Ligue des champions: Lyon en quête d'un nouvel exploit européen contre le Barça de Messi

Publié le à Lyon (AFP)

Manchester City, le Paris SG, et maintenant le Barcelone de Lionel Messi ? Pour son retour dans le Top 16 européen après sept ans d'absence, Lyon rêve d'accrocher un nouveau cador à son prestigieux tableau de chasse, mardi (21h00) en 8e de finale aller de Ligue des champions.

Vaincre le quintuple champion d'Europe, est-ce un exploit réalisable pour le club français sur sa pelouse ? "Clairement, oui ! Pour moi, il n'y a pas de question. Lyon est une équipe qui peut jouer à un niveau très très haut", a par exemple affirmé samedi l'entraîneur du PSG, Thomas Tuchel.

En connaissance de cause car l'OL est la seule équipe à avoir réussi à infliger une défaite en championnat au club parisien, début février (2-1). L'une des deux victoires de prestige de l'équipe de Bruno Genesio cette saison, après la sensation contre Manchester City, champion d'Angleterre battu (2-1) chez lui en phase de groupes fin septembre.

Suffisant pour impressionner le champion d'Espagne en titre ? "Impressionné, je ne sais pas. Mais on a beaucoup de respect pour l'OL. Ils ont obtenu de grands résultats contre le PSG et Manchester City. On espère que cela ne va pas se reproduire cette fois", a prévenu lundi Sergio Busquets.

Une obligation pour le légendaire milieu du Barça et ses coéquipiers s'ils veulent faire oublier la piteuse élimination en 8e contre la Roma l'an dernier. "Il faut montrer que c'était une erreur et qu'on est capables de faire mieux", a confié à l'AFP le défenseur Clément Lenglet, qui évoque "une cicatrice" à "apaiser".

Lyon n'a jamais battu le club catalan en Ligue des champions dans son histoire. Lors de la dernière confrontation en 2008-2009, le Barça s'était même baladé (5-2) pour se qualifier en quarts de finale.

A l'époque, le milieu lyonnais Houssem Aouar avait dix ans et regardait avec des yeux émerveillés la démonstration des hommes de Josep Guardiola. "C'est vrai que petit, on a pas mal regardé ces grandes équipes là. Pour l'instant, ce sera le plus grand match de ma jeune carrière".

- Le casse-tête Messi -

Mais puisque son entraîneur Bruno Benesio est aussi surnommé "Pep", le diminutif du génie catalan, Aouar et ses coéquipiers peuvent croire en leurs chances de pouvoir "relever le défi".

A condition de mettre au point le plan parfait pour arrêter le quintuple Ballon d'Or Lionel Messi, auteur de 30 buts en... 30 matches cette saison !

"Le marquage individuel face à Messi est pour moi obsolète. A un moment donné, il trouvera la solution. Le fait d'avoir de la densité autour de lui, cela peut réduire son influence", a préconisé Genesio.

"Mais on sait que lorsqu'il est dans un grand soir, même avec ça, il est capable de voir ou de réaliser des choses que personne ne peut faire. Même quand il est un petit peu moins bien, il reste l'un des meilleurs joueurs du monde, si ce n'est le meilleur", a-t-il ajouté.

La tâche deviendrait encore plus ardue si les "incertitudes" concernant Jason Denayer, touché aux adducteurs, et Tanguy Ndombélé, qui souffre de douleurs à la cheville gauche, se transformaient en forfaits de dernière minute. Bien présents lors du dernier entraînement lundi, leurs titularisations restent toutefois envisagées.

- Moins fort sans Fekir ? -

Cela serait une bonne nouvelle car Lyon devra déjà faire sans son maître à jouer Nabil Fekir, héros de la qualification en huitième arrachée à Kiev contre le Shakhtar Donetsk, mais suspendu pour la rencontre.

Une absence préjudiciable ? "Nabil va beaucoup nous manquer. C'est notre joueur phare depuis plusieurs saisons. On a pas mal de grands joueurs dans l'équipe avec assez d'expérience pour prendre le relais. On sait qu'on a un effectif en quantité et en qualité surtout", a prévenu Houssem Aouar.

"Nabil est notre capitaine, notre leader technique. On sait que c'est un joueur capable d'être décisif, et qui est dans ce genre de match très souvent performant. Mais une équipe c'est aussi ça. Il faut être capable de dépasser ces absences, ces coups durs dans une saison", a renchéri Genesio.

Si l'absence du champion du monde français peut être "profitable" à son équipe, estime l'entraîneur du Barça Ernesto Valverde, son adversaire n'en sera pas tant affaibli que cela.

"Ils ont des très grands joueurs, je n'ai aucun doute là-dessus. (Ferland) Mendy est un très grand latéral, (Memphis) Depay est un joueur très important", a-t-il par exemple énuméré. A raison ?

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