JO de Tokyo: avec du public local, mais pas plus de 10.000 spectateurs

Publié le à Tokyo (AFP)

Il y aura donc bien du public pour applaudir les sportifs: les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo, qui s'ouvrent le 23 juillet, ont autorisé lundi la présence de spectateurs locaux, mais à 50% des capacités d'accueil de chaque site et dans une limite maximale de 10.000 personnes.

Les compétitions pourraient cependant basculer à huis clos si les infections au Covid-19 se multipliaient de nouveau au Japon, ont indiqué les organisateurs lors d'un point presse.

"S'il y a un changement radical dans la situation de l'infection, nous devrons peut-être réexaminer cette question entre nous et envisager l'option d'une absence de spectateurs sur les sites", a averti Yuriko Koike, la gouverneure de Tokyo.

Un tirage au sort déterminera quels détenteurs actuels de billets obtiendront des places pour les épreuves. Les chanceux devront toutefois porter des masques tout le temps et il leur sera "interdit de parler à voix haute ou de crier", ont précis les organisateurs.

Les Japonais ont finalement tranché sur la question du public 32 jours avant le plus grand événement sportif international, bouleversé par la pandémie de Covid-19.

Dès mars, les organisateurs avaient pris la décision - sans précédent dans l'histoire olympique - d'interdire la venue de spectateurs de l'étranger en raison d'un risque sanitaire jugé trop élevé.

Et ils n'avaient cessé depuis de reporter celle sur les spectateurs résidant au Japon, notamment pour tenir compte de la situation réelle dans l'archipel, jusqu'au dernier moment.

Cinq parties ont été impliquées dans la réunion tenue en ligne de lundi : le Comité d'organisation de Tokyo-2020, le gouvernement japonais, le gouvernement de la métropole de Tokyo, le Comité international olympique (CIO) et le Comité international paralympique (CIP).

Les sportifs étaient les premiers à redouter un huis clos et certains sponsors avaient indiqué en privé qu'ils préféraient un public, même limité.

- "votre décision" -

S’adressant aux autorités japonaises au début de la réunion, le président du CIO Thomas Bach a dit que son organisation "soutiendrait totalement votre décision" qui vise à "protéger au mieux" la population nippone et les participants.

Cherchant visiblement à rassurer, il a aussi répété que plus de 80% des résidents du Village olympique seraient vaccinés en arrivant au Japon, ainsi que près des 80% des journalistes.

La levée de l'état d'urgence dimanche à Tokyo et dans d'autres départements a envoyé un signal clairement favorable aux organisateurs, qui attendaient la décision du gouvernement japonais pour se positionner.

Les experts sanitaires avaient estimé qu'il serait "idéal" d'organiser les JO à huis clos et des associations médicales japonaises avaient carrément appelé à leur annulation.

Dès vendredi, la présidente du comité d'organisation de Tokyo-2020, Seiko Hashimoto, n'avait pu cacher son tiraillement : "Organiser les Jeux sans spectateurs est le meilleur moyen d'assurer des Jeux en toute sécurité (...). Mais tant que nous aurons des spectateurs qui souhaiteront assister aux Jeux, nous essaierons autant que possible de les satisfaire et de limiter les risques".

- Les Japonais davantage favorables aux JO -

Les organisateurs cherchent depuis des mois à vaincre l'hostilité de l'opinion japonaise. Un sondage publié lundi dans le journal Asahi a toutefois révélé que 34% des Japonais étaient désormais favorables aux JO, contre 14% le mois dernier.

Selon une enquête publiée dimanche par l'agence Kyodo, 86% des personnes interrogées restent inquiètes d'un rebond du Covid-19 pendant les Jeux et 40% estiment qu'ils devraient être organisés sans spectateurs.

Le Japon, qui a commencé à fermer ses frontières dès mars 2020, a été relativement épargné par la pandémie, par comparaison à de nombreux autres pays, avec 14.400 décès officiellement recensés.

Mais la campagne de vaccination dans le pays a démarré très lentement, avant d'accélérer depuis la mi-mai. A ce jour, moins de 7% de Japonais ont reçu deux doses de vaccin.

Les organisateurs des JO ont donné des gages à la population en divisant par trois le nombre d'étrangers invités aux Jeux et en imposant des mesures draconiennes aux participants, avec menaces d'expulsion en cas de non-respect des règles sanitaires.

Les Jeux olympiques sont prévus du 23 juillet au 8 août et les Paralympiques du 24 août au 5 septembre. Une décision sur les spectateurs pour les Paralympiques sera prise le 16 juillet, ont annoncé lundi les organisateurs.

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