Syrie: au moins 11 morts parmi les forces loyales au régime de Damas lors de frappes israéliennes

Publié le à Beyrouth (AFP)

Israël a mené dimanche de nouvelles frappes en Syrie qui ont fait au moins onze morts parmi les forces loyales au régime de Damas, a rapporté l'Observatoire syrien des droits de l'Homme, l'Etat hébreu assurant avoir répliqué à des tirs de roquettes venant du pays voisin.

Depuis le début en 2011 de la guerre en Syrie, Israël a mené plusieurs frappes contre l'armée syrienne mais aussi contre les forces de l'Iran et du Hezbollah libanais, alliés indéfectibles du régime de Bachar al-Assad et deux grands ennemis de l’État hébreu implantés militairement en Syrie.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a indiqué dimanche avoir ordonné ces dernières frappes après des tirs de roquettes venus samedi soir de Syrie.

"Nous n'allons pas tolérer des tirs contre notre territoire", a mis en garde M. Netanyahu dans un communiqué, alors que les frappes interviennent dans un contexte d'escalade de tensions au Moyen-Orient entre les États-Unis et l'Iran.

Les tirs de missiles israéliens ont tué trois soldats de l'armée syrienne, mais aussi sept combattants alliés de nationalité étrangère, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les médias officiels syriens ont confirmé les tirs de missiles près de la capitale Damas mais aussi dans la province de Qouneitra (sud), qui comprend le plateau du Golan dont la majeure partie est occupée et annexée par Israël.

L'armée israélienne a quant à elle fait état de deux tirs de roquettes samedi tard dans la soirée provenant de Syrie contre le mont Hermon, situé sur le plateau du Golan occupé.

Elle a dit avoir riposté en attaquant "deux batteries syriennes d'artillerie, un nombre de postes d'observation et de renseignements sur les hauteurs du Golan et une batterie de défense aérienne SA-2".

"Durant les frappes, un système de défense aérien israélien a été activé en raison de tirs de la défense antiaérienne syrienne. Aucune roquette n'a explosé en Israël", a ajouté l'armée israélienne dans un communiqué.

Elle a prévenu qu'elle "tenait pour responsable" le régime syrien de "chaque action entreprise contre Israël".

Israël confirme rarement ses frappes en Syrie, même si ces derniers mois il a revendiqué plusieurs opérations.

Et dimanche tard dans la soirée, l'agence officielle syrienne Sana a fait état d'une nouvelle frappe israélienne, la deuxième en 24 heures, qui a visé une base aérienne dans la province de Homs.

Un soldat a été tué et deux autres blessés par ces frappes sur la base T4, qui ont également endommagé un dépôt d'armement, selon Sana.

Selon l'Observatoire syrien pour les droits de l'Homme, cinq personnes dont un soldat syrien ont été tuées.

- Défense antiaérienne syrienne -

A Damas, la défense antiaérienne de l'armée syrienne est entrée en action dimanche à l'aube contre des "missiles ennemis", tirés depuis Israël en direction de "positions" au sud-ouest de la capitale, avait indiqué une source militaire syrienne citée par l'agence officielle Sana.

"Des cibles aériennes ennemies sont arrivées depuis le Golan occupé" par Israël, a-t-elle précisé. "Nos défenses aériennes les ont bloquées et ont abattu ces missiles ennemis qui visaient nos positions", a souligné cette même source.

L'OSDH a affirmé que "des entrepôts et des positions" où sont stationnées des forces syriennes, des forces iraniennes et des combattants du Hezbollah ont été prises pour cible, notamment à Kesswa, région au sud-ouest de Damas plusieurs fois visée par le passé.

Territoire stratégique, notamment par sa richesse en eau, le Golan syrien a été conquis en 1967 par Israël lors de la guerre israélo-arabe et annexé en 1981. Plusieurs résolutions de l'ONU attribuent au plateau un statut de "territoire occupé" illégalement.

Israël a toujours affirmé son intention de continuer à viser les positions tenues par l'Iran ou le Hezbollah en Syrie.

Les dernières frappes imputées à Israël en Syrie remontent au 27 mai. Un missile israélien s'était abattu sur la province de Qouneitra, tuant un soldat syrien.

En janvier, Israël avait frappé des positions iraniennes en Syrie, disant agir en riposte à un tir de missile iranien. Selon l'OSDH, 21 personnes, principalement des Iraniens, avaient été tuées dans ces frappes.

Déclenché en 2011 par la répression de manifestations anti-gouvernementales, le conflit en Syrie s'est complexifié avec l'implication de puissances étrangères. Il a fait plus de 370.000 morts et des millions de déplacés et réfugiés.

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