Italie: fin du premier gouvernement populiste entre Ligue et Mouvement 5 Etoiles

Publié le à Rome (AFP)

Le Premier ministre Giuseppe Conte a mis fin au premier gouvernement populiste italien mardi en annonçant sa démission, après avoir accusé l'homme fort de l'exécutif, le leader d'extrême droie Matteo Salvini, d'avoir été "irresponsable" en déclenchant une crise politique.

"J'interromps ici cette expérience de gouvernement. J'entends conclure ce passage institutionnel de façon cohérente. J'irai voir le président de la République pour lui présenter ma démission", a déclaré M. Conte, en soulignant qu'auparavant il écouterait le débat prévu pour durer près de quatre heures au Sénat.

Avant son annonce, le Premier ministre a lancé un virulent réquisitoire à l'adresse du chef de la Ligue Matteo Salvini, qu'il a fustigé pour n'avoir fait que "poursuivre ses propres intérêts et ceux de son parti", en faisant éclater la coalition formée 14 mois plus tôt avec le Mouvement 5 Etoiles (M5S, anti-système).

"Faire voter les citoyens est l'essence de la démocratie mais leur demander de voter tous les ans est irresponsable", a lancé M. Conte, à propos des pressions de son vice-Premier ministre pour obtenir des élections immédiates, afin de capitaliser sur des sondages très favorables (36 à 38% des voix pour la Ligue, plus de 50% en cas d'alliance avec la droite traditionnelle).

Dans son discours à charge contre M. Salvini, M. Conte a accusé le ministre de l'Intérieur de faire "courir de graves risques au pays" et évoqué le danger d'une spirale économique négative pour la troisième économie de la zone euro.

M. Conte a souligné "le besoin urgent que soient adoptées des mesures pour favoriser la croissance économique et les investissements", face à une conjoncture mondiale difficile et rappelé les importants rendez-vous européens qui attendent l'Italie, dont le choix de son commissaire européen.

Le chef du gouvernement a aussi dénoncé l'appel de M. Salvini à ce qu'on lui donne "les pleins pouvoirs", une expression rappelant l'expérience du dictateur fasciste Mussolini, et se disant également "préoccupé" de voir le leader des souverainistes appeler ses partisans à "descendre dans la rue" pour le soutenir.

Dans sa réplique, Matteo Salvini, invoquant "la protection du coeur immaculé de Marie", a assuré qu'il "referait exactement la même chose" et s'en est pris à ses ex-alliés du M5S.

"Si ce gouvernement s'interrompt, c'est à cause de ces messieurs qui disent toujours non et bloquent tout", a-t-il dit, en accusant aussi les autres parlementaires d'"avoir peur du jugement du peuple" et de retourner au vote.

- Un gouvernement pro-européen ? -

Avec la démission attendue dans la soirée de M. Conte, la balle est dans le camp du président Sergio Mattarella qui doit lancer des consultations pour explorer la possibilité d'une nouvelle majorité.

Plusieurs hypothèses se dessinent: le chef de l'Etat pourrait demander à M. Conte de rester à la tête du pays pour piloter un gouvernement de transition.

Beaucoup d'observateurs estiment que le Premier ministre, accueilli au Sénat par une banderole "Conte l'Italie t'aime", sort grandi de la crise.

Dans une lettre ouverte mardi, le chef du M5S Luigi di Maio, l'a qualifié de "serviteur de la Nation dont l'Italie ne peut pas se passer".

Il pourrait mener un gouvernement "Conte bis", avancer dans l'élaboration du budget pour 2020 et éviter une hausse automatique de la TVA prévue l'an prochain si rien n'est fait avant pour combler un trou de 23 milliards dans les caisses de l'Etat.

Cela donnerait le temps au Parti démocrate (centre-gauche) et au M5S de s'entendre sur un pacte pour "un gouvernement fort et de renouvellement dans son programme", selon les termes du chef du PD Nicola Zingaretti.

L'idée d'une alliance PD-M5S est venue, par surprise, de l'ancien chef de gouvernement Matteo Renzi, toujours poids lourd du PD, qui a proposé à ses anciens ennemis du M5S une réconciliation et un gouvernement "institutionnel".

Après l'annonce de M. Conte, les marchés, très préoccupés par l'instabilité d'une Italie dont l'énorme endettement (à 132% du PIB) est juste derrière la Grèce, se sont détendus.

Une autre piste pour M. Mattarella a été suggérée par l'ex-Premier ministre et ancien président de la Commission européenne Romano Prodi, qui propose un gouvernement pro-européen baptisé "Ursula", du nom de la nouvelle présidente de la Commission européenne, l'Allemande Ursula von der Leyen.

M. Prodi, toujours très écouté, imagine une alliance gauche-droite pour que l'Italie revienne au premier plan en Europe.

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