MotoGP: Quartararo devant Zarco offrent à la France un doublé historique

Publié le à Doha (AFP)

Premier doublé français dans la catégorie reine de la vitesse moto ! Fabio Quartararo (Yamaha) a remporté le Grand Prix de Doha (Qatar), deuxième manche de la saison de MotoGP, devant Johann Zarco (Ducati-Pramac) dimanche.

Outre la performance sportive inédite, on retiendra la complicité entre les deux pilotes, hilares sur le podium, hurlant la Marseillaise à plein poumons avec Zarco en chef d'orchestre.

Pour trouver deux Français dans le top 3 dans la catégorie reine avant eux, il faut remonter en... 1954 en France, à Reims, pour la victoire de Pierre Monneret devant Jacques Collot, 3e.

Le débutant espagnol Jorge Martin (Ducati-Pramac), qui avait signé la pole position, complète le podium (son premier dans l'élite pour son deuxième GP) sur le circuit de Losail.

Auteur d'une course "très mature", selon sa propre appréciation, Martin a mené jusqu'à quatre tours de l'arrivée, quand Quartararo l'a passé le premier. Puis Zarco a fait de même dans les derniers mètres.

"Je n'ai pas gagné beaucoup (trois fois la saison dernière en MotoGP, ndlr) mais cette victoire, waouh", a soufflé le N.20, qui compte fêter ça avec... un McDonald's. "Je suis remonté de la 8e place au milieu de la course. C'est un moment incroyable, j'ai toujours rêvé de gagner au Qatar !"

- Zarco leader du championnat -

Cerise sur le gâteau, Zarco (grâce à ses deux 2e places lors des deux GP inauguraux au Qatar) mène le classement des pilotes avec 40 points, quatre longueurs devant Quartararo, 2e à égalité de points avec son équipier espagnol Maverick Vinales.

Si cela reste anecdotique si tôt dans la saison, c'est très positif sachant que les deux hommes ont changé d'équipe pendant l'hiver.

"En arrivant ici pour les essais d'avant saison il y a 35 jours, je ne m'attendais pas à ça", a reconnu le leader, promu de Ducati-Avintia à Ducati-Pramac. "Je mène le championnat mais j'ai encore des choses à apprendre et à mieux contrôler. Si j'y parviens, je vais pouvoir m'amuser sur d'autres circuits", s'est-il félicité.

"On a beaucoup travaillé pendant l'hiver pour atteindre ce but", a renchéri Quartararo, 5e la semaine passée pour une première course avec Yamaha qu'il estime avoir géré "comme un débutant".

Les Espagnols Alex Rins (Suzuki) et Maverick Vinales (Yamaha), vainqueur du GP du Qatar sur le même tracé dimanche dernier, terminent au pied du podium.

L'Italien Francesco Bagnaia (Ducati), le champion en titre, l'Espagnol Joan Mir (Suzuki), le Sud-Africain Brad Binder (KTM), l'Australien Jack Miller (Ducati) et l'Espagnol Aleix Espargaro (Aprilia) complètent le Top 10 le plus serré de l'histoire (5 sec 382/1000).

C'est d'ailleurs aussi le cas du Top 15, avec un écart de 8 sec 928/1000 !

- Rossi au ralenti -

Les Italiens de Yamaha-SRT, par contre, ont encore déçu. Le vice-champion en titre Franco Morbidelli n'est que 12e et la légende Valentino Rossi 16e après avoir réalisé les plus mauvaises qualifications de sa carrière en GP, terminées 21e et avant-dernier.

Pour rappel, l'Espagnol Marc Marquez (Honda), qui soigne toujours une fracture au bras droit subie l'été dernier, est forfait au minimum pour les deux premières courses de la saison.

En Moto3, le débutant espagnol Pedro Acosta (KTM), 16 ans, a créé la sensation en s'imposant pour sa deuxième course seulement en Mondial... après avoir pris le départ de la voie des stands suite à une pénalité !

Comment y est-il parvenu ? "Je ne sais pas", a répondu celui qui était 2e la semaine passée. "Quand vous travaillez avec les meilleurs, vous pouvez le faire." "Après ma pénalité hier, je voyais un peu tout en noir, a-t-il admis. Mais ce matin, en me levant, j'ai dit à mon assistant: mec, on peut le faire." Et Acosta l'a bel et bien fait !

En Moto2, le Britannique Sam Lowes (Kalex) a remis ça, une semaine avoir remporté le GP du Qatar.

Après un mois dans le Golfe, le MotoGP va désormais retrouver l'Europe, à commencer par Portimao (Portugal) du 16 au 18 avril.

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