Les Bleus de Giroud enchantent les fans mais craignent pour Benzema avant l'Euro

Publié le à Saint-Denis (AFP)

De l'ambiance mais de l'inquiétude: chaudement soutenus par 5.000 fans et portés par Olivier Giroud, les Bleus ont disposé de la Bulgarie mardi à Saint-Denis (3-0) mais la sortie sur blessure de Karim Benzema à sept jours de France-Allemagne vient obscurcir leur préparation à l'Euro.

Une Marseillaise reprise en coeur depuis les tribunes, des drapeaux tricolores agités, une vingtaine de degrés au thermomètre et un doublé complètement inattendu de Giroud... La soirée devait être celle des retrouvailles entre l'équipe de France et son public, celle du plein de confiance avant le Championnat d'Europe.

Mais les enseignements de cette nuit francilienne seront teintés de crainte, dans l'esprit des champions du monde.

A peine revenu d'une mise à l'écart de cinq ans et sept mois, Benzema a dû quitter la pelouse du Stade de France après 39 minutes de jeu, touché au-dessus du genou droit.

"C'est une béquille", a vite rassuré le sélectionneur Didier Deschamps, expliquant sur M6 que son attaquant avait "pris un bon coup sur le muscle au dessus du genou" et qu'il n'y avait "pas de risque à prendre".

Visiblement marqué après un centre sur lequel il est mal retombé, l'attaquant de 33 ans est tout de même sorti en boitant, adressant de chaleureux applaudissements aux milliers de spectateurs de retour en tribunes grâce à une dérogation obtenue par la Fédération à la veille d'une nouvelle étape du déconfinement.

- Griezmann acrobatique -

Si les premières nouvelles semblent plutôt bonnes quant aux chances de Benzema d'être rétabli pour le coup d'envoi de l'Euro à Munich mardi prochain, les prochains jours vont prendre la forme d'une course contre la montre pour le staff médical. D'autant que dans le groupe F de l'Euro, les champions du monde devront enchaîner trois rencontres en huit jours, contre l'Allemagne le 15 juin, puis la Hongrie le 19 et le Portugal le 23.

Plus globalement, la soirée a rappelé aux Bleus qu'ils n'étaient à l'abri de rien.

Car depuis bientôt deux semaines d'une préparation joyeuse à Clairefontaine (Yvelines), les Tricolores semblaient imperméables à toute déconvenue, entre un statut d'ultrafavori assumé sans excès de confiance, des entraînements prometteurs, un premier match abouti contre les Gallois (3-0 mercredi) et une réintégration fluide de Benzema.

Ce serait oublier qu'en ces temps de pandémie, le ciel au-dessus de la sélection aux deux étoiles peut vite devenir menaçant.

Menaçante, la Bulgarie ne l'a pas été, elle, dans un Stade de France coloré, bruyant, animé et chantant, comme on ne l'avait plus vu depuis l'irruption de la pandémie sur la planète football.

La 71e nation mondiale n'a résisté qu'une petite demi-heure aux champions du monde et à leur meneur fétiche Antoine Griezmann, superbe buteur d'un retourné acrobatique (29e). Auparavant, les Bleus n'avaient cessé de combiner, et l'association entre Karim Benzema et Kylian Mbappé avait continué d'apporter de belles promesses, malgré quelques maladresses du Madrilène.

- Giroud "super-sub" -

Le retour de N'Golo Kanté, vainqueur requinqué de la Ligue des champions, devait aussi être l'un des faits de la soirée. Le joueur de Chelsea a été au rendez-vous.

S'il faut essayer de repartir de Saint-Denis avec des motifs de satisfaction, on tentera de retenir que Mbappé a encore été l'attaquant le plus en jambes - mais pas le plus précis, à l'image de cette frappe à côté (66e) - et que Giroud, buteur par deux fois en bon renard des surfaces (83e, 90e), ne rate pas une seule occasion de rappeler que le N.9 des Bleus est toujours bien floqué derrière son dos, n'en déplaise à son rôle de doublure de Benzema au coup d'envoi.

Il faudra aussi retenir que le football avec du public, c'est tout de même autre chose.

"Le foot, ça se vit, ça ne se regarde pas à la TV!" s'enthousiasmait d'ailleurs Anaïs, une supportrice, en marge de la rencontre. "Le stade, c'est l'unique lieu qui me procure du pur bonheur".

Cette spectatrice a fait partie des 5.000 invités de la Fédération, qui avait réservé des tickets à des soignants, policiers, gendarmes, pompiers ou étudiants, "en première ligne dans la gestion de la crise".

De quoi donner du baume au coeur aux Bleus et à Benzema, à une semaine de défier l'Allemagne, qui, elle, n'a eu aucun pépin à déplorer contre la Lettonie lundi, s'offrant un festival remporté 7 à 1...

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