L'épouse du narcotrafiquant mexicain "El Chapo", Emma Coronel, condamnée à trois ans de prison

Publié le à Washington (AFP)

L'épouse du narcotrafiquant mexicain "El Chapo", Emma Coronel Aispuro, a été condamnée mardi par un juge fédéral américain à trois ans de prison après avoir admis sa participation au trafic du puissant cartel de Sinaloa.

Les procureurs avaient demandé une peine de quatre ans. Le magistrat, Rudolph Contreras, a affirmé que l'Américano-Mexicaine, âgée de 32 ans aujourd'hui, était très jeune lorsqu'elle a épousé "El Chapo", et qu'elle avait coopéré avec les autorités après son arrestation en février.

La jeune femme, en tailleur-pantalon sombre, le visage en partie caché par un masque noir, n'a pas réagi au prononcé de la sentence.

Emma Coronel avait plaidé coupable en juin de trois chefs d'accusation: participation au trafic de drogue, blanchiment d'instruments monétaires et transactions avec un narcotrafiquant étranger.

Outre 48 mois de détention, l'équipe des procureurs chargée du dossier avait demandé le 18 novembre qu'elle soit condamnée à 5 ans de liberté surveillée et au paiement de 1,5 million de dollars.

Son avocate, Mariel Colon, avait démenti que sa cliente ait coopéré avec les procureurs pour voir sa peine réduite. Elle a aussi nié qu'elle allait bénéficier du statut de témoin protégé.

"Ses filles sont au Mexique et on sait très bien ce qui arrive à ceux qui coopèrent et à leur famille", a-t-elle expliqué à la télévision Univision, en référence aux représailles des cartels.

L'ex-reine de beauté, également influenceuse et apprentie designer, était accusée d'avoir servi d'"intermédiaire" entre Joaquin Guzman alias "El Chapo" et ses associés, et d'avoir participé à la direction du cartel de Sinaloa - l'un des plus puissants au monde - une fois El Chapo emprisonné au Mexique.

- "Un rôle important" -

Emma Coronel Aispuro a épousé "El Chapo", de 32 ans son aîné, en 2007 et a eu avec lui des jumelles.

Entre son mariage et son arrestation en février, elle a bénéficié "de multiples façons" et "en connaissance de cause" des profits du trafic de son mari, selon l'accusation.

D'après cette dernière, elle a admis avoir eu connaissance de l'importation aux Etats-Unis d'au moins 450 kg de cocaïne, 90 kg d'héroïne, 45 kg de méthamphétamine et 90 tonnes de marijuana.

Cette femme, qui a la double nationalité américaine et mexicaine, a aussi selon les procureurs aidé "El Chapo" à s'évader en 2015 d'une prison mexicaine.

Le narcotrafiquant s'était alors échappé par un tunnel d'un kilomètre et demi, caché sous la douche de sa cellule et équipé de rails, infligeant un cinglant camouflet aux autorités mexicaines.

Mais les procureurs notent qu'elle n'avait pas d’antécédents judiciaires avant son arrestation et qu'elle a "rapidement accepté ses responsabilités".

"C'est très clair qu'elle a collaboré" avec la justice américaine, a expliqué à l'AFP Michael Lettieri, spécialiste des groupes de narcotrafiquants au Mexique, soulignant qu'elle "jouait un rôle important dans les opérations" du cartel de Sinaloa.

Joaquin Guzman avait été considéré comme le narcotrafiquant le plus puissant au monde jusqu'à son arrestation en 2016 et son extradition aux Etats-Unis en 2017.

Condamné en juillet 2019 à la prison à perpétuité après un procès sous haute sécurité à New York, il purge sa sentence dans une prison de haute sécurité du Colorado.

Emma Coronel Aispuro avait assisté quasi-quotidiennement au procès de son époux.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

A lire également

Notre sélection d'annonces

Fil info