Ouïghours: Washington accentue la pression sur Pékin

Publié le à Washington (AFP)

Après la liste noire, les "restrictions de visas": les Etats-Unis ont encore accentué mardi la pression sur la Chine pour dénoncer une "campagne de répression" contre les musulmans ouïghours au Xinjiang malgré les protestations de Pékin.

"La Chine détient par la force plus d'un million de musulmans dans le cadre d'une campagne systématique et brutale pour éradiquer leur religion et leur culture au Xinjiang", dans le nord-ouest de la Chine, a dénoncé le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo.

En réponse, il a annoncé dans un communiqué des "restrictions" dans l'octroi de visas américains à des responsables du gouvernement et du Parti communiste chinois accusés d'être "responsables" ou "complices" de cette "campagne de répression". Il n'a pas cité le nombre ni les identités des responsables visés, se bornant à ajouter que ces sanctions concerneraient aussi les membres de leur famille.

Le secrétaire d'Etat a précisé que ces "restrictions de visas" venaient "compléter" l'inscription lundi sur une liste noire du département américain du Commerce de 28 organisations gouvernementales et commerciales chinoises impliquées dans la surveillance au Xinjiang.

Ces entités ne peuvent plus importer de produits depuis les Etats-Unis.

"La Chine doit mettre fin à sa surveillance et à sa répression draconiennes et libérer toutes les personnes arbitrairement détenues", a martelé mardi Mike Pompeo.

Selon des organisations de défense des droits humains ainsi que la diplomatie américaine, plus d'un million de musulmans, principalement de l'ethnie turcophone ouïghoure, sont détenus dans des camps de rééducation politique dans cette région du nord-ouest chinois.

Pékin dément ce chiffre et parle de "centres de formation professionnelle" afin de lutter contre l'islamisme, le séparatisme et le terrorisme, le Xinjiang ayant été par le passé le théâtre d'attentats attribués aux Ouïghours.

- "Prétexte pour s'ingérer" -

Sans surprise, la réaction chinoise a donc été vive après l'annonce de la liste noire américaine.

"La Chine exprime son fort mécontentement et son opposition résolue", a déclaré le porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang, estimant qu'il n'y avait "pas de problème de droits de l'Homme" au Xinjiang.

Alors que l'administration de Donald Trump et Pékin se livrent depuis plus d'un an une guerre commerciale sans merci, il a accusé les Etats-Unis d'utiliser la question du Xinjiang "comme prétexte pour s'ingérer dans les affaires intérieures de la Chine".

La décision américaine intervient à quelques jours de la reprise des négociations commerciales entre les deux premières puissances économiques mondiales.

Le gouvernement américain a précisé que huit des 28 organisations visées étaient des entités commerciales, les autres étant des organismes gouvernementaux, dont le Bureau de la sécurité publique, c'est-à-dire la police du Xinjiang.

"Cette mesure permettra que nos technologies (...) ne soient pas utilisées pour réprimer des populations minoritaires sans défense", a expliqué le ministre du Commerce Wilbur Ross.

Parmi les entités concernées figure la société spécialisée dans la vidéosurveillance Hikvision et les entreprises d'intelligence artificielle Megvii Technology et SenseTime, selon un document officiel qui doit être publié mercredi aux Etats-Unis.

Hikvision, numéro un mondial des équipements de vidéosurveillance, avec 34.000 employés, a profité à plein de l'omniprésence des caméras de surveillance en Chine, notamment au Xinjiang.

La société a critiqué une décision "sans base factuelle", demandant "au gouvernement américain un réexamen", "fondé sur les principes d'équité, de justice et de non-discrimination".

Megvii, qui appartient au géant du commerce en ligne Alibaba, a aussi estimé dans un communiqué que la mesure américaine dénotait "une incompréhension" de cette entreprise, qui vante l'"incidence positive sur la société" de sa technologie.

Quant à SenseTime, elle s'est dite "profondément déçue" et va "travailler étroitement avec toutes les autorités concernées pour comprendre parfaitement et dénouer la situation".

Au printemps, Huawei, numéro deux mondial des smartphones, avait été placé sur liste noire par l'administration Trump, dans ce contexte de rivalité technologique et sur fond de soupçons d'espionnage au profit de la Chine.

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