La tempête Elsa, affaiblie, se rapproche de la Floride

Publié le à Miami (AFP)

L'ouragan Elsa s'est affaibli jusqu'à être rétrogradé en tempête tropicale mercredi matin en s'approchant des côtes de la Floride, mais des vents puissants et d'importantes précipitations sont attendus, selon le Centre national des ouragans (NHC).

Même si un renforcement de son intensité reste possible, la majeure partie de la côte occidentale de cet Etat américain n'est plus en alerte ouragan, mais en alerte tempête tropicale.

Seule une petite partie du nord de la côte occidentale de la Floride reste sous alerte ouragan.

"La tempête Elsa se déplacera à proximité ou sur une partie de la côte occidentale de la Floride" mercredi matin, puis atteindra la côte nord du Golfe de Floride avant de se déplacer à travers le sud-est américain jusqu'à jeudi, selon le NHC.

A 06H00 mercredi matin, environ "26.000 clients en Floride ont subi des coupures de courant", a annoncé le gouverneur de l'Etat Ron DeSantis lors d'une conférence de presse.

"Ce n'est pas le moment de partir s'amuser", avait-il déclaré lors d'une conférence de presse mardi soir, appelant les habitants à activer les alertes météo sur leur téléphone. "Les conditions sont dangereuses dehors."

A 05H00 (09H00 GMT) mercredi, la tempête se trouvait à environ 70 km de Tampa, l'une des plus grandes villes de Floride. Les vents qu'elle amène ne devraient pas dépasser 100 km/h, selon le NHC.

L'aéroport de Tampa a suspendu ses vols commerciaux mardi soir, jusqu'au moins 10H mercredi matin.

"Nous appelons les habitants de Floride à commencer leurs préparatifs, et cela inclut la possibilité d'être sans électricité pendant quelques jours, et d'avoir assez de nourriture et d'eau pour chaque membre de sa famille", avait exhorté mardi Jeanette Nuñez, la gouverneure adjointe de Floride.

"Si on vous demande d'évacuer, partez s'il vous plaît", a-t-elle ajouté.

- Recherches toujours en cours à Surfside -

Après avoir fait trois morts en République Dominicaine et à Sainte-Lucie, Elsa avait touché la Jamaïque puis Cuba lundi, laissant dans son sillage de fortes pluies mais sans provoquer de grands dégâts sur l'île.

Elsa était devenu vendredi le premier ouragan de la saison dans l'Atlantique, en étant classée de catégorie un (sur cinq) sur l'échelle de Saffir-Simpson, avant d'être rétrogradé samedi en tempête tropicale et de se renforcer à nouveau en ouragan mardi soir.

A Surfside, une petite ville au nord de Miami où un immeuble de douze étages s'est partiellement effondré le 24 juin, l'arrivée de la tempête a convaincu les autorités d'accélérer la destruction de la partie restante du bâtiment, jugé instable.

L'édifice a été détruit dimanche soir, pour permettre aux recherches de se poursuivre sans menacer la sécurité des sauveteurs.

La catastrophe a fait au moins 36 morts, dont 29 ont été identifiés, et 109 disparus.

Sur les personnes portées disparues, les autorités ont pu confirmer la présence d'environ 70 d'entre elles dans l'immeuble la nuit où il s'est effondré.

Mardi, les recherches s'étaient poursuivies malgré la pluie et le vent, les quelque 200 secouristes qui fouillent les gravats n'étant interrompus que par des éclairs, qui ont suspendu les opérations pendant une heure.

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