Mondiaux de ski alpin: "Grande" Pinturault, épatant troisième du super-G

Publié le à Cortina d'Ampezzo (Italie) (AFP)

Alexis Pinturault a impressionné en terminant troisième du super-G des Mondiaux de ski alpin de Cortina d'Ampezzo jeudi, son premier podium depuis plus de six ans dans la discipline, qui lui permet de décrocher une quatrième médaille mondiale.

Il a terminé à 38/100 du vainqueur autrichien Vincent Kriechmayr, sacré pour la première fois 7/100 devant l'Allemand Romed Baumann pour la première course masculine des Championnats du monde.

On l'attendait en combiné, en géant ou en slalom. Mais le polyvalent Alexis Pinturault a frappé un grand coup en décrochant une médaille dès la première course de ses sixièmes Mondiaux.

Longtemps fâché avec le rendez-vous bisannuel du ski mondial -il avait failli tout plaquer après une très mauvaise édition en 2017 à Saint-Moritz- il enchaîne désormais les réussites deux ans après Are (Suède) où il avait décroché l'or du combiné et le bronze du géant (il compte également le bronze du géant en 2015).

Mercredi, il est venu chasser sur les traces des spécialistes de vitesse, maîtrisant parfaitement avec son dossard 10 le passage clef de la course: un saut puis deux virages à droite et à gauche qui ont piégé notamment les trois premiers à s'élancer.

Il retrouve ainsi le podium d'un super-G plus de six ans après sa troisième place à Beaver Creek en décembre 2014 (il compte une victoire dans la discipline en mars 2014).

- Encore trois courses pour Pinturault -

Une nouvelle réussite pour Pinturault au cœur d'une saison de rêve pour l'instant, alors qu'il trône en tête du classement général de la Coupe du monde et semble proche de devenir le premier français à gagner le gros globe depuis Luc Alphand en 1997.

Les Mondiaux, qui ne comptent pas pour les différents classements, ne font que commencer pour lui qui a peut-être posé jeudi les bases d'une moisson historique: il rentre directement après la course à son camp de base hivernal d'Altenmarkt en Autriche avant de revenir dimanche pour disputer lundi le combiné, dont il est le grand favori, puis le géant vendredi et le slalom dimanche.

Il a ainsi parfaitement lancé l'équipe de France, qui peut aussi se réjouir de la septième place de Matthieu Bailet, parti avec le dossard 26.

Sous un soleil enfin revenu dans les Dolomites, après que le mauvais temps a retardé le début des Mondiaux de trois jours, l'Autrichien Vincent Kriechmayr a assumé son statut de favori.

Vice-champion du monde en 2019 et vainqueur des deux derniers super-G de Coupe du monde, Kriechmayr, né en 1991 comme Pinturault, est le premier à avoir su aborder le passage clef de la course, profitant avec son dossard 5 des erreurs des skieurs qui l'ont précédé.

Kriechmayr, dont les parents sont éleveurs bovins et professeurs de ski l'hiver dans le Mühlviertel (Haute Autriche) près de Linz (est), décroche ainsi son premier titre mondial, quelques heures après le sacre de la Suissesse Lara Gut-Behrami sur la piste voisine.

Pour ses premiers Mondiaux sous le drapeau allemand (mais ses huitièmes au total), Romed Baumann, de retour en grande forme à 35 ans, a décroché sa deuxième médaille mondiale après le bronze du combiné en 2013 à Schladming (Autriche) lorsqu'il représentait encore l'Autriche.

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