Pluies diluviennes dans les Cévennes, une personne portée disparue

Publié le à Anduze (France) (AFP)

Des pluies diluviennes se sont abattues dans les Cévennes et une personne est portée disparue dans le Gard, département placé en vigilance rouge samedi par Météo France qui met en garde contre une deuxième vague en soirée, plusieurs communes procédant à des évacuations.

A Anduze, connue pour sa bambouseraie, la rivière déchaînée déborde sur la route départementale faisant plier des arbres sur son passage, a constaté une journaliste de l'AFP.

Si "peu de précipitations" se sont abattues sur cette commune, elle subit le contrecoup du flot d'eau s'étant déversé en amont dans le massif des Cévennes et "la propagation de l'onde de crues avec la montée du Gardon de six mètres en deux heures", ont expliqué les autorités.

Myriam qui réside depuis 2010 à Anduze "n'a jamais vu le Gardon aussi haut" et s'apprêtait à quitter sa maison après avoir relevé ses meubles pour les protéger de l'eau.

"Nous sommes en train d'évacuer un peu plus d'une centaine de maisons sur la partie basse de la ville", a expliqué à l'AFP la maire d'Anduze, Geneviève Blanc.

"Nous avons ouvert le collège et l'école maternelle afin d'accueillir les personnes. Nous sommes à pied d'oeuvre avec la Croix-Rouge. Nous attendons une seconde vague de pluie. Nous serons présents toute la nuit", a ajouté l'élue. "Nous sommes face à une crue majeure proche de celle de 2002", a-t-elle ajouté.

"Des précipitations extrêmement importantes se sont abattues sur les Cévennes gardoises" (nord-ouest du département) depuis samedi matin, a précisé dans son dernier bulletin la préfecture du Gard, qui notait en milieu d'après-midi une baisse de l'intensité des pluies.

Les trombes d'eau ont conduit à la coupure de plus d'une dizaine de routes départementales, dont celle passant au Pont-d'Hérault, où s'est accumulé 350 millimètres de pluie, rendant inaccessible le village du Vigan, selon la préfecture.

Dans ce secteur, une personne portée disparue était toujours recherchée. "Une personne à bord de son véhicule, un véhicule de tourisme classique, aurait été vue par des témoins emportée par un courant d’eau assez important (...). Les reconnaissances se poursuivent", y compris par hélicoptère, a déclaré le responsable communication des sapeurs-pompiers du Gard, Eric Agrinier, sur BFMTV.

Au total, environ 650 personnels, pompiers et militaires de la sécurité civiles ainsi que des hélicoptères sont mobilisés.

Valleraugue, dans les Cévennes, figure également parmi les localités "les plus touchées" du département avec une communication coupée, les réseaux radios et téléphones étant "tombés", précise la préfecture. Elle précise que 450 mm de pluies ont été enregistrés en douze heure. Le record date du 27 septembre 1900 avec 980 mm en dix heures.

- Deuxième vague -

A Saint-Jean-du-Gard, le niveau du Gardon identique à celui enregistré lors des fortes pluies de 2002, a provoqué l'inondation des casernes des pompiers et de la gendarmerie qui se trouvent elles aussi sans liaison téléphonique et radio.

Au total, cinq sauvetages ont été réalisés, dont deux par hélicoptère. Quelque 200 personnes ont été mises en sécurité sur la commune de Valleraugue et autant à Saint-Jean-du Gard.

Mais les autorités s'inquiètent surtout d'une deuxième vague avec une reprise de l'épisode pluvieux à partir de 21H00, selon la préfecture. Les fortes précipitations pourraient atteindre "des cumuls de 250 mm localement".

Les départements voisins de la Lozère et de l'Hérault ont, eux, été placés en vigilance orange aux pluies inondations et orages. Dans l'Hérault, la commune de Laroque, à côté de Ganges, est isolée, le niveau de la rivière ayant atteint plus de sept mètres, selon Vigicrues.

Les épisodes cévenols se produisent en général à l'automne, quand la mer Méditerranée est la plus chaude, favorisant alors une forte évaporation. Ces masses d'air chaud, humide et instable remontent vers le nord provoquant de fortes pluies.

Les averses et les orages devraient cesser en deuxième partie de nuit.

Le ministre de l'Intérieur Gérald Darmanin a annoncé qu'il se rendrait dimanche après-midi dans le Gard.

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