Réforme constitutionnelle: les Algériens boudent massivement les urnes

Publié le à Alger (AFP)

Appelés à entériner une révision constitutionnelle censée fonder une "nouvelle République", les Algériens ont boudé massivement les urnes dimanche lors d'un référendum qui s'est tenu en l'absence de son initiateur, le président Abdelmadjid Tebboune, hospitalisé à l'étranger.

Les 61.000 bureaux de vote ont fermé à 19H00 (18H00 GMT) et l'on semblait s'acheminer dans la soirée vers une abstention record et un revers cinglant pour le régime.

Le taux de participation --seul véritable enjeu du scrutin boycotté par l'opposition-- n'était que de 18,44% à 17H00, selon Mohamed Charfi, président de l'Autorité nationale indépendante des élections (ANIE).

Lors de l'élection présidentielle de décembre 2019, il s'était établi à 39,93 %, soit le taux le plus faible de toutes les élections présidentielles pluralistes de l'histoire de l'Algérie, faisant de M. Tebboune un président mal élu et donc en quête de légitimité.

Un journaliste de l'AFP a assisté au dépouillement dans deux bureaux algérois, constatant la faiblesse de la participation de seulement 11,5% et 12,5%.

La victoire du "oui" ne fait cependant guère de doute tant la campagne électorale, qui a laissé la population largement indifférente, a été à sens unique.

Les opposants n'ont pas été autorisés à tenir de meetings publics. Les partisans du "Hirak", mouvement antirégime inédit et pacifique, ont prôné le boycott tandis que les islamistes appelaient à voter "non".

A Alger, les électeurs se sont fait rares, selon des journalistes de l'AFP.

"J'ai voté +oui+ pour mes enfants et petits-enfants. J'ai accompli mon devoir pendant la guerre pour libérer mon pays et je le fais maintenant pour la stabilité", a confié Mohamed Miloud Laaroussi, 86 ans, dernier à voter au centre Pasteur, au coeur de la capitale.

- Tebboune absent -

En raison de la pandémie, l'accès dans les bureaux était limité à deux ou trois personnes à la fois et le port du masque était obligatoire.

"Le peuple algérien sera, une fois encore, au rendez-vous avec l'histoire pour opérer le changement escompté, dimanche 1er novembre, en vue d'instituer une nouvelle ère à même de réaliser les aspirations de notre peuple à un Etat fort, moderne et démocratique", avait escompté M. Tebboune dans un message relayé samedi par l'agence officielle APS.

La date du référendum n'avait d'ailleurs pas été choisie par hasard: le 1er novembre marque l'anniversaire du début de la Guerre d'indépendance contre la puissance coloniale française (1954-1962).

Grand absent du scrutin, M. Tebboune, 74 ans, est hospitalisé depuis mercredi en Allemagne pour des "examens approfondis" après l'annonce de cas suspects de coronavirus dans son entourage. Son état est "stable et non préoccupant", selon la présidence.

Son épouse a voté pour lui par procuration dans une école d'Alger.

Les réseaux sociaux ont fait état d'incidents --marches nocturnes, urnes et bulletins détruits-- en Kabylie. De nombreux bureaux de vote n'ont pas ouvert dans cette région traditionnellement frondeuse, selon des médias locaux.

Des interpellations ont eu lieu à Alger et à Tizi Ouzou, selon le Comité national pour la libération des détenus (CNLD).

- "Répression implacable" -

M. Tebboune a fait de la révision de la Constitution, la énième depuis l'accession à l'indépendance en 1962, son projet phare et a tendu au début la main aux manifestants du "Hirak populaire authentique béni".

Mais les "hirakistes" ont rejeté "sur le fond et la forme" une initiative perçue comme un "changement de façade", incitant au boycott du référendum.

Ils réclament depuis février 2019 un profond changement du "système" en place depuis l'indépendance. En vain jusqu'à présent, même si le mouvement a poussé Abdelaziz Bouteflika à la démission en avril 2019 après vingt ans de règne.

De fait, la nouvelle Constitution met en avant une série de droits et de libertés mais n'offre pas de changement politique majeur: elle maintient l'essentiel d'un régime "ultra présidentialiste" et élargit même les prérogatives de l'armée.

"C'est pour la démocratie qu'on s'est levés, pas pour un énième régime présidentiel arabe", a expliqué à l'AFP Ghalem, enseignant de 40 ans à Sidi Bel Abbès (nord-ouest).

Le scrutin s'est déroulé dans un climat de répression "implacable" ciblant depuis des mois militants du "Hirak", opposants politiques, journalistes et internautes, selon les défenseurs des droits humains.

Selon le CNLD, quelque 90 personnes sont actuellement derrière les barreaux, la plupart pour des publications sur Facebook.

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