Mondiaux de ski: attention voilà Vlhova!

Publié le à Åre (Suède) (AFP)

Mikaela Shiffrin, superwoman du ski féminin, semble avoir trouvé sa kryptonite: Petra Vlhova, la seule compétitrice à faire le match avec l'Américaine toute l'année, a remporté jeudi le titre mondial de géant sous le regard de Shiffrin, 3e.

Après son titre en super-G la semaine dernière, la reine du ski féminin Mikaela Shiffrin avait décidé de zapper combiné et descente pour mieux se préparer pour le géant des Mondiaux d'Are (Suède).

Pendant ce temps, la Slovaque Petra Vlhova devenait la première skieuse de son pays à décrocher une médaille mondiale individuelle, l'argent sur le combiné vendredi dernier. Elle a devancé jeudi toutes les spécialistes pour remporter son premier titre de championne du monde.

La grande brune (1,80 m) a tremblé pendant le passage de l'Allemande Viktoria Rebensburg, meilleur temps de la première manche, qui a dominé la Slovaque sur tous les temps intermédiaires. Mais la championne olympique 2010 a échoué à 14/100e sur la ligne, manquant pour la 6e fois le titre mondial de sa spécialité.

Dans des conditions terribles avec un vent à déboiser les rennes, Vlhova avait auparavant exulté dans l'aire d'arrivée après avoir repoussé l'Américaine Mikaela Shiffrin, championne oympique de géant en titre, finalement 3e à 38/100e.

La Française Tessa Worley, double championne du monde de la spécialité, termine seulement 6e à 1 sec 09.

La montée en puissance de Vlhova (23 ans), auparavant uniquement cantonnée au slalom, dessine un duel alléchant avec l'Américaine du même âge.

Déjà victorieuse de deux géants cette saison, Vlhova a gagné les quatre slaloms de Coupe du monde laissés en route par Shiffrin depuis deux ans. Elle reste loin de l'Américaine au classement général, mais pourrait sérieusement la menacer la saison prochaine.

La carrière de la Slovaque a connu un bond depuis qu'elle est entraînée par l'Italien Livio Magoni, l'ancien coach de la double championne olympique slovène Tina Maze. Vlhova ne s'entraîne pas avec l'équipe nationale mais au sein d'une équipe privée gérée d'une main de fer par son père Igor, à la tête également d'une entreprise dans le bâtiment.

"C'est un rêve qui devient réalité et cela récompense un immense travail de toute l'équipe, je suis très heureux", s'est félicité ce grand costaud auprès de l'AFP.

"Je suis très content de l'équipe et de l'entraîneur, Livio est un ami de Petra et de la famille", indique-t-il, alors qu'il est régulièrement en conflit avec la fédération slovaque pour des histoires de financement, et dernièrement pour réclamer une tenue slovaque officielle pour sa fille avant les Mondiaux.

Shiffrin, déjà quadruple championne du monde, a une nouvelle occasion de se parer d'or samedi sur le slalom, mais il faudra pouvoir battre Vlhova, désormais en pleine confiance.

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