Nagorny Karabakh: les bombardements sapent les espoirs de trêve

Publié le à Stepanakert (Azerbaïdjan) (AFP)

Forces arméniennes séparatistes du Nagorny Karabakh et armée azerbaïdjanaise s'accusaient dimanche de poursuivre les bombardements de zones civiles, l'accord de trêve signée la veille à l'aube semblant déjà caduc.

Dans l'après-midi, aucun échange de prisonniers ou de corps n'avait été annoncé, un objectif pourtant du cessez-le-feu humanitaire négocié à Moscou et qui devait entrer en vigueur samedi à 08H00 GMT.

L'Azerbaïdjan a accusé les séparatistes arméniens de ne pas respecter les conditions de la trêve, faisant état notamment d'une frappe nocturne sur Gandja, deuxième ville du pays, qui a fait neuf morts parmi les civils.

Le président azerbaïdjanais Ilham Aliev a dénoncé sur Twitter une "violation flagrante du cessez-le-feu" et un "crime de guerre".

"Les forces armées arméniennes ne respectent pas la trêve humanitaire et poursuivent les tirs de roquettes et d'artillerie sur les villes et villages d'Azerbaïdjan", a de son côté réagi auprès de l'AFP un porte-parole du ministère de la Défense, Vaguif Dyargahly, des accusations réitérées par l'armée azerbaïdjanaise dans un communiqué publié en soirée.

Même ton chez son homologue arménien, Chouchan Stepanian: "En violation de l'accord de cessez-le-feu, les forces azerbaïdjanaises mènent des assauts vers le Sud, utilisant des véhicules blindés et des missiles. Les unités (séparatistes) ont résolument supprimé toutes les opérations ennemies".

Dimanche soir, le chef de la diplomatie de l'Union européenne, Josep Borrell, a fait part de son "extrême préoccupation".

"Nous prenons note avec une extrême préoccupation de rapports faisant état de la poursuite des activités militaires, notamment contre des cibles civiles, et de victimes civiles", a-t-il déclaré.

Les 27 pays membres de l'Union "demandent instamment à toutes les parties de respecter l'accord (de cessez-le-feu) sur le terrain", a-t-il ajouté.

A Gandja, les journalistes de l'AFP ont vu les sauveteurs azerbaïdjanais à l'oeuvre dans les décombres d'un immeuble, d'où deux corps ont été extraits.

Au total, neuf appartements ont été détruits, selon des témoins, par une frappe à 02H00 locales (22H00 GMT), qui a fait neuf morts.

- Accusations et contre-accusation -

"Une pierre m'est tombée sur le visage, j'ai ouvert les yeux et une autre pierre est tombée. Je me suis dit, c'est quoi ça, et je ne pouvais rien voir, tout était dans un nuage de poussière", raconte une habitante, Akifa Baïramova, 64 ans, l'oeil au beurre noir en raison des débris l'ayant touchée.

"Ce sont des barbares, pas des humains. La guerre c'est avec des soldats, et nous sommes des civils. Nous dormions", s'emporte un autre voisin, Zaguit Aliev, 68 ans.

Les autorités du Nagorny Karabakh ont démenti avoir bombardé Gandja. Le président séparatiste Araïk Haroutiounian a assuré dimanche matin que ses troupes respectaient "l'accord de cessez-le-feu", et jugé la situation "plus calme" que la veille.

Sa capitale, Stepanakert, a été néanmoins la cible d'au moins trois vagues de bombardements dans la nuit, selon des journalistes de l'AFP. Dans l'après-midi, on y entendait le bruit distant de tirs d'artillerie provenant sans doute de la ligne front.

Le ministre arménien des Affaires étrangères Zohrab Mnatsakanian, qui a négocié la trêve avec son homologue azerbaïdjanais, retournera à Moscou lundi.

Il doit retrouver le Russe Sergueï Lavrov mais sa porte-parole a affirmé à l'AFP qu'une rencontre avec les co-présidents du Groupe de Minsk de l'OSCE (Russie, France, Etats-Unis) est aussi programmée, à une date pas encore fixée.

Dimanche, les ministres russe et turc des Affaires étrangères ont appelé, selon un communiqué russe après leur conversation téléphonique, à "la nécessité de respecter rigoureusement toutes les dispositions" de l'accord.

Le pape François a déploré lui "une trêve trop fragile".

Le Nagorny Karabakh, territoire majoritairement peuplé d'Arméniens, a fait sécession de l'Azerbaïdjan entraînant une guerre qui a fait 30.000 morts dans les années 1990. Bakou accuse depuis Erevan d'occuper son territoire, et les affrontements y sont réguliers.

Les combats qui opposent depuis le 27 septembre les troupes séparatistes, soutenues par l'Arménie, et l'Azerbaïdjan sont les plus graves depuis le cessez-le-feu de 1994.

- Centaines de morts -

Près de 500 morts ont été comptabilisés, dont une soixantaine de civils, un bilan qui pourrait être en réalité bien plus lourd, l'Azerbaïdjan n'ayant pas révélé le nombre de ses militaires tués et chaque camp revendiquant avoir tué des milliers de soldats adverses.

La réalité sur le terrain reste floue, chaque camp démentant systématiquement les succès annoncés par l'autre.

La trêve négociée à Moscou l'a été après de multiples appels de la communauté internationale, notamment du médiateur historique du conflit, le Groupe de Minsk, co-présidé par la Russie, la France et les Etats-Unis.

L'Azerbaïdjan, fort du soutien de la Turquie, a prévenu que ses opérations militaires ne cesseront définitivement qu'en cas de retrait arménien du Nagorny Karabakh.

La crainte est de voir ce conflit s'internationaliser, Ankara encourageant Bakou à l'offensive et Moscou étant lié par un traité militaire à Erevan.

La Turquie est en outre accusée d'avoir envoyé des combattants pro-turcs de Syrie se battre aux côtés des Azerbaïdjanais, ce que Bakou dément.

© 2020 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

A lire également

Notre sélection d'annonces

Fil info