Philippines: la tempête Megi a fait au moins 58 morts

Publié le à Baybay (Philippines) (AFP)

Armés de pelles ou de leurs seules mains nues, les sauveteurs continuaient mercredi à creuser la boue à la recherche de victimes dans des villages du centre des Philippines, où au moins 58 personnes ont péri dans des éboulements causés par la tempête Megi.

La plupart des décès - au moins 47, selon les autorités locales - se sont produits autour de la ville de Baybay, dans la province centrale de Leyte. Plusieurs villages agricoles ont été brusquement ensevelis sous des coulées de boue dévalant des collines.

Un total de 27 personnes restent portées disparues dans ce même secteur, et une centaine ont été blessées.

Suspendues pendant la nuit, les recherches ont repris mercredi à l'aube. Selon les autorités locales, une amélioration de la météo a permis aux secours d'accéder aux zones les plus durement touchées, où ils s'attelaient à chercher des corps dans la boue à l'aide de pelles ou à la main.

Au moins cinq personnes ont péri à Pilar, un village d'environ 400 habitants également situé dans la province de Leyte, selon la police.

- Maisons poussées dans la mer -

La plupart des maisons du village ont été précipitées dans la mer par un gigantesque glissement de terrain.

Des photos publiées par l'Agence nationale de gestion des désastres montraient des bâtiments renversés ou écrasés par l'éboulement.

Arrivés par bateau, les routes d'accès étant coupées, les secouristes ont évacué une cinquantaine de survivants, dont plusieurs blessés, selon les pompiers.

"Beaucoup de gens" sont morts, a déclaré à l'AFP Raymark Lasco, un opérateur radio travaillant pour les secours de la municipalité d'Abuyog, où se trouve Pilar. "Je ne peux pas donner de détails, (...) nos opérations sont en cours", a-t-il ajouté.

La tempête tropicale Megi a par ailleurs fait trois morts dans la province du Negros Oriental (centre) et trois autres dans l'île méridionale de Mindanao, selon l'Agence nationale de gestion des désastres.

L'armée philippine s'est joint aux garde-côtes, aux pompiers et à la police pour participer aux opérations de sauvetage.

La tempête a bloqué des milliers de voyageurs au début de la Semaine Sainte, traditionnelle période de déplacements pour les Philippins.

Megi, connue aux Philippines sous son nom local d'Agaton, est la première tempête tropicale majeure à frapper cette année le pays.

A mesure que la planète est touchée par le réchauffement climatique, les tempêtes et typhons deviennent de plus en plus puissants, avertissent les scientifiques.

Les Philippines, classées parmi les pays les plus vulnérables aux effets du changement climatique, sont frappées en moyenne par 20 tempêtes chaque année.

En décembre 2021, le typhon Rai avait dévasté une grande partie du pays et fait plus de 400 morts et des centaines de milliers de sans-abri. Et en 2013 le typhon Haiyan, le plus puissant ayant jamais touché terre, avait fait plus de 7.300 morts ou disparus.

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