Roland-Garros: Swiatek au rendez-vous

Publié le à Paris (AFP)

Plus qu'une victoire sépare Iga Swiatek de la Coupe Suzanne-Lenglen : grandissime favorite, la N.1 mondiale a fusé en finale de Roland-Garros pour la deuxième fois de sa jeune carrière, après 2020, en n'abandonnant que trois jeux à la Russe Daria Kasatkina (20e) jeudi.

En finale samedi, elle affrontera soit l'ado américaine Coco Gauff (23e), en passe de concrétiser, à 18 ans, les attentes qu'elle suscite depuis plusieurs années déjà, soit l'inattendue Italienne Martina Trevisan (59e), opposées dans l'après-midi.

La Polonaise se souvient-elle encore du goût de la défaite ?

Sous le soleil retrouvé, Swiatek, victorieuse 6-2, 6-1 en 64 minutes de Kasatkina, a aligné un 34e succès consécutif. Elle égale ainsi la plus longue série de matches gagnés par Serena Williams, achevée à l'été 2013, et se rapproche à une unité de la série record du siècle, réussie par sa soeur aînée Venus en 2000.

"J'essaie de traiter chaque match de la même façon, parce que si je commence à penser que c'est mon match le plus important de la saison jusque-là, ça me stresse", explique-t-elle.

Après Doha, Indian Wells, Miami, Stuttgart et Rome, la jeune Polonaise, 21 ans depuis mardi, n'est plus qu'à une victoire d'un sixième trophée d'affilée.

- Plus de cent jours sans défaite -

Sa dernière défaite ? Elle remonte à plus de cent jours. Précisément au 16 février à Dubaï (en huitièmes de finale contre Ostapenko).

Un an et demi après son sacre surprise Porte d'Auteuil en 2020, au bout d'une édition exceptionnellement automnale en raison du Covid-19, Swiatek est exactement là où on l'attendait, elle qui assume parfaitement son statut encore nouveau de N.1 mondiale, dont elle a soudainement hérité début avril après la retraite surprise d'Ashleigh Barty.

La native de Varsovie, accompagnée depuis l'intersaison par un nouvel entraîneur, Tomasz Wiktorowski, n'a laissé qu'un set en route pour rallier la finale sur la terre battue parisienne. C'était en quarts de finale, face à la jeune Chinoise Qinwen Zheng (6-7 (5/7), 6-0, 6-2), dans un match long de 2h45 min.

A part ça, Swiatek a passé en moyenne moins d'une heure et quart sur le court par match.

Contre Kasatkina jeudi après-midi, qui s'était hissée pour la première fois dans le dernier carré en Grand Chelem, sans perdre le moindre set, elle a raflé dix des onze derniers jeux de la partie. Au moins la Russe de 25 ans a évité que son adversaire inflige à ses dépens son 17e 6-0 de la saison.

Sa demi-finale à Roland-Garros la replacera lundi aux portes du top 10.

Opposée à Trevisan dans la seconde demi-finale, Gauff, qui s'était distinguée dès 15 ans quand elle s'était invitée en huitièmes de finale de Wimbledon en 2019, en battant Venus Williams au premier tour, espère elle devenir la plus jeune finaliste sur la terre battue parisienne depuis la Belge Kim Clijsters en 2001. Et la plus jeune en Grand Chelem depuis la Russe Maria Sharapova à Wimbledon en 2004.

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