Les fauves vont bientôt quitter la piste aux étoiles

Publié le à Paris (AFP)

Les animaux sauvages vont disparaître dans les années à venir des cirques ambulants et les orques et dauphins sortir des delphinariums, a annoncé mardi le gouvernement face à la montée en puissance de la question du bien-être animal dans le débat public.

Après des années de polémiques, la nouvelle ministre de la Transition écologique Barbara Pompili a voulu "ouvrir une nouvelle ère dans notre rapport à ces animaux. Il est temps que notre fascination ancestrale pour ces êtres sauvages ne se traduise plus par des situations où l'on favorise leur captivité par rapport à leur bien-être".

Le gouvernement va mettre 8 millions sur la table pour la reconversion des cirques ambulants (les cirques et autres spectacles sédentaires ne sont pas concernés) et des personnels des trois delphinariums du pays.

Une enveloppe jugée "ridicule" par le directeur général du Marineland d'Antibes, Pascal Picot, qui a dénoncé le fait qu'il n'y ait eu "aucune concertation".

Mme Pompili s'est aussi engagée à aider les quatre élevages français de visons pour fourrure, qui vont également devoir fermer.

- "Immense merci" -

La ministre ne s'est pas engagée sur un échéancier pour les cirques, mais selon des sources de la profession reçues la semaine dernière au ministère, elle a évoqué une transition de cinq ans. Elle a annoncé une fermeture "sous cinq ans" des élevages de visons et une fourchette de "7 à 10 ans pour préparer la suite" des delphinariums où la reproduction est désormais interdite.

La France rejoint la vingtaine de pays européens qui ont déjà interdit ou limité la présentation d'animaux sauvages dans les cirques. Des restrictions également prises par quelque 400 collectivités locales en France, a rappelé Mme Pompili.

Le sujet du bien-être animal a été récemment porté par la campagne pour un "référendum pour les animaux", soutenue par plus de 750.000 internautes et 141 parlementaires (il faudrait 4,7 millions de signataires et 185 parlementaires pour organiser le scrutin). Et plusieurs propositions de loi ont été déposées, dont une du groupe Écologie démocratie solidarité (EDS) doit être examinée début octobre à l'Assemblée.

Les annonces de Mme Pompili ne concernent que la faune sauvage, les questions des animaux d'élevage relevant du ministère de l'Agriculture. Mais d'ores et déjà, une association en pointe comme L214 a "salué" la mesure sur les visons, tout en estimant qu'elle ne faisait que "combler un retard".

"Victoire" ont tweeté les promoteurs du Référendum pour les animaux. "Les bouchons de champagne sautent", s'est réjoui Peta, association anti-fourrure connue pour ses campagnes choc.

"Immense merci" a renchéri la Fondation Brigitte Bardot, alors que 30 millions d'amis promettait "toute son aide pour que ces décisions se concrétisent rapidement". Une question qui préoccupe également Muriel Arnal, présidente de l'ONG One voice pour le bien-être animal: "Pour les cirques c'est extrêmement flou et on n'a pas de mesures concrètes".

- "Pas dans la jungle" -

Mais côté circassiens, les annonces ont sans surprise suscité l'inquiétude, alors que les cirques "traditionnels" avec animaux, durement frappés par la crise du coronavirus, attirent selon leurs représentants quelque 13 millions de spectateurs annuels contre un million pour le cirque "contemporain".

"On est choqués. Il n'y a pas eu de dialogue, elle n'a pas voulu nous écouter. On ne va plus pouvoir travailler et en attendant, qui va payer la viande des fauves, le fourrage des éléphants ?", a réagi à l'AFP William Kerwich, président du syndicat des capacitaires d'animaux de cirque et de spectacle, pour qui "presque 500 fauves en France" sont notamment concernés.

"Les cirques vont devoir abandonner leurs animaux et nous en rendons la ministre responsable", poursuit-il, envisageant un recours en justice comme d'autres actions éventuellement.

"Nos animaux on ne les trouve pas dans la jungle" et les cirques élèvent et reproduisent leurs bêtes, "que nous aimons", rappelle-t-il.

Une reproduction qui sera précisément interdite, selon le ministère, Mme Pompili assurant que "des solutions vont être trouvées au cas par cas, avec chaque cirque, pour chaque animal". Car ces animaux ne pourront évidemment pas être "remis en liberté".

A titre d'exemple sur le devenir souhaité pour les animaux sauvages, la ministre s'est ensuite rendue au Zoo de Vincennes, rénové il y a quelques années et voulu comme un vitrine de la conservation animale en France.

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