Le Parlement européen recale Sylvie Goulard, un cuisant revers pour Macron

Publié le à Bruxelles (AFP)

Les députés européens ont infligé jeudi un revers humiliant au président français Emmanuel Macron, en recalant pour des raisons éthiques sa candidate à la Commission européenne, Sylvie Goulard, sous le coup d'une enquête judiciaire en France.

M. Macron a rejeté la responsabilité du choix de la candidate française sur la présidente de la nouvelle Commission. "J'ai proposé trois noms à Ursula von der Leyen. Elle m'a dit : +je veux travailler avec Sylvie Goulard+", a-t-il déclaré après l'annonce de l'échec de la Française, ajoutant avoir besoin "d'explications".

Le rejet de cette candidature, à une écrasante majorité de 82 voix contre 29 et une abstention, est également un coup sévère pour Ursula von der Leyen.

La dirigeante allemande a en effet choisi l'ex-ministre française malgré les mises en garde sur ses problèmes et lui a confié un énorme portefeuille regroupant le Marché intérieur, l'Industrie, la Défense, l'Espace, le Numérique et la Culture, doté de budgets de plusieurs dizaines de milliards d'euros.

"Le Groupe PPE (Parti populaire européen, droite) prend très au sérieux l'intégrité de nos institutions et nous ne pouvions donc pas la soutenir", a expliqué la néerlandaise Esther de Lange, vice-présidente de ce groupe, le plus important du Parlement.

"L'éthique doit prévaloir en politique", ont renchéri Michèle Rivasi et David Cormand, co-présidents de la délégation écologiste française au Parlement.

Les élus français du groupe Renew Europe, soutiens de Sylvie Goulard, ont accusé le chef du groupe PPE, l'Allemand Manfred Weber, d'être à l'origine de cet échec, dénonçant une "attitude revancharde". La candidature de M. Weber à la présidence de la Commission avait été refusée par M. Macron.

- Première pour la France -

C'est la première fois qu'un candidat présenté par la France pour un poste de commissaire est recalé par le Parlement européen.

Au Parlement, certains avaient été surpris par le choix de Mme Goulard, sous le coup d'une enquête qui l'a conduite à démissionner de son poste de ministre des Armées en juin 2017, un mois après sa nomination.

"C’est l’arrogante transgression de cette évidence qui a fait chuter Sylvie Goulard", a commenté le français Arnaud Danjean, vice-président PPE de l'assemblée.

Le Parlement européen devait juger si les candidats présentés par les Etats membres ont les compétences requises pour le portefeuille qui leur a été confié par la présidente de la Commission et s'ils offrent toutes les garanties d'intégrité et d'indépendance.

Les élus ont décidé jeudi que Mme Goulard n'offrait pas ces garanties à cause des enquêtes menées par la justice française et par l'office anti-fraude de l'UE (Olaf) sur sa participation à un système d'emplois fictifs présumés pour son ancien parti centriste, le MoDem, en rémunérant un assistant parlementaire en France avec des fonds européens.

- 10.000 euros par mois -

L'Olaf a précisé à l'AFP enquêter aussi sur "d'éventuelles irrégularités concernant les activités que Mme Goulard a menées pour l'Institut Berggruen alors qu'elle était députée européenne".

Mme Goulard n'a pas été en mesure de préciser la nature de ces activités, pour lesquelles elle a reçu "plus de 10.000 euros" mensuels d'octobre 2013 à janvier 2016 de l'Institut Berggruen, fondé par le financier germano-américain Nicolas Berggruen.

Eurodéputée de 2009 à 2017, elle avait été avertie à plusieurs reprises par ses anciens collègues des problèmes que posait sa candidature, a confié à l'AFP l'un d'eux sous couvert d'anonymat. Mais elle a refusé de retirer sa candidature et Renew Europe, sa famille politique (libérale centriste), a voulu aller jusqu'au vote jeudi.

"C'est maintenant à vous de prendre votre décision en votre âme et conscience, en garantissant la présomption d'innocence", a-t-elle lancé jeudi au cours de son audition de rattrapage, après un premier échec le 2 octobre.

Elle est la troisième candidate recalée au Parlement, après le conservateur Hongrois Laszlo Trocsanyi (PPE) et la socialiste roumaine Rovana Plumb.

M. Macron doit désormais désigner un nouveau candidat, mais il n'est pas acquis que ce dernier se voit confier le même portefeuille. Les groupes politiques, qui ont jugé que les attributions confiées à Mme Goulard était trop nombreuses, plaident pour une redistribution.

Mme von der Leyen a pressé jeudi la France, la Hongrie et la Roumanie de lui donner de nouveaux noms. "Nous devons maintenant organiser sans délai la suite du processus avec le Parlement afin que l’Europe soit rapidement en mesure d’agir", a-t-elle déclaré, sans commenter la déclaration du président français.

Le Parlement européen doit voter l'investiture de la nouvelle commission le 23 octobre (BIEN le 23) pour permettre son entrée en fonctions le 1er novembre.

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