Le Nagorny Karabakh: cinq choses à savoir sur une enclave séparatiste

Publié le à Paris (AFP)

Petit territoire montagneux, le Nagorny Karabakh est au centre d'un long conflit entre l'Arménie à l'Azerbaïdjan, que la Cour internationale de justice leur a demandé mardi de cesser "d'aggraver".

- D'une main à l'autre -

Considéré comme une région centrale de son histoire par l'Arménie, le Nagorny Karabakh - qui signifie Karabakh montagneux ou haut Karabakh en russe - a changé de mains de multiples fois au cours des siècles.

Intégrée au royaume arménien dans l'Antiquité, cette région passe sous influence arabe au Moyen Âge avant qu'une révolte ne la fasse revenir dans le giron de l'Arménie.

Après une période d'influence perse, le Khanat de Karabakh, Etat alors turcique, est finalement incorporé à l'Empire russe en 1813.

Puis, l'Arménie et l'Azerbaïdjan se disputent le territoire lors de la guerre civile ayant suivi la révolution bolchévique de 1917.

Bien que peuplé en majorité par des Arméniens, il est rattaché à la république soviétique d'Azerbaïdjan en 1921 par Staline avec, à partir de 1923, un statut d'autonomie. Ce statut reste inchangé jusqu'aux dernières années de l'URSS.

- Référendum et guerre -

En 1988, en pleine perestroïka, des violences interethniques éclatent alors que l'Arménie et l'Azerbaïdjan sont encore dans l'Union soviétique.

A la dislocation de l'URSS en 1991, le Nagorny Karabakh organise un référendum boycotté par la communauté azerbaïdjanaise puis proclame son indépendance de Bakou avec le soutien d'Erevan. Cette indépendance n'a été reconnue par aucun Etat membre de l'ONU.

Avec le départ de l'armée soviétique de la région, qui laisse derrière elle ses armes, une escalade des violences mène à une guerre ouverte. Quelque 30.000 personnes y trouvent la mort, jusqu'à l'entrée en vigueur d'un cessez-le-feu négocié par Moscou, le 17 mai 1994.

Bien que disposant de ses propres institutions et gouvernement, le Nagorny Karabakh est soutenu politiquement, économiquement et militairement par l'Arménie.

- Nouveau conflit -

Un nouveau conflit éclate à l'automne 2020, faisant 6.500 morts en six semaines. Il se solde par une écrasante défaite de l'Arménie, contrainte de céder à l'Azerbaïdjan trois régions formant un glacis autour du Nagorny-Karabakh.

Quatre autres districts ayant la même fonction ont été repris par Bakou lors des combats.

Depuis, un équilibre précaire règne, en présence de forces d'interposition russes déployées depuis le cessez-le-feu de novembre 2020.

Une flambée de violence a éclaté le 16 novembre 2021, faisant 13 morts dans les deux camps.

- Peuples arméniens et azerbaïdjanais -

Le Nagorny Karabakh, enclave terrestre, est essentiellement peuplé d'Arméniens de confession chrétienne, selon les données officielles, et peuplé d'environ 146.000 habitants répartis sur 4.400 m2 essentiellement montagneux. Le tiers environ vit à Stepanakert, la capitale.

La guerre des années 1990 a conduit à d'importants déplacements de populations, près de 700.000 Azerbaïdjanais fuyant l'Arménie et le Nagorny Karabakh et 230.000 Arméniens fuyant l'Azerbaïdjan.

- Processus diplomatique -

Les efforts de médiation internationale sur le statut du Nagorny Karabakh, pilotés par les Etats-Unis, la Russie et la France, qui co-dirigent le Groupe de Minsk à l'OSCE, sont longtemps restés vains.

L'Azerbaïdjan, fort de ses réserves de pétrole, s'est armé ces dernières années sans compter, s'équipant comme l'Arménie auprès des Russes, mais se dotant aussi de matériel plus moderne, comme des drones, auprès de la Turquie et d'Israël.

Une détente s'est récemment amorcée avec la tenue de pourparlers entre le Premier ministre arménien Nikol Pachinian et le président azerbaïdjanais Ilham Aliev le 26 novembre à Sotchi, à l'invitation du président russe Vladimir Poutine.

Les deux dirigeants ont notamment convenu de travailler à la démarcation de leur frontière commune et de restaurer leurs liens routiers. Le 4 décembre, l'Azerbaïdjan a relâché 10 prisonniers arméniens.

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