Ouïghours: l'UE, le Canada et les USA sanctionnent la Chine, Pékin réplique

Publié le à Bruxelles (AFP)

Les Européens, les Etats-Unis et le Canada ont sanctionné lundi la Chine pour la persécution des musulmans Ouïghours dans la région du Xinjiang, et Pékin a immédiatement riposté avec des sanctions contre une dizaine de personnalités européennes.

Les ministres des Affaires étrangères de l'UE ont approuvé l'inscription de quatre dirigeants et d'une entité de la région chinoise du Xinjiang sur la liste des sanctions pour les violation des droits de l'homme créée en décembre 2020.

Le Royaume-Uni et le Canada ont adopté les mêmes mesures que l'UE. Les Etats-Unis ont sanctionné deux des quatre responsables chinois identifiés par les Européens.

Les sanctions européennes consistent en une interdiction de se rendre dans l'UE et un gel des avoirs détenus dans l'Union européenne. Les sanctions américaines "complètent" celles de l'UE et du Canada, selon Washington.

Pékin a répliqué à la décision de l'UE en sanctionnant dix personnalités européennes, dont plusieurs élus du Parlement européen, accusés "de porter gravement atteinte à la souveraineté et aux intérêts de la Chine et de propager des mensonges et de la désinformation".

Quatre fondations européennes sont également concernées, dont l'Alliance des démocraties, une institution danoise dirigée par l'ancien secrétaire général de l'Otan Anders Fogh Rasmussen.

Les Européens et leurs familles seront interdits de séjour en Chine, à Hong Kong et Macao.

Pékin a également visé le Comité Politique et de sécurité (COPS), une instance réunissant les ambassadeurs des Etats membres à Bruxelles qui a préparé les sanctions.

"Ces sanctions sont inacceptables", a déclaré le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell.

"La Chine ne répond à aucune des préoccupations de l'UE et se voile la face", a-t-il ajouté. "Ces sanctions n'auront aucune influence sur la détermination de l'UE à réagir à toutes les violations des droits humains", a-t-il assuré.

Alors qu'un député néerlandais a été sanctionné, La Haye a convoqué l'ambassadeur de Chine aux Pays-Bas pour protester.

"C'est terrible. Ca fait froid dans le dos de constater qu'un régime dictatorial peut s'en prendre ainsi à un parlementaire et à sa famille", a déclaré à l'AFP l'une des personnalités sanctionnées, le député belge Samuel Cogolati.

"Ces intimidations, ces menaces, ne nous arrêteront pas, bien au contraire! Elles renforcent notre détermination à lutter pour la démocratie à Hong Kong, au Tibet ou au Xinjiang où on voit que les camps de concentration se développent pour enfermer les Ouïghours", a-t-il affirmé.

"Il est temps de briser un silence européen qui a trop duré, un silence qui est devenu complice avec le temps", a-t-il conclu.

- "Ma légion d'honneur" -

L'eurodéputé français Raphaël Glucksmann (Renew-libéral), qui s'est engagé dans la défense des Ouïghours, s'est pour sa part dit flatté par la décision des autorités chinoise.

"J’apprends que je suis visé par les sanctions chinoises, banni du territoire chinois (ainsi que toute ma famille!) et interdit de tout contact avec les institutions officielles et entreprises chinoises pour ma défense du peuple Ouïghour: c’est ma légion d’honneur", a-t-il affirmé sur son compte twitter.

"L'escalade de la réponse de la Chine aux sanctions en matière de droits de l'homme imposées par l'UE est ridicule. La Chine parvient à monter les quatre principaux groupes politiques du Parlement européen contre elle en une seule action", a commenté un autre sanctionné, l'eurodéputé allemand Vert Reinhard Butikofer.

"Comme le dit le proverbe chinois : la pierre qu'ils ont soulevée leur retombera sur les pieds", a-t-il averti.

"Cela rend naturellement le dialogue avec les représentants de la République populaire plus difficile et plus lourd, ce que je trouve regrettable", a affirmé son compatriote, Michael Gahler, élu européen de la CDU, le parti de la chancelière Angela Merkel.

"Je soupçonne que ma présidence des groupes d'amitié de Taïwan au Parlement européen a joué un certain rôle dans la décision prise à Pékin", a-t-il estimé.

Pékin avait mis en garde les Européens.

"Je tiens à souligner que les sanctions sont une confrontation. Des sanctions fondées sur des mensonges pourraient être interprétées comme une atteinte délibérée à la sécurité et au développement de la Chine", avait averti la semaine dernière l'ambassadeur de la Chine après de l'UE, Zhang Ming.

"Nous voulons le dialogue et non la confrontation", avait-il assuré.

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