Nuon Chea, l'idéologue impénitent des Khmers rouges

Publié le à Phnom Penh (AFP)

Nuon Chea, décédé dimanche à l'âge de 93 ans, était le redouté "frère Numéro deux", l'idéologue de la machine à tuer des Khmers rouges qui plongea le Cambodge dans l'horreur entre 1975 et 1979.

Le bras droit de Pol Pot est l'un des trois dignitaires du régime ultra-maoïste qui fit quelque deux millions de morts, à avoir été jugé.

En 2014, il a été condamné à la prison à perpétuité pour "crimes contre l’humanité", aux côtés de Khieu Samphan, le chef de l'Etat du "Kampuchéa démocratique", nom officiel du Cambodge entre 1975 et 1979. Leurs peines ont été confirmées en appel deux ans plus tard.

Les deux hommes ont également été reconnus coupables en 2018 de "génocide" à l'encontre de Vietnamiens et de membres de la communauté des Chams.

Se cachant souvent aux procès derrière des lunettes noires, Nuon Chea n'a jamais reconnu sa responsabilité dans les atrocités.

En 2013, dans une déclaration lue au tribunal, il avait ainsi imputé les crimes à ses subordonnés qualifiés de "traîtres".

"Je ne leur ai jamais donné l'instruction de maltraiter, tuer des gens, priver de nourriture ou commettre un génocide", avait-il affirmé.

De son vrai nom Long Bunruot, Nuon Chea est né en 1926 dans une famille sino-khmère installée dans la province de Battambang, dans le nord-ouest du Cambodge.

Il étudie le droit à l'université Thammasat à Bangkok dans les années 40, travaille pour le ministère thaïlandais des Affaires étrangères, devient membre du Parti communiste du pays.

De retour au Cambodge, il intègre la résistance contre la puissance coloniale française et aide à l'organisation du Parti communiste du Kampuchéa au lendemain de l'indépendance, en 1954.

Il consolide les structures du parti, puis s'enfuit de Phnom Penh en 1970, après le putsch du général pro-américain Lon Nol.

Numéro deux du commandement militaire des Khmers rouges de 1970 à 1975, il est aussi son commissaire politique en chef, chargé à partir de leur prise de pouvoir, en 1975, de traquer les ennemis de la révolution.

- "au coeur du système" -

Considéré comme une personnalité très secrète, il apparait, d'après les documents que laissera le régime à sa chute, "au coeur du système de purge", relève Solomon Kane, auteur d'un Dictionnaire des Khmers rouges.

Nuon Chea est "impliqué dans divers assassinats" et a joué "un rôle de premier plan dans le meurtre des intellectuels".

"Il existe des éléments substantiels et évidents" pour prouver qu'il a joué un rôle "moteur" et "central" dans "la préparation" et la "mise en oeuvre" de la "politique d'exécution" des Khmers rouges, ont également écrit les chercheurs Stephen Heder et Brian Tittemore dans un ouvrage sur cette période.

Nuon Chea s'était rendu aux autorités cambodgiennes en 1998 dans le cadre d'un accord qui avait mis fin aux activités des Khmers rouges.

Il avait pour autant continué à vivre librement pendant près de dix ans dans la région de Pailin (nord-ouest), dans une petite maison en bois avec son épouse tout près de la frontière thaïlandaise.

Il avait finalement été arrêté fin 2007, non sans avoir fait des aveux, qu'il ne répètera pas au tribunal, devant la caméra du journaliste cambodgien Thet Sambath.

Dans "Enemies of the people" ("Ennemis du peuple") sorti en 2009, Nuon Chea raconte ainsi calmement pourquoi les Khmers rouges avaient exécuté les "criminels" impossibles à "rééduquer".

"Ils ont été tués et détruits. Si nous les avions laissés vivre, la ligne du parti aurait été détournée. Ils étaient des ennemis du peuple".

Une confession d'un sang-froid effrayant diffusée lors de l'audience en 2011, devant un Nuon Chea qui n'avait pas bronché.

"Les crimes qu'il a commis doivent demeurer une leçon pour nous tous dans le futur", a relevé auprès de l'AFP Youk Chhang, directeur du Centre de Documentation du Cambodge, un organisme de recherche qui a fourni de nombreuses preuves au tribunal.

© 2019 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Betfirst - Livepartners

A lire également

Ailleurs sur le web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

La bonne conjoncture astrale vous rend plus positif, mieux armé pour affronter les difficultés à venir.

Taureau

Si vous avez été concerné par des difficultés familiales, les choses vont bientôt rentrer dans l’ordre.

Gémeaux

Vous trouvez une solution à un problème juridique ou administratif qui dure depuis des mois. Vous tournez la page.

Cancer

Votre partenaire est concerné par des questions d’argent qui plombent inévitablement l’ambiance dans votre couple.

Lion

Un rapport de force avec une personne liée à votre domaine professionnel vous met des bâtons dans les roues.

Vierge

Vous vous réfugiez dans votre coquille où tout doit n’être qu’ordre et tranquillité.

Balance

Ne vous laissez pas avoir par des compliments. Vous risquez de tomber dans un piège.

Scorpion

Vous venez de vous disputer avec quelqu’un ? Restez en retrait. Toute tentative d’explication risque de mal tourner.

Sagittaire

Vous avez le sens de l’opportunité et réagissez très rapidement si une bonne affaire se présente.

Capricorne

Même coincé par de multiples contretemps vous parvenez toujours à avancer, à tirer profit des situations les plus difficiles.

Verseau

Vous êtes positif, votre moral est bon. Vous êtes un moteur pour les autres. Vous êtes forcément sollicité.

Poissons

Écoutez votre intuition avant de vous laisser séduire. Les apparences sont parfois trompeuses.