L'OMS recommande le vaccin AstraZeneca pour les plus de 65 ans, l'UE veut renforcer sa production

Publié le à Genève (AFP)

L'OMS a annoncé mercredi que le vaccin anti-Covid mis au point par AstraZeneca pouvait être administré aux plus de 65 ans et utilisé même dans un pays où circulent des variants, l'efficacité du produit dans ces deux cas de figure ayant été mise en cause ces dernières semaines.

"Les personnes de plus de 65 ans devraient recevoir le vaccin", a déclaré le président du Groupe d'experts de l'Organisation mondiale de la santé, Alejandro Cravioto.

Ce vaccin à vecteur viral, développé par le laboratoire britannique AstraZeneca et l'université d'Oxford, a connu des déboires ces dernières semaines, son efficacité n'ayant pas été jugée suffisamment probante pour les personnes âgées de plus de 65 ans et dans les pays où les variants circulent.

Le vaccin AstraZeneca/Oxford, que le Royaume-Uni a été le premier à administrer à sa population dès décembre, a déjà été approuvé par plusieurs autres pays et par l'UE.

Face à l'inquiétude suscitée par la propagation des variants, l'Union européenne a pour sa part affirmé mercredi vouloir muscler sa production de vaccins.

Jugée "trop optimiste" sur les livraisons par la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, l'UE a affirmé sa volonté de renforcer sa production de masse pour mieux préparer les 27 à la propagation des variants du virus, qui s'avèrent souvent plus contagieux.

"Nous avons sous-estimé les difficultés liées à la production de masse (...) Nous avons été trop optimistes, et sans doute trop confiants sur la livraison en temps voulu des doses commandées", a admis la chef de l'exécutif européen.

Après la conception rapide de vaccins, "l'industrie doit s'adapter au rythme inédit de la science (...) Nous avons besoin d'une coordination accrue sur les ingrédients clés, nous devons améliorer la montée en puissance des capacités", a-t-elle insisté.

Dans la foulée, AstraZeneca a annoncé s'associer avec l'allemand IDT Biologika afin d'être capable de produire dès le deuxième trimestre davantage de vaccins pour l'Europe.

- Fonds de relance UE adopté -

L’UE, qui a franchi mardi soir le seuil symbolique des 500.000 décès liés au Covid-19, a vu toutefois la tendance s’améliorer depuis quelques jours.

Sur la semaine du 3 au 9 février, 103.250 nouveaux cas ont été recensés quotidiennement en moyenne dans les 27 pays du bloc, soit 16% de moins que sur les sept jours précédents. Le nombre de décès s'élevait à 3.137 enregistrés chaque jour en moyenne (-7%).

Pour faire face aux difficultés économiques liées à la crise sanitaire, les eurodéputés ont approuvé mercredi le fonds de relance massif destiné à aider les pays de l'UE, le déblocage des 672,5 milliards d'euros ne devant toutefois pas intervenir avant plusieurs mois.

Après un mois de mission à Wuhan, en Chine, les experts de l'Organisation mondiale de la santé n'ont pu percer les origines de la pandémie et plusieurs questions restent en suspens comme l’origine animale du virus ou la thèse, avancée par Pékin, selon laquelle il aurait pu être importé en Chine via des aliments surgelés.

Au dernier jour de son séjour à Wuhan, un expert de la délégation a mis en doute mercredi la fiabilité des renseignements américains sur la pandémie. "Ne vous fiez pas trop aux renseignements américains" qui sont "franchement erronés sur de nombreux aspects", a tweeté Peter Daszak.

- "Les variants se répandent" -

Depuis les premiers cas de Covid-19 recensés en décembre 2019 à Wuhan, le monde s'est barricadé en s'interrogeant sur l'origine d'une crise sanitaire qui a fait à ce jour plus de 2,3 millions de morts. Un an plus tard, de nombreux pays durcissent leurs mesures de restriction.

L'Allemagne, moins touchée par la première vague de Covid-19 au printemps 2020, souhaite ainsi prolonger jusqu'au 14 mars le confinement partiel en vigueur, selon un projet d'accord consulté mercredi par l'AFP.

Si les infections ralentissent dans le pays, "les variants du coronavirus se répandent", ce qui rend nécessaire "que les restrictions restent en place dans les prochaines semaines", note le gouvernement dans le texte qui devait être soumis aux chefs des régions lors d'une réunion ce mercredi.

Le laboratoire allemand BioNTech a, par ailleurs, annoncé mercredi le démarrage de la production de son vaccin, conçu avec l'Américain Pfizer, dans une nouvelle usine à Marbourg (Allemagne), destinée à augmenter les livraisons.

- Le Japon en quête de seringues -

Au Japon, pays hôte des JO l'été prochain, la campagne vaccinale commencera la semaine prochaine, a annoncé mercredi son Premier ministre, mais les autorités travaillent d'arrache-pied pour se procurer des seringues adaptées afin de ne pas gaspiller les doses.

En Russie ce sont quelque 1,7 million de personnes qui ont été vaccinées, le pays ayant franchi le cap des quatre millions d'infections mercredi, selon les autorités qui ont récemment admis que l'épidémie était plus meurtrière qu'annoncée.

Malgré la fermeture des frontières en raison de la pandémie, les autorités russes envisagent une simplification de l'entrée de travailleurs migrants en provenance des ex-républiques soviétiques, face à une pénurie de main d’œuvre dans le bâtiment et l'agriculture.

Plus de 151 millions de doses de vaccins anti-Covid ont été administrées dans au moins 91 pays ou territoires, selon un comptage réalisé par l'AFP mercredi.

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