Mondial-2022: terrible échec pour l'Italie, la Macédoine du Nord défiera le Portugal

Publié le à Paris (AFP)

Coup de tonnerre à Palerme, un but de la Macédoine du Nord dans le temps additionnel a éliminé l'Italie (1-0) et déprogrammé la finale de barrage tant attendue contre le Portugal, qui lui a fait la loi contre la Turquie (3-1), jeudi.

Le pays de Galles aussi est qualifié grâce à un doublé de Gareth Bale contre l'Autriche (2-1) et jouera en juin contre le vainqueur d’Écosse-Ukraine, match décalé en raison de la guerre.

Enfin la Pologne, qualifiée d'office après la mise à l'écart de la Russie pour l'invasion de l'Ukraine, doit attendre le nom de son adversaire, Suède et République tchèque disputant la prolongation (0-0).

Mais la nouvelle la plus incroyable est venue d'Italie. Le quadruple champion du monde, champion d'Europe en titre, va manquer le Mondial pour la deuxième fois d'affilée.

Déjà battue il y a quatre ans par la Suède (1-0/0-0), la "Nazionale" a encore échoué en barrages. Les enfants d'Italie vont vivre douze années sans Coupe du monde...

Crispés, portant trop le ballon à l'image du Parisien Marco Verratti, les hommes de Roberto Mancini n'ont jamais retrouvé le jeu fluide qui les a mis sur le toit de l'Europe.

Domenico Berardi a beaucoup gâché, même un cadeau du gardien macédonien Stole Dimitrievski (30e), Giacomo Raspadori a tiré sur la barre (78e), et Aleksandar Trajkovski les a punis. Son but est superbe, un contrôle orienté de la poitrine et une frappe croisée pour tromper Gianluigi Donnarumma, qui a vécu un mois de mars cauchemardesque, commencé par les trois buts de Karim Benzema au Real Madrid avec le Paris SG.

Dans l'histoire sportive de la Macédoine du Nord, le miracle de Palerme rejoint le "miracle de Duisbourg", la victoire en Allemagne (2-1), qui avait contribué à les emmener à ce barrage.

- Yilmaz rate un penalty -

Pour disputer une seconde grande compétition, après l'Euro-2020, les Macédoniens doivent battre un autre champion d'Europe.

Le Portugal s'est fait peur contre la Turquie, surtout quand le Lillois Burak Yilmaz a tiré sur la barre le penalty de l'égalisation à 2-2 (85e).

La Seleçao menait depuis des buts d'Otavio (15e) puis Diogo Jota (42e), mais Yilmaz (65e) avait relancé la Turquie. En toute fin de rencontre, Matheus Nunes a sécurisé la victoire.

Cristiano Ronaldo est toujours en route pour rejoindre au rang des joueurs ayant disputé cinq Coupes du monde. Il n'a pas marqué mais a participé aux buts de son équipe.

Le pays de Galles s'en est remis à sa star, Gareth Bale, capitaine et légende qui a envoyé son équipe en finale avec deux magnifiques buts, un coup franc direct en lucarne (25e) et une frappe croisée en pivot dans la surface (51e). Marcel Sabitzer a seulement réduit le score (65e).

Grâce à leur leader, les Dragons sont toujours en course vers leur deuxième Coupe du monde, après 1958. Ils devront attendre juin pour savoir s'ils affrontent l’Écosse ou l'Ukraine.

A Solna, la Suède et la république tchèque jouaient la prolongation.

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