Ligue Europa: du gros calibre pour Rennes avec Arsenal

Publié le à Paris (AFP)

Un choc pour Rennes! Le dernier représentant français en Ligue Europa affrontera Arsenal, l'un des favoris pour le titre, en 8e de finale, avec l'avantage de recevoir au retour.

Le club, qui n'a jamais atteint ce niveau de compétition, a été verni: les stars Pierre-Emerick Aubameyang, Alexandre Lacazette ou encore Mesut Özil sont attendues au Roazhon Park le 14 mars, une semaine après l'aller à l'Emirates stadium.

Cette affiche marquera aussi le retour du gardien tchèque des Gunners Petr Cech, passé par la Bretagne (2002-2004 au Stade Rennais) et qui raccrochera les gants à la fin de la saison (il aura 37 ans fin mai). Elle sentira un peu le soufre, également: Hatem Ben Arfa va recroiser l'entraîneur Unai Emery, avec lequel il était en conflit durant ses deux saisons au Paris SG.

Rennes s'est invité à la table des 8es après son exploit jeudi sur la pelouse du Betis Séville (3-1), où il a su effacer son match nul de l'aller (3-3) malgré la chaude ambiance.

Arsenal est un très sérieux prétendant pour lever le trophée, avec à sa tête un spécialiste de l'épreuve: Emery, trois fois vainqueur de la C3 avec le FC Séville entre 2013 et 2016.

Mais les Gunners sont prenables pour Rennes: "seulement" cinquièmes de Premier League, ils ont perdu leur 16e de finale aller chez les Biélorusses de Borisov (1-0), avant de se rattraper à la maison (3-0).

La main de l'ancien gardien sévillan Andrés Palop a été plutôt clémente pour les gros: malgré l'absence du système de têtes de série qui les exposait, les cadors ne s'affronteront pas entre eux.

Chelsea, avec Eden Hazard, est tombé sur les Ukrainiens du Dynamo Kiev, alors que Naples jouera contre les Autrichiens du RB Salzbourg.

Le Séville FC de Kevin Gameiro et Wissam Ben Yedder défiera lui le Slavia Prague, et Valence, les Russes de Krasnodar.

L'Inter devra elle davantage cravacher: elle a hérité de Francfort, de Sébastien Haller et Kevin Trapp, la meilleure attaque de la compétition.

La finale aura lieu le 29 mai à Bakou.

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