vie de) trop", a déclaré Paul Toole, vice-premier ministre de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, après avoir confirmé mercredi un troisième décès dans la ville de Lismore, portant le bilan total à 12 morts dans le pays

"Aujourd'hui, l'accent est mis sur Sydney. Nous attendons de fortes précipitations dans l'après-midi, pendant la nuit et (la journée de) demain", a prévenu mercredi M. Toole lors d'une conférence de presse.

Après avoir ravagé l'Etat du Queensland, la tempête s'est déplacée vers le sud, déversant de grandes quantités d'eau et déclenchant une série d'alertes aux inondations en Nouvelle-Galles du Sud, notamment à Sydney, la plus grande ville d'Australie.

Le principal barrage de retenue de la ville a atteint sa capacité maximale et a commencé à lâcher de l'eau, a détaillé M. Toole.

"Si on frappe à votre porte, si on vous demande de partir, partez s'il vous plaît", a-t-il imploré.

"Nous ne voulons pas voir des images où les gens se trouvent sur le toit de leur maison", sans partir, "pour ensuite être secourus".

Dans la ville balnéaire Ballina, en Nouvelle-Galles du Sud, quelque 55 patients de l'hôpital local ont été évacués pendant la nuit, quelques heures avant que la marée haute de la mer ne se combine aux eaux débordant les rives de la rivière Richmond.

L'Australie a été durement touchée par le changement climatique: les sécheresses, les feux de brousse meurtriers, les épisodes de blanchiment de la Grande Barrière de corail et les inondations sont de plus en plus fréquents et de plus en plus intenses en raison de l'évolution du climat mondial.

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