Mondiaux de ski alpin: Pinturault battu d'un souffle par Schwarz dans le combiné

Publié le à Cortina d'Ampezzo (Italie) (AFP)

Favori et tenant du titre, Alexis Pinturault a été battu pour quatre centièmes de seconde par l'Autrichien Marco Schwarz dans le combiné des Mondiaux de ski alpin de Cortina d'Ampezzo (Italie) lundi, empochant une cinquième médaille mondiale.

Le Suisse Loïc Meillard a terminé troisième à 1 sec 12.

Fin d'après-midi à Cortina, un délicieux soleil couchant ricoche sur les sommets escarpés qui veillent sur la "perle des Dolomites", les rochers inhospitaliers du Cristallo ou encore du Pomagagnon se drapent d'un majestueux orange corail.

Mais Alexis Pinturault n'est pas venu en Italie pour admirer le paysage. Le soleil se lève plutôt sur ses ambitions grâce à une entame de Championnats du monde inédite pour lui.

Après sa médaille de bronze surprise dans le super-G jeudi, il a décroché la médaille d'argent du combiné lundi. Le voilà sur le chemin d'une moisson historique alors qu'il lui reste le géant vendredi, dont il est favori, et le slalom dimanche.

Alexis Pinturault compte désormais cinq médailles mondiales après le bronze en géant en 2015 et 2019 et l'or en combiné en 2019.

Il se trouve en plus au coeur d'une saison déjà excellente pour lui, alors qu'il mène largement aux deux-tiers de l'hiver le classement de la Coupe du monde et se rapproche du Graal du skieur, le gros globe de cristal, pas enlevé par un Français depuis Luc Alphand en 1997.

- "Un peu frustrant" -

Mais une pointe d'amertume subsiste. Tenant du titre, Pinturault était favori du combiné lundi. Il s'était parfaitement lancé le matin en super-G en réussissant le deuxième temps sur une piste assez "facile", derrière le surprenant canadien James Crawford mais devant, s'il vous plaît, le double champion du monde autrichien (descente et super-G) Vincent Kriechmayr. Sans creuser toutefois de gros écarts sur les autres favoris, à l'aise comme lui en slalom.

Il s'en est vite rendu compte sur le slalom lorsque l'Autrichien Marco Schwarz lui est passé devant pour quatre centièmes, Pinturault se prenant la tête dans les mains sur son siège de leader.

"Quatre centièmes, forcément, c'est toujours un peu frustrant, surtout aux Mondiaux. Mais c'est comme ça. Ca a été un très belle course de Marco (Schwarz), une très belle course de ma part aussi. Ça s'est joué dans un mouchoir de poche. Je suis deuxième et il faut voir le côté positif de la chose, c'est une deuxième médaille en deux courses", a-t-il commenté.

"Je me battrai encore pour l'or ce vendredi (sur le géant). Il me reste trois jours pour me reposer (en Autriche dans sa résidence hivernale), ça va être important, c'est ce qui peut faire la différence", a-t-il ajouté.

- Muffat-Jeandet 6e -

Meilleur slalomeur de l'hiver, Schwarz a surtout construit son succès en limitant la casse en super-G, à 32/100e du Français, alors qu'il n'avait couru qu'un seul super-G (lors du combiné de Hinterstoder en mars 2020) depuis près de deux ans et une blessure au genou gauche en février 2019.

Après le bronze sur le combiné et le slalom en 2019 à Are (Suède), Schwarz remporte ainsi son premier titre mondial à 25 ans, lui qui est annoncé comme un vainqueur en puissance du gros globe dans les années à venir et comme potentiel successeur de Marcel Hirscher.

Le Suisse Loïc Meillard est lui monté sur son premier podium de Championnats du monde à 24 ans, malgré une grosse faute lors du slalom.

Le médaillé de bronze olympique Victor Muffat-Jeandet a raté son super-G avant de remonter à la sixième place (à 3 sec 19) grâce au slalom. Nils Allègre, légèrement touché après le super-G, n'a pas pris le départ du slalom.

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