Le Royaume-Uni doit mettre fin à son administration des Chagos, selon la CIJ

Publié le à La Haye (AFP)

La Cour internationale de justice (CIJ) a déclaré lundi que le Royaume-Uni devait vite mettre fin à son administration des Chagos, archipel britannique de l'océan Indien qui accueille une importante base militaire américaine et dont la souveraineté est revendiquée par l'île Maurice.

Dans un avis consultatif, les juges ont estimé que le Royaume-Uni avait "illicitement" séparé l'archipel des Chagos de l'île Maurice.

"C'est une grande victoire sur une injustice commise par le gouvernement britannique. Nous avons souffert pendant de nombreuses années", a réagi Olivier Bancoult, président du Groupe des réfugiés des Chagos.

"C'est un moment historique pour Maurice et ses peuples, incluant les Chagossiens qui ont été déraisonnablement bougés de leur pays et empêchés d'y retourner pendant un demi-siècle", a déclaré le Premier ministre mauricien, Pravind Jugnauth. "Nous allons retrouver notre intégrité territoriale" et "les Chagossiens et leurs descendants vont enfin pouvoir rentrer chez eux".

De son côté, la Grande-Bretagne a insisté sur le rôle défensif de la base de Diego Garcia. Cette base militaire, dans les îles Chagos, permet de défendre le monde contre la menace terroriste, a insisté lundi le ministère britannique des Affaires étrangères.

"Les installations de défense sur le territoire britannique de l'océan Indien aident à protéger les gens ici au Royaume-Uni et à travers le monde contre les menaces terroristes, le crime organisé et la piraterie".

L'avis de la CIJ, n'est pas contraignant mais revêt un caractère hautement symbolique et constitue un coup dur diplomatique pour le Royaume-Uni, mis sous "pression".

"Le maintien de l'archipel des Chagos sous l'administration du Royaume-Uni constitue un fait illicite", a déclaré le juge président de la Cour, Abdulqawi Ahmed Yusuf.

"Le Royaume-Uni est tenu, dans les plus brefs délais, de mettre fin a son administration de l'archipel des Chagos, ce qui permettra à l'île Maurice d'achever la décolonisation de son territoire", a-t-il poursuivi.

L'assemblée générale de l'ONU avait adopté en 2017 une résolution présentée par l'île Maurice et soutenue par les pays africains réclamant que la CIJ donne son opinion sur l'avenir des îles Chagos.

Les Chagos se trouvent au coeur d'un litige vieux de cinq décennies, depuis la décision britannique de séparer de l'île Maurice cet archipel en 1965 et d'y installer une base militaire commune avec les Etats-Unis sur l'île principale de Diego Garcia. Cette base avait joué un rôle stratégique clé lors de la Guerre froide avant d'être utilisée dans les années 2000 lors des conflits en Irak et Afghanistan.

Le Royaume-Uni avait expulsé environ 2.000 Chagossiens vers l'île Maurice et les Seychelles pour faire place à cette base, qui a depuis joué un rôle clé dans les opérations militaires américaines.

Estimant que Londres "avait illégalement démembré" son territoire, Maurice a depuis engagé une série de procédures judiciaires, dont la première a été introduite en 1975, afin d'obtenir le retour des îles Chagos dans son giron.

Un avis parfaitement clair et sans aucune ambiguité, s'est réjoui l'avocat de l'île Maurice, Philippe Sands, selon lequel le Royaume-Uni n'a pas de marge de manoeuvre.

Les juges "ont essentiellement dit que la loi avait été enfreinte, que l'autodétermination n'avait pas été respectée et que les droits de l'homme avaient été violés", a-t-il déclaré devant les journalistes.

"Face à cela, je suppose que le Royaume-Uni va se demander quelle résistance il pourrait opposer. Et particulièrement dans le contexte du Brexit, alors que le Royaume-Uni se trouve un peu isolé dans le monde", a-t-il ajouté, soulignant la "pression importante" qui repose désormais sur le Royaume-Uni.

M. Sands a appelé les deux pays à s'asseoir autour de la table pour trouver "un moyen sensé de faire avancer les choses".

- "Manière honteuse" -

Lors d'audiences tenues à La Haye en septembre, Londres avait exprimé ses "regrets" pour la "manière honteuse" dont les habitants des Chagos avaient été traités en 1965, tout en estimant que la Cour n'était pas l'endroit adéquat pour régler son différend avec l'île Maurice.

La CIJ a "le devoir de refuser" de prendre position sur le sort réservé à l'archipel des Chagos, avaient abondé les Etats-Unis.

Les représentants mauriciens avaient quant à eux argué que "le processus de décolonisation de l'île Maurice restait incomplet", plus de 50 ans après son indépendance obtenue en 1968.

Historiquement, l'archipel des Chagos "appartient clairement au territoire mauricien", avaient-ils argumenté devant les juges, recevant notamment le soutien de l'Inde.

Créée en 1946 pour régler les différends entre Etats membres, la CIJ donne généralement des avis consultatifs à des organes de l'ONU tels que l'assemblée générale.

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