Le prince Philip, 97 ans, sort indemne mais "choqué" d'un accident de la circulation

Publié le à Londres (AFP)

Le prince Philip, 97 ans, époux de la reine Elizabeth II, est sorti indemne d'un accident de la circulation survenu jeudi près du domaine royal de Sandringham, dans le Norfolk (est de l'Angleterre), a annoncé le palais de Buckingham.

La BBC a rapporté que la Land Rover que conduisait le prince s'était renversée sur le côté après être sortie d'une allée de Sandringham pour s'engager sur une route et être entrée en collision avec une Kia.

"Le duc d'Edimbourg a été impliqué dans un accident de la route avec un autre véhicule cet après-midi", a déclaré un porte-parole du palais dans un communiqué. "Le duc n'a pas été blessé. L'accident s'est produit près du domaine de Sandringham".

Le prince Philip était au volant, a par la suite précisé une porte-parole du palais à l'agence de presse britannique Press Association.

"Il a vu un médecin par mesure de précaution et le médecin a confirmé qu'il n'était pas blessé", a-t-elle déclaré.

Des témoins ont raconté à la BBC qu'ils avaient aidé le prince Philip à sortir de son véhicule.

- "Très choqué" -

L'un d'eux, Roy Warne, 75 ans, a expliqué au quotidien The Sun que le prince avait été sorti de son véhicule "conscient" mais "très choqué et secoué".

"J'ai vu le véhicule se renverser", a dit ce témoin. Il s'est précipité pour aider à dégager le conducteur quand il s'est "soudainement aperçu que c'était le prince Philip".

Une photographie du lieu de l'accident publiée sur le site d'une radio locale montre les deux véhicules sur le bord de la route, l'un couché sur le côté avec le pare-brise cassé et l'autre quelques mètres plus loin dans des buissons.

Dans la soirée, la police du comté de Norfolk a précisé que, conformément au règlement concernant les collisions, les conducteurs avaient été soumis à des tests d'alcoolémie.

"Nous pouvons confirmer que les deux conducteurs ont subi des tests d'alcoolémie, dont les résultats se sont révélés négatifs", a déclaré la police.

Cette dernière a dit avoir été alertée peu avant 15h00 (heure locale et GMT) au sujet d'une "collision impliquant deux voitures", une Land Rover et une Kia.

"Le conducteur de la Land Rover n'a pas été blessé. La conductrice de la Kia a souffert de coupures tandis que sa passagère a été blessée au bras", a ajouté la police. Les deux femmes ont reçu des soins dans un hôpital local avant de pouvoir rentrer chez elles.

- Tempérament bouillant -

L'agence Press Association a indiqué qu'un passager se trouvait dans le véhicule du prince Philip et qu'il s'agissait vraisemblablement de son officier de sécurité.

La reine Elizabeth II et son mari passent une grande partie de l'hiver dans leur résidence du Norfolk.

Personnage au tempérament bouillant, connu pour ses plaisanteries peu respectueuses du politiquement correct, le prince Philip a pris sa retraite en août 2017 après avoir participé à plus de 22.000 engagements publics officiels depuis l'accession de son épouse au trône en 1952.

Il a épousé celle qui était alors la princesse Elizabeth le 20 novembre 1947 à l'abbaye de Westminster à Londres. Le couple a célébré en novembre 2017 ses noces de platine (70 ans de mariage) au château de Windsor, à une trentaine de kilomètres de la capitale.

Au cours de la dernière décennie, le prince a été vu au volant en de nombreuses occasions, avec souvent comme passagers des chefs d'Etat ou de gouvernement et d'autres personnalités internationales.

C'est ainsi qu'en 2016, en compagnie par la reine, il a conduit l'ancien président des Etats-Unis Barack Obama et son épouse Michelle pour une promenade autour du château de Windsor après l'atterrissage du couple Obama en hélicoptère.

Par ailleurs, le duc de Windsor a continué au-delà de ses 80 ans à participer à des compétitions d'attelage, et il s'est une fois déplacé des muscles du dos lors de l'un de ces concours.

Le prince a raconté dans une interview qu'il s'était mis aux compétitions d'attelage lorsqu'il avait renoncé au polo à l'âge de 50 ans et qu'il avait contribué dans les années suivantes à mieux faire connaître ce sport équestre.

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