Tennis: Djokovic en rétention à Melbourne, la Serbie se mobilise

Publié le à Melbourne (AFP)

Novak Djokovic passe sa deuxième nuit en Australie dans un centre de rétention de Melbourne après l'annulation de son visa: le meilleur joueur de tennis de la planète devrait être fixé sur son sort lundi, alors qu'en attendant en Serbie, le président et son père ont dénoncé une "chasse politique".

A dix jours du coup d'envoi de l'Open d'Australie (17-30 janvier), dont il est le triple tenant du titre, Djokovic vit un cauchemar. Il doit passer jeudi soir une deuxième nuit nuit dans une chambre exiguë du Park Hotel de Melbourne, utilisé par le gouvernement australien pour retenir des personnes en situation irrégulière.

Le "Djoker", resté muet sur son statut vaccinal par rapport au Covid-19, y a été conduit après l'annulation de son visa par les douaniers australiens qui lui ont refusé l'entrée en Australie, faute de documents nécessaires pour obtenir une dérogation médicale à l'obligation vaccinale.

Le N.1 mondial attend l'issue de sa bataille judiciaire pour rester sur le territoire australien dans cet hôtel qui a mauvaise réputation. Un incendie y a éclaté en décembre, forçant son évacuation. Des personnes retenues se sont plaintes sur les réseaux sociaux, photos à l'appui, de trouver des asticots et des moisissures dans la nourriture et en octobre, 21 personnes y ont contracté le Covid-19.

"Cet hôtel est infâme au sens propre du terme", a regretté le président serbe Aleksandar Vucic.

- "Il tiendra bon" -

"Ce qui n'est pas fair-play, c'est la chasse politique (contre Djokovic, NDLR) à laquelle tous participent, à commencer par le Premier ministre d'Australie, prétendant que les règles sont valables pour tous", a-t-il déclaré à la presse de son pays.

Les autorités serbes, a-t-il souligné, font "tout leur possible" pour aider Djokovic.

Le ministère des Affaires étrangères serbe a précisé dans un communiqué diffusé jeudi en fin d'après-midi avoir exprimé une "protestation orale" à l'ambassadeur d'Australie à Belgrade en raison du "traitement inapproprié" auquel Djokovic a été exposé.

"Novak Djokovic n'est ni un criminel, ni un terroriste ni un migrant illégal, mais il a été traité de la sorte par les autorités australiennes ce qui provoque l'indignation de ses supporters et des citoyens de la Serbie", précise le communiqué.

A Belgrade toujours, la famille de Djokovic a organisé une manifestation de soutien à "Nole".

"Il a rempli toutes les conditions nécessaires à son entrée et sa participation au tournoi qu’il aurait remporté bien sûr. Car il s’agit de Novak, le meilleur joueur de tennis et sportif du monde", a déclaré son père Srdjan lors d'une conférence de presse.

"Jésus a été crucifié et soumis à beaucoup de choses, mais il a tenu et est encore vivant parmi nous. Novak est lui aussi crucifié de la même manière, lui le meilleur sportif et homme du monde. Il tiendra bon", a estimé Djokovic senior.

La communauté serbe de Melbourne s'est mobilisé aussi en manifestant aux côtés de pourfendeurs des vaccins ou encore des défenseurs des migrants devant le Park Hotel.

"Pourquoi ne lui avoir rien dit avant qu'il vienne en Australie? Pourquoi maintenant? (...) J'aime l'Australie, mais ce que vous faites maintenant, c'est une honte pour vous", s'est emportée Gordana, une Serbe qui vit depuis 26 ans en Australie, auprès de l'AFP.

- Audience prévue lundi -

Au cours d'une première audience jeudi devant un juge de Melbourne, un avocat du gouvernement avait indiqué que l'expulsion n'interviendrait pas avant une autre audience prévue lundi.

Déjà présent en Australie, l'Espagnol Rafael Nadal, qui a contracté le Covid le mois dernier malgré deux doses de vaccin, a exprimé peu de sympathie pour son rival serbe.

"Si vous êtes vacciné, vous pouvez jouer l'Open d'Australie et partout, et à mon avis le monde a suffisamment souffert pour ne pas respecter les règles", a déclaré Nadal.

Déjà vainqueur de 20 Grands Chelems, comme Roger Federer et Rafael Nadal, Novak Djokovic visait un 21e titre record à l'Open d'Australie, un tournoi qu'il a gagné neuf fois.

Depuis des mois, "Nole" laissait planer le doute sur sa participation en raison de l'obligation de se vacciner contre le Covid-19 pour entrer en Australie.

Djokovic s'était exprimé dès avril 2020 contre la vaccination obligatoire. "Personnellement, je ne suis pas pour les vaccins. Je n'aimerais pas que quelqu'un m'oblige à me faire vacciner pour voyager", avait-il affirmé.

Il avait finalement annoncé mardi avoir obtenu une dérogation médicale lui permettant de faire le voyage en Australie. La réglementation du pays prévoit ce type de dérogation dans de rares cas.

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