Légalisation de l'avortement: large victoire du "oui" à Saint-Marin

Publié le à Rome (AFP)

Quarante-trois ans après l'Italie voisine, la petite république de Saint-Marin a approuvé dimanche, au cours d'un référendum, à une très large majorité la légalisation de l'avortement, un tournant historique pour ce micro-Etat à forte tradition catholique.

Cette minuscule enclave montagneuse dans le centre du territoire italien était l'un des derniers Etats d'Europe - avec Malte, l'Andorre et le Vatican - à entièrement interdire l'interruption volontaire de grossesse (IVG), même en cas de viol, d'inceste, de maladie du foetus ou de danger pour la mère.

A ce référendum organisé à l'initiative de l'Union des femmes saint-marinaises (UDS), 77,3% des votants ont dit "oui" à l'option de donner aux femmes le libre choix d'avoir recours à l'IVG jusqu'à douze semaines de grossesse, selon les résultats définitifs.

Après ce délai, l'avortement ne serait autorisé qu'en cas de menace pour la vie de la mère ou lorsque des anomalies ou des malformations détectées chez le fœtus "comportent un grave risque pour la santé physique ou psychique de la femme".

Saint-Marin suit ainsi l'exemple de l'Irlande qui a légalisé l'avortement en 2018. Un autre bastion de l'opposition à la légalisation de l'IVG, Gibraltar, avait assoupli sa législation après un référendum en juin.

- "Une victoire sur l'Eglise" -

"C'est la victoire de toutes les femmes de Saint-Marin, sur les conservateurs et réactionnaires qui croient que les femmes n'ont pas de droits!", a jubilé Karen Pruccoli, présidente de l'UDS.

Et "c'est une victoire sur l'Eglise catholique, qui était notre adversaire, et a tout tenté pour empêcher ce résultat", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Au total, 35.411 électeurs étaient appelés à voter, dont un tiers à l'étranger. Le taux de participation a atteint 41,11%.

"On respecte la démocratie, on prend acte de ce résultat, mais l'avortement doit vraiment rester l'ultime option", a réagi Antonella Mularoni, du comité contre la légalisation de l'IVG, reconnaissant la défaite de son camp.

Actuellement, l'avortement est un crime passible d'une peine de prison allant jusqu'à trois ans pour la femme et six ans pour le médecin qui le pratique. Mais, dans les faits, il n'y a jamais eu de condamnations car les Saint-Marinaises se rendent en Italie pour avorter, contournant ainsi la loi.

Les résistances à la légalisation de l'avortement étaient fortes, à commencer par celle du Parti démocrate-chrétien (PDCS) au pouvoir, qui avait appelé à voter "non" pour "défendre le droit à la vie".

- "Une défaite pour ce pays" -

Si les consignes de vote du PDCS, qui dispose d'un peu plus d'un tiers des sièges de députés au Parlement, étaient claires, ce sujet de société transcende les traditionnels clivages politiques, car de nombreux croyants étaient en faveur du libre choix.

"C'est une défaite pour ce pays qui a toujours défendu la vie", a réagi auprès de l'AFP le secrétaire adjoint du PDCS, Manuel Ciavatta. Mais "on respectera la voix des électeurs" et "le gouvernement présentera un projet de loi d'ici six mois" qui sera ensuite soumis au Parlement, a-t-il assuré.

"Notre parti fera tout pour aider les femmes enceintes pour faire en sorte qu'elles ne restent pas seules", a-t-il ajouté.

La victoire du "oui" constitue un changement radical pour Saint-Marin, car l'interdiction de l'IVG date de 1865 et a été confirmée sous le régime fasciste (1923 à 1943) et par le code pénal de 1974.

A en croire les chiffres de l'Institut des statistiques de l'Italie (Istat), cités par le comité opposé à l'avortement, le recours des Saint-Marinaises à l'IVG a été cependant assez limité.

Entre 2005 et 2019, une vingtaine d'entre elles l'ont pratiqué chaque année en Italie et la tendance a nettement diminué en 2018 (12) et 2019 (sept).

Mais c'est toujours trop pour les adversaires de l'avortement comme Rocco Gugliotta, un magasinier de 41 ans: "Pourquoi seule la mère devrait-elle décider ? Le père n'a-t-il aucun pouvoir de décision ?".

A l'inverse, Alfiero Vagnini, un cuisinier de 65 ans, a opté pour le "oui": "Sur de nombreux sujets, Saint-Marin est en retard, nous devons devenir un pays plus moderne".

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