Pédocriminalité en France: le pape exprime "sa honte"

Publié le à Cité du Vatican (AFP)

Le pape François a exprimé mercredi au Vatican "sa honte", répétant plusieurs fois ce mot en présence d'évêques français, au lendemain de la publication d'un rapport accablant sur la pédocriminalité au sein de l'Eglise de France.

"Je désire exprimer aux victimes ma tristesse, ma douleur pour les traumatismes subis, et aussi ma honte, notre honte, ma honte pour une trop longue incapacité de l'Eglise à les mettre au centre de ses préoccupations", a-t-il affirmé au cours de son audience générale hebdomadaire.

"Je prie, et prions tous ensemble, à toi Seigneur la gloire, à nous la honte. C'est le moment de la honte", a insisté le pape argentin. Evoquant "une épreuve dure mais salutaire", il a appelé "les catholiques français à assumer leurs responsabilités pour que l'Eglise soit une maison sûre pour tous".

Avant le début de l'audience générale, quatre évêques français présents au Vatican ont prié en silence avec le pape François : Mgr Gobilliard, évêque auxiliaire de Lyon, Mgr Yves Le Saux, évêque du Mans, Mgr Laurent Dognin, évêque de Quimper et Léon et Mgr Pierre-Yves Michel, évêque de Valence.

Les quatre évêques, qui étaient à Rome dans le cadre d'un pèlerinage, avaient prévu de longue date d'assister à cette audience. Averti de leur présence, le pape les a invités juste avant qu'il n'entre dans la grande salle Paul VI.

"Le pape, l'air grave, nous a invités à prier ensemble en silence pour les victimes. Compassion et silence, tels étaient les deux seuls mots du pape", a confié après coup Mgr Gobilliard, cité par l'agence de presse i.media.

Au cours de l'audience, François s'est tourné vers les quatre évêques français au moment d'appeler tous les responsables religieux "à poursuivre tous leurs efforts pour que de tels drames ne se reproduisent plus".

Une commission indépendante, qui a enquêté sur l'ampleur de la pédocriminalité dans l'Eglise catholique de France, a publié mardi ses conclusions accablantes, estimant à 216.000 le nombre d'enfants et d'adolescents victimes de clercs et de religieux depuis 1950.

Si l'on ajoute les personnes agressées par des laïcs travaillant dans des institutions de l'Eglise (enseignants, surveillants, cadres de mouvements de jeunesse...), le nombre grimpe à 330.000, a indiqué son président, Jean-Marc Sauvé, en dévoilant les conclusions de la Commission indépendante sur les abus dans l'Eglise (Ciase).

Dès mardi, le porte-parole du Vatican avait réagi à ces informations, évoquant l'"immense chagrin" du pape.

"Ses pensées se tournent en premier lieu vers les victimes, avec un immense chagrin pour leurs blessures et gratitude pour leur courage de dénoncer. Elles se tournent aussi vers l'Église de France, afin que, ayant pris conscience de cette effroyable réalité (...) elle puisse entreprendre la voie de la rédemption", avait déclaré le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni.

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