Savoie: cinq morts dans le crash en altitude d'un hélicoptère de secours

Publié le à Albertville (France) (AFP)

Un hélicoptère de secours en montagne s'est écrasé pour des raisons encore inconnues mardi soir à 1.800 mètres d'altitude en Savoie, faisant cinq morts et un seul survivant, un pilote instructeur, grièvement blessé.

L'hélicoptère, un Airbus EC135 de la compagnie privée Service aérien français (SAF), s'est écrasé vers 19H00 avec à son bord quatre de ses employés et deux secouristes de la CRS Alpes sur la commune de Bonvillard, à une quinzaine de kilomètres au sud-ouest d'Albertville, a indiqué la préfecture.

"Le bilan est lourd", a annoncé devant la presse mardi soir le préfet de Savoie Pascal Bolot, déplorant un "accident dramatique".

La préfecture a précisé mercredi que le seul survivant était un pilote instructeur, sans être en mesure d'indiquer s'il était lui-même aux commandes de l'appareil.

En état d'urgence absolue, il a dû être porté par des militaires "dans des conditions particulièrement difficiles" avant d'être acheminé par voie terrestre au CHU de Grenoble, où il a été pris en charge en soins intensifs dans la nuit, toujours selon la préfecture.

"Dès que l'alerte a été donnée aux alentours de 19H00, l'ensemble de la chaîne de secours s'est mise en branle (...) avec trois hélicoptères au total". Mais "compte tenu du brouillard, une intervention terrestre a été diligentée, de façon à pouvoir retrouver le plus rapidement possible des rescapés", a déclaré M. Bolot.

Le préfet, qui n'a pas avancé d'hypothèse sur les raisons de l'accident, a indiqué qu'une enquête avait été ouverte par la procureure d'Albertville Anne Gaches, qui doit communiquer mercredi dans l'après-midi.

La direction de l'enquête a été donnée à la section des recherches du transport aérien (SRTA) en co-saisine avec la Section de recherche de Chambéry, le Peloton de gendarmes de haute montagne (PGHM), la cellule d'identification criminelle, ainsi que l'Institut de recherche criminelle de la gendarmerie (IRCGN).

Dans un tweet rendant hommage aux membres de la CRS Alpes décédés - un capitaine de 45 ans et un brigadier de 39 ans - la police nationale a précisé qu'ils avaient péri lors d'une mission d'entraînement de secours en montagne.

"Les personnels de la SAF et les CRS travaillent ensemble pendant toute la saison hivernale", a précisé M. Bolot mercredi matin sur France Bleu Pays de Savoie.

- "Météo difficile" -

La gendarmerie a rapporté que l’accident était survenu sur une façade boisée du massif du Grand Arc à un moment où les conditions météorologiques étaient difficiles. La zone de l'accident est enneigée sur 40 centimètres.

Une quinzaine de personnes ont formé une caravane terrestre pour évacuer le blessé tard mardi soir, et ont dû franchir à pied 700 mètres de dénivelé.

C'est ce dernier qui a pu donner l'alerte en communiquant avec sa société. "Les militaires du PGHM qui se sont rapprochés grâce à un héliportage et à un hélitreuillage ont terminé leur mission à pied, ont fouillé la zone (...) et ont pu trouver le pilote à 21H15", a indiqué le préfet.

Mercredi matin, le village de Bonvillard était encore noyé dans le brouillard. Des personnes sont venues remettre des bouquets de fleurs au siège du SAF à Albertville, où des proches et des enquêteurs du BEA (Bureau d'enquêtes et d'analyses) ont également été accueillis, selon un journaliste de l'AFP sur place.

"Pour sauver des vies, ils prennent tous les risques", a réagi sur Twitter le président Emmanuel Macron. La CRS Alpes avait déjà été endeuillée en octobre 2019, avec le décès d'un secouriste de 39 ans lors d'un secours à la Barre des Ecrins (Hautes-Alpes).

Le ministre de l'Intérieur Gérald Darmanin se rendra sur place jeudi et non mercredi comme annoncé dans un premier temps.

Le groupe SAF (anciennement Secours aérien français) est une entreprise privée créée en 1979. Elle possède une quarantaine d'hélicoptères et intervient dans toutes les Alpes, à Paris et dans le Sud-Ouest.

Ses 300 employés effectuent des évacuations sanitaires et du secours sur piste dans les stations de ski, du transport de matériel et de marchandises en montagne, ainsi que des activités de tourisme. Elle intervient aussi dans la lutte contre les incendies avec des appareils bombardiers d'eau.

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