Pompeo en Asie du Sud-Est pour tenter de contrer l'influence chinoise

Publié le à Bangkok (AFP)

Le chef de la diplomatie Mike Pompeo a rencontré jeudi son homologue chinois Wang Yi à Bangkok, où il tente de mettre en musique la stratégie des États-Unis de Donald Trump pour contrer l'influence de la Chine en Asie.

La dénucléarisation de la Corée du Nord est aussi au cœur de ses rendez-vous jusqu'à vendredi dans la capitale thaïlandaise, où se tiennent des réunions ministérielles de l'Association des nations d'Asie du Sud-Est (Asean).

Le tête-à-tête avec le ministre chinois des Affaires étrangères s'est tenu sur fond de confrontation tendue entre les deux grandes puissances rivales, bien au-delà du seul bras de fer commercial dont le dernier round de discussions s'est achevé mercredi sans réelle percée.

Les deux hommes ont toutefois fait mine de vouloir calmer le jeu, se félicitant à l'unisson d'un échange "approfondi".

"Quand cela sert les intérêts américains, nous sommes prêts à coopérer avec la Chine", a tweeté Mike Pompeo à l'issue de la rencontre.

"Nous ne demandons jamais aux nations indo-pacifiques de choisir entre des pays", a-t-il assuré un peu plus tôt. "Nos intérêts convergent tout simplement de manière naturelle avec les vôtres", a-t-il ajouté à l'intention des dix membres de l'Asean (Indonésie, Malaisie, Singapour, Thaïlande, Philippines, Brunei, Vietnam, Laos, Birmanie et Cambodge).

Mike Pompeo "a dit très clairement que ni le président Trump ni l'administration américaine n'avait l'intention d'endiguer le développement de la Chine", a pour sa part déclaré à des journalistes Wang Yi.

La veille, dans un message à peine voilé aux Etats-Unis, il avait mis en garde les "pays qui n'appartiennent pas à la région", estimant qu'ils ne devaient pas "semer la méfiance entre la Chine et les membres de l'Asean".

"La Chine va continuer à considérer l'Asean comme une priorité dans son voisinage", avait-il averti.

- Avertissement sur Hong Kong -

La délégation américaine a pourtant l'intention de pousser, à Bangkok, sa stratégie pour une région "Indo-Pacifique libre et ouverte".

En ligne de mire, les ambitions militaires chinoises, notamment en mer de Chine méridionale, et les projets d'infrastructures de Pékin, soupçonné de vouloir en fait étendre son emprise sur la région.

Mike Pompeo a d'ailleurs tenté de minimiser l'idée selon laquelle un nombre croissant de pays se tournent vers la Chine. "Nous avons d'énormes relations commerciales" avec les membres de l'Asean, "nous sommes partenaires avec eux sur un grand nombre de sujets", avait-il assuré aux journalistes qui l'accompagnaient dans l'avion vers l'Asie, dont celui de l'AFP.

Et, accusant l'administration de l'ex-président Barack Obama d'avoir en quelque sorte laissé tomber les alliés de l'Asie et du Pacifique, il a estimé que le gouvernement Trump était "plus présent".

Mike Pompeo devait adresser également un avertissement au ministre chinois au sujet de Hong Kong, qui traverse la pire crise de son histoire récente, avec de gigantesques manifestations pro-démocratie contre le gouvernement local pro-Pékin. Les deux hommes n'ont pas fait de commentaire public sur la question après leur rencontre.

"Il s'agit d'habitants de Hong Kong demandant à leur gouvernement de les écouter. Et il est toujours bien pour tout gouvernement d'écouter son peuple", avait dit le secrétaire d'Etat à la veille de la rencontre, jugeant "ridicules" les accusations de ceux qui, en Chine, voient la main des Etats-Unis derrière les manifestations.

Signe que Washington espère aussi profiter de ces réunions régionales pour avancer ses pions sur la Corée du Nord, le négociateur de l'administration Trump, Stephen Biegun, est également présent à Bangkok.

Mais à ce stade aucun entretien n'est annoncé avec des représentant de Pyongyang alors que la reprise des négociations, tant attendue par Washington, tarde à se concrétiser.

"Si les Nord-Coréens sont là, j'espère avoir l'occasion de rencontrer le ministre des Affaires étrangères Ri Yong Ho, ce serait super", a affirmé Mike Pompeo.

Le président des Etats-Unis a rencontré pour la troisième fois l'homme fort de Pyongyang Kim Jong Un fin juin, dans la zone démilitarisée qui divise les deux Corées, et les deux dirigeants se sont engagés à relancer des discussions dans l'impasse. Mais depuis, aucune date n'a été fixée.

"Cela prend un peu plus longtemps que prévu", a reconnu le secrétaire d'Etat américain, tout en se disant confiant quant à la reprise prochaine des pourparlers, malgré les récents tirs de missiles nord-coréens.

© 2019 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Betfirst - Livepartners

A lire également

Ailleurs sur le web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

La bonne conjoncture astrale vous rend plus positif, mieux armé pour affronter les difficultés à venir.

Taureau

Si vous avez été concerné par des difficultés familiales, les choses vont bientôt rentrer dans l’ordre.

Gémeaux

Vous trouvez une solution à un problème juridique ou administratif qui dure depuis des mois. Vous tournez la page.

Cancer

Votre partenaire est concerné par des questions d’argent qui plombent inévitablement l’ambiance dans votre couple.

Lion

Un rapport de force avec une personne liée à votre domaine professionnel vous met des bâtons dans les roues.

Vierge

Vous vous réfugiez dans votre coquille où tout doit n’être qu’ordre et tranquillité.

Balance

Ne vous laissez pas avoir par des compliments. Vous risquez de tomber dans un piège.

Scorpion

Vous venez de vous disputer avec quelqu’un ? Restez en retrait. Toute tentative d’explication risque de mal tourner.

Sagittaire

Vous avez le sens de l’opportunité et réagissez très rapidement si une bonne affaire se présente.

Capricorne

Même coincé par de multiples contretemps vous parvenez toujours à avancer, à tirer profit des situations les plus difficiles.

Verseau

Vous êtes positif, votre moral est bon. Vous êtes un moteur pour les autres. Vous êtes forcément sollicité.

Poissons

Écoutez votre intuition avant de vous laisser séduire. Les apparences sont parfois trompeuses.