La Corée du Nord déclare avoir réalisé un nouveau test de développement satellite

Publié le à Séoul (AFP)

La Corée du Nord a annoncé dimanche avoir procédé à "un nouvel essai important" en vue du développement d'un satellite de reconnaissance, mais les analystes estiment qu'il s'agit plutôt d'un lancement de missile, à quelques jours de la présidentielle en Corée du Sud.

Pyongyang a procédé à sept essais d'armes en janvier, y compris de son missile le plus puissant depuis 2017 et a déjà affirmé la semaine dernière avoir réalisé un test pour le développement d'un satellite de reconnaissance. Séoul avait alors parlé d'un missile balistique.

La Corée du Nord fait l'objet de sanctions internationales sévères en raison de ses programmes nucléaires et balistiques mais les lancements de satellites à des fins pacifiques ne sont pas soumis au même niveau de restrictions, bien que les fusées qui les transportent utilisent en grande partie la même technologie.

Le développement d'un satellite de reconnaissance militaire - avec les armes hypersoniques récemment testées en janvier- est l'un des principaux projets de défense annoncés l'an passé par le dirigeant Kim Jong Un.

"La Direction nationale du développement aérospatial (NADA) de la RPDC (République populaire démocratique de Corée, nom officiel de la Corée du Nord) et l'Académie des sciences de défense ont mené un autre test important samedi dans le but de développer un satellite de reconnaissance", a écrit dimanche l'agence de presse officielle nord-coréenne KCNA.

"Avec ce test, la NADA a confirmé la fiabilité de la transmission de données et du système de réception du satellite, ainsi que de son système de commande et de divers systèmes de contrôle au sol", a précisé la même source.

De son côté, Séoul a affirmé que le test, réalisé à quatre jours de la présidentielle de mercredi, était un lancement de missile balistique.

En dépit de sévères sanctions internationales pour ses essais nucléaires et de missiles balistiques intercontinentaux, Pyongyang a jusqu'à présent rejeté toutes les offres de dialogue depuis l'échec en 2019 des négociations entre le dirigeant Kim Yong Un et le président américain de l'époque Donald Trump.

La Corée du Nord a intensifié la modernisation de son armée, et averti en janvier qu'elle pourrait lever le moratoire qu'elle s'est elle-même imposé sur les essais de missiles à longue portée et d'armes nucléaires.

- Franchir la ligne rouge -

"La Corée du Nord ne sait pas ce qui se peut se produire si elle franchit la ligne rouge, car elle n'a aucune idée de la manière dont l'administration Biden réagira", a affirmé Park Won-gon, professeur à l'université Ewha de Séoul.

En outre, le monde entier ayant le regard rivé sur l'invasion de l'Ukraine par la Russie, la Corée du Nord n'entend pas se faire oublier.

"Pyongyang voudrait effectuer un lancement à un moment et dans un environnement lui permettant d'attirer le plus d'attention", a ajouté M. Park.

Lim Eul-chul, professeur d'études nord-coréennes à l'université Kyungnam de Séoul, estime que la prochaine présidentielle, qui doit se tenir mercredi en Corée du Sud, semble susciter les "inquiétudes de Pyongyang en matière de sécurité".

Les tensions avec la Corée du Nord ne constituent pas un enjeu majeur de cette élection, selon les analystes, qui estiment que l'inégalité des revenus et le chômage des jeunes sont au coeur des préoccupations des électeurs.

L'un des deux principaux candidats, l'ancien procureur Yoon Suk-yeol, du Parti du pouvoir au peuple (PPP, droite), a menacé de procéder, si nécessaire, à une frappe préventive contre son voisin du nord doté de l'arme nucléaire.

"Il semble que Pyongyang considère qu'il est difficile d'espérer des progrès dans les relations intercoréennes, quel que soit le candidat à la présidence, et croit fermement que le renforcement de l'autodéfense est la meilleure solution", a ajouté M. Lim.

Les analystes estiment que Kim Jong Un pourrait utiliser la date la plus importante de son calendrier politique, le 15 avril, pour procéder à un test d'armement de grande importance.

Cette date marque l'anniversaire (110 ans cette année) de la naissance de Kim Il Sung, fondateur de la Corée du Nord et grand-père de l'actuel dirigeant Kim Jong Un.

Des images satellites récentes suggèrent que le régime nord-coréen prépare un grand défilé militaire pour exhiber ses armes à cette occasion.

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