Le vaste plan de relance de Biden soumis au vote final mercredi

Publié le à Washington (AFP)

Le Congrès américain avançait mardi vers l'adoption définitive dès mercredi du plan d'aide de 1.900 milliards de dollars voulu par Joe Biden, priorité centrale du début de mandat du démocrate, qui devrait avoir un impact considérable sur la croissance.

Les Etats-Unis ont "désespérément besoin" de ces mesures pour sortir de la crise provoquée par la pandémie, martèle le nouveau président, qui a promis de promulguer son vaste "plan de sauvetage américain" dès qu'il sera adopté par le Congrès.

Les républicains y sont farouchement opposés, dénonçant des mesures "d'extrême gauche" qui vont bien au-delà de la lutte contre la crise du Covid-19.

Mais, majoritaires à la Chambre des représentants, les démocrates sont convaincus qu'ils pourront l'adopter. Le vote final aura lieu mercredi, a indiqué un responsable démocrate à l'AFP.

La navette parlementaire pour ce vaste projet de loi a pris un temps considérable: le texte de plus de 600 pages, adopté au Sénat samedi matin après une séance marathon, n'a été transmis à la Chambre qu'en fin de matinée mardi.

Un premier vote de procédure devrait avoir lieu mardi en fin de journée. Mais les démocrates, qui savent que ce plan est très populaire dans les enquêtes d'opinion, ont sans doute préféré éviter de l'approuver définitivement dans la foulée, au milieu de la nuit, pour attendre le grand jour mercredi.

"Je ne vais pas tenter de le cacher. Oui nous sommes très enthousiastes, optimistes, et pleins d'espoir face à ce qui est sur le point de se passer", a tweeté le chef de cabinet de Joe Biden, Ron Klain, mardi.

Le 46e président des Etats-Unis devait de son côté rendre visite, à la mi-journée, à une petite entreprise de Washington qui a bénéficié d'aides adoptées sous Donald Trump, et qui seront prolongées avec les nouvelles mesures.

Les démocrates insistent qu'avec leur version, les petites entreprises familiales et celles gérées par des personnes issues de minorités recevront un meilleur soutien.

"Nous avons fait un pas de géant" pour venir en aide aux Américains, avait déclaré samedi, après le vote du Sénat, Joe Biden, qui avait fait de ce plan de soutien massif l'une de ses grandes promesses de campagne.

- Nouveaux emplois -

Rappelant sans cesse l'exemple de la grande crise de 2008, le président démocrate, qui fut le bras droit de Barack Obama lorsqu'ils avaient mis en œuvre en 2009 un plan de secours à l'économie américaine, martèle qu'il vaut mieux voir bien plus grand cette fois pour s'assurer d'éviter une rechute.

La première économie du monde s'était contractée de 3,5% l'an passé, sa pire année depuis la Seconde Guerre mondiale.

Selon des experts, le "plan de sauvetage américain" devrait doper la croissance. Et d'après la Maison Blanche, cette législation "historique" créera plus de 7 millions de nouveaux emplois cette année, rendra les soins de santé plus abordables, tout en sauvant des vies grâce aux aides pour la vaccination généralisée.

La présidence affirme également qu'elle réduira de moitié la pauvreté des enfants.

Le plan comprend notamment des chèques d'aides directes de 1.400 dollars par personne et enfant à charge pour des millions d'Américains, et prolonge jusqu'en septembre des allocations chômage exceptionnelles qui devaient expirer le 14 mars.

"Le plan de sauvetage américain mènera à une transformation profonde", a affirmé mardi Hakeem Jeffries, l'un des chefs démocrates à la Chambre. "Il répond de façon exhaustive et de façon compatissante à l'impact de la pandémie dévastatrice de Covid-19."

Mais pour l'un des responsables républicains à la chambre basse, Steve Scalise, les démocrates ne se concentrent pas sur la lutte contre l'épidémie et cherchent au contraire à "faire avancer un programme d'extrême gauche", tout en "poussant la prochaine génération à la faillite avec une montagne de dette", a-t-il accusé mardi.

Ce vaste plan sera le troisième adopté par le Congrès américain depuis le début de la pandémie, il y a un an.

Le premier, titanesque avec 2.200 milliards de dollars, avait été approuvé avec le soutien des républicains et démocrates, et promulgué par Donald Trump dès mars 2020.

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