Philippe El Shennawy est libre après 38 ans de prison

Publié le à Fresnes (France) (AFP)

Ses "premiers pas dans la vraie vie", il veut les consacrer à son épouse, à ses amis, aux gens qu'il aime et qui l'aiment: Philippe El Shennawy, l'un des plus anciens détenus de France, a recouvré la liberté vendredi matin après avoir passé 38 ans derrière les barreaux.

"Waouh (...) la vraie vie, c'est vous, c'est là!", a lancé cet homme de 59 ans, cheveux gris, rasé de près et vêtu de noir à la masse de journalistes venus l'attendre à la sortie de la maison d'arrêt de Fresnes (Val-de-Marne).

"Toutes ces années, il faudrait que ça serve à quelque chose", a-t-il ajouté, deux jours après avoir bénéficié d'une libération conditionnelle.

Condamné à la perpétuité en 1977 pour un braquage avec prise d'otage auquel il a toujours nié avoir participé, il devra porter un bracelet électronique pendant deux ans. Il va commencer un travail de chef de projet pour l'événementiel culturel dès lundi.

Extrait à l'aube de sa cellule, Philippe El Shennawy, qui a passé les deux tiers de sa vie en détention, est sorti par une petite porte en bois peu après 09H00 avant de tomber dans les bras de son épouse, Martine.

"Comment j'ai fait pour tenir?", s'est-il interrogé avant de marquer un temps d'arrêt pour réfléchir, tout en émotion contrôlée. "X raisons, les gens qui m'aiment, la non acceptation de quelque chose que je n'ai jamais accepté... et puis savoir que de toutes façons, j'allais sortir".

"J'ai envie de vivre", a-t-il ajouté, répondant aux questions des journalistes avec beaucoup de calme et de sobriété, sous les yeux de sa femme et d'un de ses deux avocats, Julien Dubs.

"C'est la fin de l'attente après toutes ces années (...) Ca fait 35 ans que je l'attends, oui je suis prête", avait dit, peu avant sa libération, Martine El Shennawy. "Ce n'est pas encore la grande liberté, c'est une liberté très contraignante", a-t-elle estimé, "ce n'est pas encore la vie normale, il faut qu'il retrouve ses repères".

"Les longues peines, ça ne sert à rien"

Elle a ajouté que ce premier week-end de liberté retrouvée serait consacré à la famille et aux amis, "loin de ces barreaux".

Depuis 1975, Philippe El Shennawy, surnommé "le détenu perpétuel" par les directeurs de prison, a connu un parcours carcéral hors norme: vingt ans à l'isolement, six années en internement psychiatrique, 42 transfèrements, 34 jours de grève de la faim, une tentative de suicide. Et deux évasions.

Il va résider chez sa femme, hormis des permissions de sortie pour aller travailler en semaine et le week-end en matinée pour la famille, et retrouver leur fils Christophe, un "bébé-parloir" conçu lors d'une visite en prison.

Si la liberté de l'ex-détenu restera très encadrée, il envisage de poursuivre son combat contre les longues peines et entend se battre pour la révision de sa condamnation pour le braquage d'une banque de l'avenue de Breteuil en 1975, début de son long cycle d'enfermement.

"Je veux être un témoin. Dire ce que j'ai vécu... sans exagération", a-t-il soufflé. "Ca n'a pas de sens. Les longues peines, ça ne sert à rien".

André Pauletto, 77 ans, incarcéré depuis près de 47 ans, est actuellement le plus ancien détenu de France, a précisé vendredi la Chancellerie. Figurent également parmi les plus anciens détenus Serge Lebon et Maurice Gateaux, incarcérés depuis près de 42 ans chacun.

Parlant de ses longues années en détention comme d'une "horreur", Philippe El Shennawy a confessé que la prison lui avait apporté "une réflexion, une vision de l'humain".

"D'une certaine façon, j'ai toujours été libre", a-t-il déclaré avant de prendre congé des médias et de quitter, à pied, l'enceinte du centre de détention: ses "premiers pas dans la vraie vie".

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