NBA: le Heat refroidit les Celtics et va en play-offs, Dallas aussi

Publié le à Los Angeles (AFP)

Miami, vainqueur mercredi à Boston (106-98) dans le choc du jour à l'Est, est la première équipe de cette conférence à assurer sa présence en play-offs NBA, auxquels participera aussi Dallas, troisième formation qualifiée à l'Ouest, où le leader Phoenix a frustré Golden State.

Il y a une semaine, la fièvre montait au sein du Heat, avec en point d'orgue un accrochage en plein match entre l'entraîneur Erik Spoelstra et la star Jimmy Butler. La crise a duré le temps de quatre défaites consécutives et Boston, alors sur une série de 24 victoires en 28 matches, en a profité pour monter sur le trône.

Mais voilà que les courbes s'inversent à nouveau, après ce deuxième succès d'affilée du Heat, qui inflige son deuxième revers de rang aux C's.

Butler a rendossé son costume de leader (24 pts). Dans son sillage et celui de Kyle Lowry (23 pts, 8 passes), les Floridiens ont mieux fini la rencontre (27-15), leur défense s'avérant redoutable, à l'image des deux actions décisives de Max Strus (14 pts), auteur d'un contre sur Jaylen Brown (28 pts, 10 rbds), avant de provoquer une faute offensive de Jayson Tatum (23 pts).

Voilà donc Miami qui consolide sa place de leader, devant Milwaukee (2e) et Philadelphie (3e), Boston glissant au 4e rang, deux rangs devant Toronto (6e), fort d'une quatrième victoire d'affilée (125-102), aux dépens de Minnesota (7e à l'Ouest).

Dans la lutte pour les barrages, New York (11e) a peut-être perdu tout espoir, après sa défaite (125-114) à domicile face à Charlotte (9e), malgré 30 points d'Evan Fournier (6/8 derrière l'arc). D'autant qu'Atlanta (10e) n'a pas manqué de s'imposer (136-118) à Oklahoma City, grâce à 41 points de Trae Young.

- Magic Doncic -

A l'Ouest, les Suns, incontestables leaders, ont joué un vilain tour aux Warriors avec un succès (107-103) sécurisé par Chris Paul, sorti de sa boite dans ce money-time qu'il affectionne tant (8 de ses 15 points, 8 passes).

Phoenix, qui égale d'ores et déjà son record de victoires (62) en saison régulière, a aussi pu compter sur Devin Booker (22 pts), malgré une adresse en berne (5/22).

Côté Warriors, toujours privés de Stephen Curry (cheville), Jordan Poole a battu son record de points (38 pts, 9 rbds, 7 passes). Mais Draymond Green, au four et au moulin (8 passes, 10 rbds, 7 passes, 3 contres) a fait le marcher de trop à 30 secondes du terme.

Les voilà 4es, doublés par Dallas qui a gagné (120-112) à Cleveland (7e à l'Est).

Luka Doncic a été, comme d'habitude, prépondérant (35 pts, à 14/26, 13 passes, 9 rbds), en s'autorisant au passage une passe laser dans le dos et une feinte de grand-père sur Moses Brown, qui cherche encore le ballon.

Déjà qualifié, Memphis a pour sa part assuré son statut de tête de série N.2, en s'imposant sur le fil (112-111) à San Antonio, sa 6e victoire de rang.

Toujours privés de Ja Morant (genou), les Grizzlies ont pu compter sur Tyus Jones (25 pts) et su résister à la remontée finale des Spurs, Keldon Johnson (23 pts) ayant manqué le panier de la gagne, après que son ballon a roulé sur l'arceau avant de ressortir à 2,7 secondes du buzzer.

Et voilà les Texans qui rendent à d'heureux Lakers la 10e place, la dernière synonyme de barrages. Mais L.A. devra s'imposer à Utah jeudi pour la conserver, sachant que La Nouvelle-Orléans a consolidé sa 9e position, en allant gagner à Portland (117-107).

A noter enfin la grosse performance de Nikola Jokic (37 pts, 13 rbds, 9 passes) pour aider Denver (6e) à battre Indiana (125-118).

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